Wie ernst ist das Problem der Korallenbleiche?

Was ist Korallenbleichen?

Coral Bleaching ist ein Begriff, der beschreibt, was passiert, wenn Korallen ihre endosymbiotischen Algen verlieren. Diese Algen sind ein wichtiger Bestandteil für die Existenz von Korallen. Tatsächlich liefert es 90% des Energiebedarfs der Korallen, um zu überleben. Sobald die Algen verloren sind, beginnt die Koralle zu verhungern, da sie nicht in der Lage ist, die notwendigen Nährstoffe zu erhalten. Fälle von Korallenbleiche sind in den letzten zehn Jahren häufiger geworden, da der globale Klimawandel weiterhin zu einem Anstieg der Ozeantemperaturen führt. Im Jahr 2016 erlebten 90% des Great Barrier Reefs eine Korallenbleiche, die zu einem Verlust der Korallenriffe von 20% führte.

Was verursacht Korallenbleiche?

Wie bereits erwähnt, wird angenommen, dass der globale Klimawandel für die zunehmende Anzahl von Korallenbleichereignissen verantwortlich ist. Dies liegt daran, dass die Korallenbleiche stattfindet, wenn die Korallen nicht mehr in der Lage sind, ein gesundes Milieu für Zooxanthellen aufrechtzuerhalten. Dies sind einzellige Organismen, die zur Farbe des Korallenriffs beitragen. Hohe Wassertemperaturen können die Fähigkeit von Korallen beeinträchtigen, Kohlendioxid und Ammoniak zu produzieren, die die Zooxanthellen zur Photosynthese benötigen. In diesem Fall fallen die Zooxanthellen vom Korallenriff. Dies wirkt sich nachteilig auf die Gesundheit der Korallen aus, da die Algen den dringend benötigten Sauerstoff und die Nährstoffe produzieren, die die Koralle zum Überleben benötigt.

Einige Forscher glauben, dass das Bleichen von Korallen durch durch Bestrahlung verursachten Stress verursacht wird, der wiederum durch hohe Temperaturen, niedrige Temperaturen, giftige Chemikalien, Süßwasser, erhöhte Sonnenstrahlung und Sedimente verursacht wird. Coral reagiert auf diesen Stress, indem es die wichtigen Algen ausstößt und zu einer Bleiche führt.

Was sind die Auswirkungen des Bleichens von Korallen?

Wenn Algen aus der Koralle entfernt werden, verliert die Koralle ihre Farbe und beginnt zu verhungern. Dieser zusätzliche Stressfaktor führt zu einer verringerten Fortpflanzung und einem verringerten Wachstum. In diesem geschwächten Zustand wird die Koralle anfälliger für Krankheiten. Wenn sich die Umweltbedingungen um die Koralle verbessern, kehren die Algen möglicherweise zu ihrem Wirt zurück. In diesem Fall würde die Koralle ihre Gesundheit wiedererlangen. Wenn das Bleichereignis jedoch über einen längeren Zeitraum andauert, ist es wahrscheinlich, dass die Koralle absterben wird.

Orte, an denen Korallenbleiche stattgefunden hat

Zwischen 1979 und 1990 haben Forscher mindestens 60 Episoden der Korallenbleiche in den Weltmeeren aufgezeichnet. Von 1919 bis 2016 ist das Bleichen von Korallen häufiger geworden und hat längere Zeit gedauert. Tatsächlich war 2016 die längste jemals aufgezeichnete Folge von Korallenbleiche.

Eines der bekanntesten Korallenriffe der Welt, das Great Barrier Reef, hat im Laufe der Jahre mehrere Episoden der Korallenbleiche erlebt. Das Great Barrier Reef wurde in den folgenden Jahren gebleicht: 1980, 1982, 1992, 1994, 1998, 2002, 2006 und 2016. Die schlimmste dieser Episoden trat 1998 auf, als 42% des Riffs und 2002 beim Bleichen gebleicht wurden verteilt über 54% des Great Barrier Reef. Zwischen 1985 und 2012 verlor das Great Barrier Reef 50, 7% seiner Korallenbevölkerung. Die Forscher schätzen, dass 10% dieses Verlustes auf Korallenbleiche zurückzuführen sind.

Vor den Küsten Tansanias, Kenias, der Malediven, Sri Lankas und der Seychellen fanden weitere Bleichereignisse für Korallen statt. Insgesamt haben diese Küsten rund 90% ihrer Korallenriffpopulationen verloren. Der US-Bundesstaat Hawaii hat auch Korallenbleiche mit schweren Ereignissen in den Jahren 1996, 2002 und 2014 erlebt.