Wie bedrohen menschliche Aktivitäten Deltas auf der ganzen Welt?

Ein Flussdelta ist eine Landform, die sich normalerweise an der Mündung eines Flusses bildet, wenn er ins Meer mündet. Wenn der Fluss das Meer erreicht, wird er mit Sedimenten beladen, die sich an seiner Mündung ablagern, wo seine Geschwindigkeit langsam oder still ist. Während sich die Sedimente ansammeln und den Fluss behindern, verzweigt sich der Fluss in Verteilungsrohre, die schließlich ins Meer abfließen. Wellen-, Wind- und Gezeitenkräfte wirken, um die Sedimente des Deltas zu erodieren und helfen dabei, ein Gleichgewicht zwischen der Ablagerung von Sedimenten durch den Fluss und der Erosion durch diese Kräfte aufrechtzuerhalten.

Warum sind Deltas wichtig?

Deltas auf der ganzen Welt, wie der Amazonas in Brasilien, der Nil in Ägypten und das Ganga-Brahmaputra-Delta auf dem indischen Subkontinent, sind für den Menschen von Nutzen, da sie oft fruchtbare Böden haben, die landwirtschaftliche Praktiken unterstützen. Die Nähe zum Meer und die Möglichkeit der Binnenschifffahrt fördern den Handel und die Industrie in den Delta-Regionen. Auch das Angeln ist in solchen Gebieten eine florierende Aktivität. Daher gehören Flussdeltas zu den am dichtesten besiedelten Gebieten der Welt.

Drohungen gegen Deltas

Obwohl Deltas die menschliche Zivilisation geprägt haben, prägen und bedrohen menschliche Aktivitäten heute Delta-Ökosysteme. Trotz der Tatsache, dass Menschen für ihren Lebensunterhalt in hohem Maße auf Deltas angewiesen sind, hat die menschliche Aktivität den weltweiten Abbau von Deltas verstärkt. Einige der größten Bedrohungen für Deltas werden nachfolgend beschrieben.

1. Bau von Dämmen

Der Bau von Dämmen zur Gewinnung von Wasserkraft, zur Reduzierung von Überschwemmungen oder zur Umleitung von Flusswasser in trockenere Gebiete ist eine der größten Bedrohungen für Deltas. Solche Landschaften sind abhängig von den Sedimenten, die von Flüssen abgelagert werden. Wenn diese Ablagerungen abnehmen und die Erosionskräfte nicht ausgleichen können, werden die Deltas allmählich zurückgehen. Der Bau von Dämmen trägt zu diesem Problem bei. Dämme werden in der Regel im oberen oder mittleren Teil eines Flusses errichtet und leiten das Wasser in die Stauseen. Infolgedessen weisen stromabwärts gelegene Teile des Flusses ein geringeres Volumen an Wasser und Sedimenten auf. So erhält das Delta an der Flussmündung ein geringeres Sedimentvolumen als vor dem Bau des Staudamms. Die verringerte Ablagerung reicht möglicherweise nicht aus, um den Erosionskräften entgegenzuwirken, und schließlich verliert das Delta Sedimente und zieht sich zurück.

2. Bergbauaktivitäten

Sandabbau kann Flussdeltas zerstören. Die potenziell katastrophalen Auswirkungen eines solchen Abbaus sind jedoch nicht allgemein bekannt. Laut einem Bericht des World Wildlife Fund for Nature (WWF) werden jedes Jahr rund 50 Milliarden Tonnen Kies und Sand abgebaut, um die schnell wachsende Bau- und Landgewinnungsindustrie auf der ganzen Welt zu versorgen. Nicht nachhaltiger Sandabbau in der Nähe von Flussdeltas verändert die Form und Größe solcher Regionen negativ. Da immer mehr Sedimente aus einem Delta entfernt werden, beginnt das Delta zu sinken. Dieser Effekt auf das Delta führt letztendlich zum Verlust von Ackerland und Grundbesitz sowie zum Versagen von Deichen, Brücken und Straßen.

3. Einen Fluss flussabwärts leiten

Wenn das Wasser eines Flusses durch verschiedene Kanäle in das Landesinnere geleitet wird, kann es die Größe des Deltas an der Flussmündung verringern. Beispielsweise werden häufig künstliche Kanäle entlang des Flusslaufs gegraben, um einen Teil des Wassers in wasserarme Innenbereiche zu leiten. Die Auswirkungen der Kanalisierung ähneln denen des Dammbaus, da ein geringeres Wasservolumen mit einer geringeren Sedimentkonzentration in das Meer gelangt. Die geringere Ablagerung von Sedimenten führt somit zum Abbau von Deltas.

4. Massive Veränderung der Landschaft eines Deltas

Wenn die menschliche Bevölkerung in einer Delta-Region extrem hoch wird und ein nicht nachhaltiger Lebensstandard besteht, wird das Delta anfällig für Degradation. Eine Überernte von Flusswasser und Grundwasser, der Bau von Gebäuden ohne Beachtung der Umweltnormen und hohe Verschmutzungsgrade können sich nachteilig auf den Boden und das Wasser eines Deltas auswirken. Die Gesamtqualität von Wasser und Boden in diesen Deltas wird schlecht. Andere Lebensformen überleben in solchen degradierten Lebensräumen nicht mehr und sind auch nicht mehr für das Leben des Menschen geeignet.

5. Durch den Klimawandel verursachter Anstieg des Meeresspiegels

Die Welt erlebt derzeit einen globalen Klimawandel. Steigende Temperaturen schmelzen polare Eiskappen und erhöhen den Meeresspiegel. Deltas in Tieflandgebieten, die sich in unmittelbarer Nähe des Meeres befinden, sind aufgrund des steigenden Meeresspiegels stark überflutungsgefährdet. Solche Überschwemmungen können große Mengen von Sedimenten wegspülen, die das Delta bilden.