Wo ist die Beringstraße?

Die Vereinigten Staaten und Russland sind durch eine Wasserstraße im Pazifischen Ozean getrennt, die als Beringstraße bekannt ist. An der engsten Stelle trennt die Meerenge den US-Bundesstaat Alaska vom russischen autonomen Tschukotka-Kreis um 82 km. Ein Teil der Meerenge friert im Winter fest und ermöglicht so das Überqueren der Meerenge. Die Meerenge ist relativ flach mit einer Tiefe zwischen 98 und 160 Fuß. Sowohl der östlichste Punkt Asiens als auch der westlichste Punkt Nordamerikas liegen an der Meerenge, und das sind das Kap Deschnew bzw. das Kap Prince of Wales. Aufgrund seiner Abgelegenheit und Gefriertemperaturen ist die Region dünn besiedelt. Die größte Siedlung ist die Stadt Nome in Alaska, in der etwa 3.800 Einwohner leben. Lavrentiya ist die größte Stadt auf der russischen Seite der Meerenge mit etwa 1.460 Einwohnern. Die Meerenge wird von der internationalen Datumsgrenze durchzogen, die durch die Diomede-Inseln verläuft. Dies bedeutet, dass Big Diomede Island und Little Diomede Island an verschiedenen Kalendertagen verkehren.

Der kalte Krieg

Die Meerenge war während des Kalten Krieges stark patrouilliert, da sie die internationale Grenze zwischen den beiden am Konflikt beteiligten Ländern markierte. Die Bewohner der Diomede-Inseln, die an der Grenze liegen, hatten die Grenze jahrelang zu Handels- und Kulturzwecken überschritten. Die Grenze wurde jedoch während des Kalten Krieges vollständig geschlossen und grenzüberschreitende Bewegungen galten als illegal. Die Grenze, die auch als „Eisvorhang“ bekannt war, wurde nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion Ende des 20. Jahrhunderts endlich geöffnet und die eingeschränkte grenzüberschreitende Bewegung an der Beringstraße wieder aufgenommen.

Die Landbrücke

Die Herkunft der Paläo-Indianer, die auf dem amerikanischen Kontinent lebten, blieb den Wissenschaftlern ein Rätsel, bis eine Theorie vorgeschlagen wurde, die auf der Geschichte der Beringstraße basierte. Historiker glauben, dass die Beringstraße vor etwa 20.000 Jahren fest gefroren war, was zur Bildung einer Landbrücke namens Beringia führte. Die Landbrücke nahm an ihrer Spitze eine Fläche von 0, 62 Millionen Quadratmeilen ein und war an ihrer breitesten Stelle 620 Meilen breit. Die Bildung der Landbrücke ermöglichte es prähistorischen Menschen, die in Nordasien lebten, zu Fuß nach Nordamerika zu reisen. Moderne technologische Fortschritte in der DNA-Analyse, Geologie und Archäologie stützen diesen Anspruch. Die Landbrücke wurde während des letzten Gletschermaximums gebildet und nahm mit steigenden Temperaturen allmählich an Größe ab, bis sie vor etwa 11.000 Jahren verschwand.

Beringstraße Tunnel

Seit vielen Jahren denken die amerikanische und die russische Regierung darüber nach, einen Tunnel zu bauen, der die Meerenge überquert. Vorschläge für den Bau einer Brücke über die Meerenge, um die beiden Länder zu verbinden, stammen aus dem 19. Jahrhundert, als Joseph Strauss, ein renommierter Eisenbahningenieur, seinen Vorschlag für den Bau einer Eisenbahnbrücke über die Meerenge im Jahr 1892 vorlegte, das russische Reich jedoch ablehnte Vorschlag. Die Tiefe der Meerenge und die Meeresströmungen sind von geringer Bedeutung, während die niedrigen Temperaturen in der Region die größte Herausforderung darstellen. Russland hat bereits ein Projekt gestartet, das den Bau eines Tunnels unter der Meerenge vorsieht. Das als „TKM-World Link“ bekannte Projekt soll Alaska mit Sibirien verbinden und den Bau eines 64 Meilen langen Tunnels unter der Meerenge ermöglichen. Der Abschnitt über die Beringstraße des Projekts wird voraussichtlich 12 Milliarden US-Dollar kosten.