Wo befindet sich die Straße von Torres?

Die Torres Strait liegt an der Seegrenze zwischen Australien und Neuguinea. Es grenzt im Norden an die Westprovinz Neu-Papua-Guinea und im Süden an die Halbinsel Cape of York (Queensland, Australien). Die Meerenge ist 150 km breit und 15 m tief. Viele Korallenriffe und Untiefen machen die Schifffahrt gefährlich. Die Torres-Straße wurde 1606 von und nach Luis Vaez de Torres, einem spanischen Seefahrer des 16. und 17. Jahrhunderts, entdeckt und benannt.

Geschichte

1605 segelte ein spanisches Navigationsteam unter der Führung der portugiesischen Seefahrer Pedro Fernandes de Queiros und Luis Torres von Peru in den Südpazifik, bevor es nach Mexiko zurückkehrte. Nach seiner Ankunft kehrte Torres über die Maluku-Inseln nach Manila zurück, und es wird vermutet, dass er durch die Südküste von Papua-Guinea segelte und die nördlichsten Grenzen des australischen Festlandes erblickte. Obwohl Torres seine Entdeckung niemandem offenbarte, verzeichnete er in seinem Zeugnis die Existenz der Meerenge und bewies, dass es eine Passage südlich von Neuguinea gab, die er die Torres-Straße nannte. Die nächste Schifffahrt entlang der Meerenge wurde 1774 von James Cook durchgeführt, nachdem der schottische Geograf Dalrymple Alexander ein Buch veröffentlicht hatte, das einen Hinweis auf die Existenz der Torres-Straße enthielt.

Erdkunde

Die Torres-Straße wurde 1978 als Seegrenze zwischen Neu-Papua-Guinea und Australien anerkannt, wird aber unter der Kontrolle der australischen Regierung verwaltet. Es verbindet das Korallenmeer mit dem Golf von Carpentaria im Westen und dem Arafura-Meer im Osten. Die Meerenge ist in fünf Hauptinseln unterteilt, die aus 274 Atollen bestehen, von denen nur 17 permanente Siedlungen einer einzigartigen multikulturellen Küstengemeinschaft beherbergen. Die Inseln haben je nach Entstehungsprozess unterschiedliche Topografien. Diejenigen, die sich in der Nähe der Küste von Neuguinea befinden, sind niedrig und wurden vermutlich durch Schwemmlandablagerungen von ins Meer fließenden Flüssen gebildet. Die Zentralinseln wurden aus Korallenriffen gebildet, während die Inseln im Osten durch Vulkanausbrüche entstanden. Die westlichen Inseln haben eine steile felsige Topographie, die aus Granit geformt wurde, während die Inseln im Norden Teil der Great Dividing Range sind, die während der letzten Eiszeit gebildet wurden.

Über 6.800 Inselbewohner der Torres-Straße leben auf den Inseln, während über 40.000 auf dem umliegenden Festland leben. Die Ureinwohner der Inseln sind verschiedene Stämme, die sich aus den Papua des benachbarten Neuguineas und den Aborigines des australischen Festlandes zusammensetzen. Die Gruppen sprechen zwei verschiedene Sprachen, nämlich Kala Lagaw Ya und Miriam Mir, die beide das Kreol der Torres-Straße bilden.

Drohungen

Im letzten Jahrhundert wurde die Torres-Straße von Asylbewerbern genutzt, die sich nach Neuguinea schlichen, wodurch der Bevölkerungsdruck in der Region zunahm. Obwohl es sich um eine etablierte Seeroute handelt, ist die Navigation von Seeschiffen aufgrund des Labyrinths aus Riffen und Inseln gefährlich. Die Verschmutzung durch Bergbauabfälle im Fly River birgt Gesundheitsrisiken für Torres Islanders. Darüber hinaus hat die globale Erwärmung zu einem Anstieg des Wasserspiegels geführt, was die Siedlungsmuster der Inselbewohner gefährdet.