Wie zerstört die Palmölindustrie wild lebende Tiere und ihre Lebensräume?

Kommerzielle Bedeutung von Palmöl

Palmöl ist ein essbares Pflanzenöl, das aus dem Mesokarp der Früchte der Ölpalmenpflanzen gewonnen wird, hauptsächlich der Elaeis guineensis (afrikanische Ölpalme). Zwei weitere Arten von Ölpalmenpflanzen, die Elaeis oleifera und die Attalea maripa, werden ebenfalls zur Gewinnung von Palmöl verwendet. Palmöl wird gerne als Speiseöl, Salatöl oder bei der Zubereitung von Mayonnaise verwendet. Das Öl ist auch eine Quelle von Antioxidantien, die wichtige Bestandteile von Gesundheits- und Schönheitsprodukten sind. Die Tatsache, dass der hohe Gehalt an gesättigten Fettsäuren in Palmöl es in gemäßigten Regionen bei Raumtemperatur erstarren lässt, wird für die weit verbreitete Verwendung dieses Öls als Butter-, Schmalz- oder Transfettersatz ausgenutzt. Palmöl wird auch zur Herstellung von Biodiesel verwendet, und die Abfälle der Palmölverarbeitung werden auch zur Verwendung als Biokraftstoff behandelt. Obwohl es an wissenschaftlichen Untersuchungen mangelt, wird Palmöl häufig als antimikrobielle Salbe im Rahmen traditioneller medizinischer Verfahren verwendet. Im Jahr 2012 erzielten Indonesien und Malaysia, die weltweit größten Palmölproduzenten, durch den Export von Palmöl einen Gewinn von fast 40 Mio. USD. Jährlich werden rund 50 Millionen Tonnen Palmöl produziert, und 40-50% der Haushaltsprodukte in großen europäischen und nordamerikanischen Ländern verwenden dieses Öl. Nach Schätzungen der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen soll sich der weltweite Bedarf an Palmöl bis 2050 verdreifachen.

Unhaltbare Pflanzenölproduktion

Heutzutage ist auf der ganzen Welt ein Aufschrei zu hören, dass die Palmölproduktion nicht nachhaltig ist. Es wird behauptet, dass große Gebiete mit ökologisch bedeutendem Regenwaldlebensraum in den Ländern Malaysia und Indonesien geräumt werden, um Platz für Palmölplantagen zu schaffen. Zahlreiche einheimische Arten, die in diesen Wäldern leben, darunter die Sumatra-Nashörner, die Orang-Utans, die Sumatra-Elefanten und die Zwergpygmäen-Elefanten, verlieren ihr Zuhause und werden von gnadenlosen Wilderern wahllos getötet. Die Unhaltbarkeit der Palmölproduktion in diesen Ländern beschleunigt auch den Klimawandel. Ausgedehnte Regenwaldgebiete mit kommerziell unschätzbarem Holz und Unterholz werden für den Palmölanbau abgebrannt. Dies belastet die Luft oben mit riesigen Mengen an Treibhausgasen und erwärmt die Umwelt der Erde weiter. Es wird auch angenommen, dass dieser nicht nachhaltige Palmölanbau den Einheimischen, die nur sehr wenig von dieser Industrie profitieren, die größtenteils von Großunternehmen betrieben wird, die häufig billige Arbeitskräfte beschäftigen, einschließlich Kinder in der Palmölproduktion.

Am stärksten betroffene Arten und Gebiete

Eines der Tiere, das als Symbol für die Verbreitung der Botschaft gegen eine nicht nachhaltige Palmölproduktion verwendet wurde, ist die Schlüsselart des indonesischen und malaysischen Regenwaldes, der Orang-Utan. Diese Tiere sind von entscheidender Bedeutung für das Ökosystem, da viele Samenarten mithilfe der Orang-Utans verbreitet werden. In den letzten zwei Jahrzehnten haben diese Tiere über 90% ihrer Heimat verloren, und jedes Jahr werden 1.000 bis 5.000 dieser Tiere von Wilderern heimtückisch getötet, da sie in Abwesenheit des sicheren Schutzes ihrer einheimischen Wälder stärker gefährdet sind. Die Orang-Utans sind nicht die einzigen Arten, die von dieser weitverbreiteten Katastrophe betroffen sind, sondern werden nur als Botschafter eingesetzt, um die Geschichte aller anderen schwer leidenden Tiere und Pflanzen der Regenwald-Lebensräume darzustellen. Heute sind sowohl der Sumatra-Tiger als auch der Sumatra-Orang-Utan mit nur wenigen überlebenden Individuen vom Aussterben bedroht. Die meisten anderen Arten dieses Lebensraums stehen ebenfalls auf der "bedrohten" Liste der Internationalen Union für den Schutz der Natur, und wenn die nicht nachhaltige Palmölproduktion in dieser Höhe fortgesetzt wird, werden diese Arten bald vollständig aussterben.

Public Outcry und Regierungsverordnung

Umweltgruppen, Naturschützer und die betroffene Öffentlichkeit haben sich im Laufe der Jahre immer wieder dafür eingesetzt, eine Verlagerung von nicht nachhaltigen Praktiken der Palmölproduktion zu nachhaltigen Praktiken auszulösen. Im Jahr 2013 stimmte der Palmölhändler Wilmar International unter dem Druck von Greenpeace einem 100-prozentigen Abkommen zur Abholzung der Wälder zu. Im Jahr 2014 führten öffentliche Proteste zur Kennzeichnung von Palmölprodukten durch die Europäische Union, damit die Verbraucher ihre eigenen Entscheidungen treffen konnten. Die Kennzeichnung bestimmter Öle ist in den USA seit 1976 ebenfalls obligatorisch. Das Problem der nicht nachhaltigen Palmölproduktion wurde auch von der Presse und den Medien sowie von Organisationen wie dem World Wide Fund for Nature und Prominenten wie Leonardo DiCaprio hervorgehoben Außerdem wurde das Bewusstsein für die zerstörerischen Auswirkungen einer nicht nachhaltigen Palmölproduktion geschärft.

Nachhaltige Methoden und Alternativen

Palmöl ist ein wichtiger Bestandteil einer großen Anzahl von Haushaltsprodukten, und es gibt nur wenige gute Alternativen, um seine Position zu ersetzen. Anstatt die Palmölproduktion ganz einzustellen, muss daher sichergestellt werden, dass es auf nachhaltige Weise hergestellt wird. Im Jahr 2004 wurde der Roundtable on Sustainable Oil (RSPO) mit Mitgliedern von Umweltverbänden, Palmölproduktionsunternehmen und Herstellern ins Leben gerufen, die Palmöl als Zutat in ihren Produkten verwenden. Der RSPO hat internationale Standards für eine nachhaltige Palmölproduktion festgelegt und den Produkten die Verwendung von Palmöl gestattet, das auf nachhaltige Weise erzeugt wurde (als zertifiziertes nachhaltiges Palmöl gekennzeichnet) und das RSPO-Warenzeichen trägt. Die höheren Kosten für nachhaltiges Palmöl verringern jedoch die Nachfrage nach diesen Produkten auf dem Markt, was eine noch bessere Lösung für dieses Problem erforderlich macht. Obwohl eine nachhaltige Palmölproduktion derzeit schwer fassbar zu sein scheint, bestehen gute Chancen, dass wir die Umweltkrise, die mit dieser Ware verbunden ist, in den kommenden Jahren mit angemessenen staatlichen Vorschriften und öffentlichem Bewusstsein lösen können.