Wie viele Löwen gibt es in freier Wildbahn?

Abgesehen davon, dass Löwen als die Könige des Dschungels bezeichnet werden, gehören sie zu den wertvollsten und angesehensten Arten auf unserem Planeten. Anfänglich wurden Löwen in einem größeren Teil des afrikanischen Kontinents gefunden, einige davon in Indien, Griechenland und einigen Teilen des Nahen Ostens. Die Anzahl der Löwen ist jedoch im Laufe der Jahre aufgrund der Zerstörung ihrer Lebensräume zurückgegangen. Derzeit sind Löwen nur in Afrika anzutreffen. Obwohl Löwen auf dem Kontinent gleichmäßig verteilt waren, kommen sie nur noch im östlichen und südlichen Afrika sowie in einigen Teilen des Südens der Sahara vor.

Panthera zufolge gab es vor hundert Jahren in Afrika mehr als 200.000 Löwen. Löwen haben sich in ungefähr 90% ihrer Lebensräume verteilt. Derzeit werden in Afrika in nur 26 afrikanischen Ländern ungefähr 20.000 Löwen gezählt. Laut der Roten Liste der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) liegt die Gesamtzahl der freilebenden Löwen jedoch ungefähr zwischen 20.000 und 39.000. Dies kann als ein leicht erleichterter Bericht für die Liebhaber dieser erstaunlichen Art angesehen werden, aber es ist klar, dass die Anzahl der in freier Wildbahn verbliebenen Löwen ungeachtet der Schätzung beträchtlich niedrig ist. Die Verringerung der Anzahl der Löwen wurde auf verschiedene Faktoren zurückgeführt.

Faktoren, die einen Rückgang der Löwenpopulation beeinflussen

Einer der Hauptgründe, die von der IUCN und der Panthera für die massive Verringerung der Anzahl der Löwen identifiziert wurden, ist der Verlust des Lebensraums. Die meisten afrikanischen Länder entwickeln sich, und die Bevölkerungszahl nimmt alarmierend zu, was die meisten dieser Länder dazu veranlasst hat, einige der natürlichen Lebensräume zurückzugewinnen und für landwirtschaftliche Zwecke umzuwandeln. Laut dem IUCN-Bericht sind die in den westlichen Ländern existierenden Löwen stark gefährdet, und wenn nichts unternommen wird, können diese Arten früher als erwartet aussterben.

Das Wachstum der afrikanischen Bevölkerung hat einen Wettbewerb geschaffen, wie er für die Menschen und die Löwen typisch ist. In den meisten afrikanischen Ländern wurden mehrere Fälle von Löwen gemeldet, die Nutztiere angreifen. Die Anzahl der Tiere, mit denen Löwen leben, ist sehr kostspielig und kann sogar die Wirtschaft einiger dieser afrikanischen Länder beeinträchtigen. Zum Beispiel kann die Raub der Löwen in Kenia einen Nettoverlust von 290 US-Dollar pro Jahr verursachen, da ein solcher Staat nur ein Bruttonationaleinkommen pro Kopf von nur über 1.110 US-Dollar pro Jahr verwaltet. Diese Situation wird daher als massiver Verlust angesehen. Landwirte greifen diese Löwen an und töten sie sogar aus Angst, damit solche Angriffe in naher Zukunft nicht wieder auftreten. Dies hat zu einem massiven Rückgang der Anzahl der Löwen geführt.

Ein weiterer Faktor, der die Verringerung der Anzahl der Löwen beeinflusst, sind Wilderei und kommerzielle Jagd. Diese Aktivität wurde durch das Wachstum des internationalen Handels angeheizt. Einem Bericht der Born Free Foundation zufolge hat sich die Anzahl der Körperteile von Löwen und sogar lebender Löwen, die vom afrikanischen Kontinent exportiert werden, zwischen 2009 und 2013 verdoppelt.