Woher haben die Kontinente ihre Namen?

Es gibt im Allgemeinen sieben Kontinente auf der Welt: Afrika, Europa, Nordamerika, Südamerika, Asien, die Antarktis und Ozeanien. Nordamerika und Südamerika werden manchmal als ein Kontinent angesehen, der einfach als Amerika bekannt ist. In ähnlicher Weise werden Europa und Asien manchmal zu Eurasien zusammengefasst. Es gab viele Diskussionen über die Anzahl der Kontinente auf der Welt, aber nur wenige Diskussionen darüber, wie die Kontinente überhaupt benannt wurden.

Afrika

Dieser Name kann den Römern zugeschrieben werden, die das heutige Tunesien als „Afrikaterrasse“ bezeichneten. Afrikaterrasse kann mit „Land der Afri“ (Plural) oder „Land der Afer“ (Singular) übersetzt werden. Es gibt verschiedene Theorien über den Ursprung des Wortes „Afer“. Einige sagen, dass es aus der griechischen Sprache stammt, andere aus dem Lateinischen, und es gibt auch andere Theorien.

Der Name begann sich auf ein größeres Gebiet als Tunesien auszudehnen, als der Diözese Afrika mehrere Provinzen wie Tripolitanien (eine ehemalige libysche Provinz) hinzugefügt wurden. Die weitere Verbreitung des Namens wurde von den Europäern im Mittelalter erleichtert, als sie ihr Wissen über Afrika erweitern wollten.

Europa

Die Ursprünge dieses Namens stammen vom lateinischen Wort „Europa“, das seine Ursprünge auf die griechische Sprache zurückführt. Eine Denkschule argumentiert, dass der Name auf die antike griechische Mythologie zurückgeht. Im griechischen Mythos war Europa die Tochter eines phönizischen Königs namens Agenor oder Phoenix. Europa verliebte sich in Zeus und hatte drei Söhne.

Eine andere Theorie, wie von Ernest Klein vorgeschlagen, besagt, dass der Name von der sumerischen Wurzel „Ereb“ stammt. Ereb bedeutet „Dunkelheit“ oder sogar „Abstammung“. Ernest argumentiert, dass die Sumerer diesen Namen verwendeten, um sich auf die relative Position zu beziehen, die Europa hatte Mesopotamien, Anatolien, die levantinische Küste und der Bosporus. Daher würde das Wort „Ereb“ verwendet, um Europa als ein Land zu bezeichnen, in dem die Sonne untergeht, oder als einen allgemeineren Namen für „Westliches Land“.

Griechen haben das Wort "Europa" verwendet, um sich auf Griechenland zu beziehen, das heißt auf das Gebiet, in dem sie lebten. In der Neuzeit bedeutet das, was sie Europa nannten, das Gebiet zwischen dem ehemaligen Jugoslawien und der Türkei. Mit der Zeit bezog es sich auf ganz Europa, wie es heute bekannt ist.

Ozeanien

Die Herkunft dieses Namens ist ziemlich einfach. Ozeanien stammt vom englischen Wort „ocean“ ab, das sich auf einen großen Wasserkörper bezieht. Letztendlich kommt es jedoch vom griechischen Wort „Okeanos“, was ein großer Wasserkörper (Meer oder Fluss) bedeutet, der die Erde umgibt.

Asien

Dieser Name kommt vom Wort wordσία 'aus dem Altgriechischen. Ursprünglich bezog es sich auf das östliche Ufer der Ägäis, später jedoch auf die Region Anatolien. Vor seiner ausgedehnten Verwendung verwendeten die Römer es, um sich auf das Gebiet von Lydien zu beziehen. Die tiefere Bedeutung könnte aus dem ägäischen Wort "Asis" stammen, das "matschig" bedeutet, oder dem semitischen "Asu", das "Licht" oder "Aufgang" bedeutet.

Amerika

Nord und Süd haben beide den Namen Amerika. Einige schlagen vor, dass der Name vom italienischen Reisenden Amerigo Vespucci stammt. Die Kartographen haben ihn geehrt, da er als erster glaubte, dass die gesamte Region ein Kontinent sei. Schließlich nahm Nordamerika den Namen an. Eine andere Person ging davon aus, dass der Name nach einem Manuskript, das er gesehen hatte, von Amerike oder ap Meryk stammt, aber es gibt nur wenige Beweise, die die Theorie stützen.