Wichtige Schlachten des Zweiten Weltkriegs (2. Weltkrieg)

Der Zweite Weltkrieg begann am 1. September 1939 mit dem Einmarsch der nationalsozialistischen Deutschen in Polen und endete am 2. September 1945, als das kaiserliche Japan offiziell seine Kapitulationsbedingungen unterzeichnete, um die letzte der fallenden Achsenmächte zu werden. Es stellte die von Großbritannien, den Vereinigten Staaten, Russland und Frankreich angeführten Alliierten Mächte gegen die Achsenmächte des von Hitler geführten Nazideutschlands, des faschistischen Italiens und des imperialen Japan. Zwischen diesen Supermächten wurden eine Reihe von großen Schlachten ausgetragen, die Millionen von Militär- und Zivilistenleben forderten und Spuren in den historischen Aufzeichnungen hinterließen, wie sie bisher noch keine in der Kriegsführung erlebt haben. Nachfolgend finden Sie eine Liste der einflussreichsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs, die in Westeuropa und darüber hinaus ausgetragen wurden.

10. Operationsfackel (November 1942)

Die Operation Torch war eine alliierte Invasion des damaligen französischen Nordafrikas, die vom 8. bis 10. November 1942 stattfand. Sie war während einer Washingtoner Konferenz im Juni 1942 geplant, an der Präsident Franklin Roosevelt und der britische Premier Winston Churchill teilnahmen. Es war das erste Mal, dass Briten und Amerikaner an einem Invasionsplan zusammengearbeitet hatten, und es war das erste Mal, dass amerikanische Truppen mit ihren europäischen Kollegen kämpften.

Die Operation Torch hatte zum Ziel, das Mittelmeer für die Schifffahrt der Alliierten zu öffnen, indem der Zugang nach Südeuropa über Nordafrika ermöglicht wurde. Es sollte auch die Sowjetunion und die Ostfront entlasten. Den alliierten Streitkräften schloss sich die achte Armee an, die Truppen aus Indien, Kanada, Australien und anderen Ländern des britischen Commonwealth zusammenzog.

Operation Fackel war letztendlich erfolgreich. Es war auch bedeutsam für das erste Mal, dass die Amerikaner die Schrecken des Holocaust in Europa aus erster Hand sahen.

9. Belagerung von Leningrad (September 1941 bis Januar 1942)

Die Belagerung von Leningrad begann am 8. September 1941 und dauerte bis zum 27. Januar 1944. Diese 900-tägige Belagerung gilt als tragischste Phase der Stadtgeschichte, in der schätzungsweise 700.000 Menschen in einer Bevölkerung von etwa 2, 5 Millionen Menschen starben die Blockade durch Beschuss, Kälte und Hunger.

Die Belagerung wurde von Deutschland unter der Führung von Adolf Hitler angestiftet. Die Deutschen griffen Leningrad zum ersten Mal am 1. September 1941 mit Artilleriegeschossen an. Die Stadt gehörte auch zu den Zielen der Deutschen im Rahmen der Operation Barbarossa, die die gesamte Sowjetunion und die UdSSR angriffen. Über 3 Millionen Achsen-Truppen und 3.500 Panzer waren beteiligt, als die Operation Barbarossa am 22. Juni 1941 begann. Hitler hatte damit gerechnet, dass die Stadt wie ein Blatt fallen und sogar ein Ereignis zum Feiern vorbereiten würde. Er sagte den deutschen Generälen, dass die Entschlossenheit der Stadtbewohner, zu kämpfen, nach dem Umzingeln und Bombardieren Leningrads aus der Luft und mit Artilleriefeuer nachlassen würde. Deutsche Bomber warfen auch Propaganda-Flugblätter aus, in denen sie behaupteten, die Bewohner würden verhungern, wenn sie sich nicht ergeben würden. General Markian Popov übernahm die Regierung von Leningrad, während Andrei Zhdanov der Leiter des lokalen Parteikomitees wurde. Zhdanov forderte alle Einwohner Leningrads auf, sich darauf vorzubereiten, die Stadt vor deutschen Invasoren zu verteidigen.

Die Deutschen wurden zunächst von einer entschlossenen russischen Verteidigung abgestoßen und konnten die Stadt, daher die Blockade, nicht angreifen und besetzen. Bis zum 8. September befanden sich deutsche Panzer 16 km von Leningrad entfernt. Die Stadt war von Russland abgeschnitten und Versorgungsleitungen in der Luft und im Fluss, die ständig angegriffen wurden. Die nächstgelegene Eisenbahnlinie außerhalb der Stadt befand sich 160 km östlich von Tichwin, was den Deutschen zugefallen war. Ihre Bombenangriffe zerstörten auch Kraftwerke und die Stadt litt unter chronischer Nahrungsmittelknappheit. Bis November 1941 hatte der Hunger das Leben von 11.000 Menschen gefordert, und die Zahl stieg im Winter. Eine 200-Meilen-Straße außerhalb der Stadt wurde in 27 Tagen von Tausenden von Menschen nach Zaborie gebaut. Am 6. Dezember 1941 war die Straße, die als "Straße des Lebens" bezeichnet wurde, geöffnet, aber die 300 Lastwagen, die Nachschub brachten, kamen aufgrund von Pannen und Schneestürmen zum Stillstand. An einem Tag reisten sie höchstens 20 Meilen. Am 9. Dezember eroberten die Sowjets den Tichwin-Gleiskopf zurück und 7000 deutsche Soldaten wurden getötet. Der Rest drängte 50 Meilen von dort weg. Die Sowjets reparierten die Leitung in einer Woche, und die Lebensmittelvorräte begannen nach Leningrad zu rinnen. Nahrungsmittel- und Treibstoffvorräte, die über die „Straße des Lebens“ und den zugefrorenen Ladogasee kamen, erwiesen sich als unzureichend. Die Stadt benötigte 1000 Tonnen Lebensmittel an einem Tag, aber die meisten, die sie erhielt, waren 100 Tonnen, die von den Behörden rationiert wurden.

Nach Angaben der Stadt starben im Dezember 1941 52.000 Menschen an den Folgen von Nahrungsmangel und Kälteeinwirkung, viele weitere starben möglicherweise unerklärt. Bis Ende 1942 hatte Leningrad weniger als eine Million Einwohner. Diejenigen, die in der Stadt blieben, hungerten. Die Belagerung endete, als sich die Deutschen nach Westen zurückzogen, als die Winteroffensive der Roten Armee sie gewaltsam aus Leningrad vertrieb und die Belagerung am 27. Januar 1944 beendete. Da Leningrad niemals kapitulierte, erteilten die Sowjetbehörden seinem Volk den Lenin-Orden, um dessen Anerkennung zu zollen Ausdauer in der erschütternden Belagerung.

8. Atlantikschlacht (September 1939 bis Mai 1945)

Die Atlantikschlacht des Zweiten Weltkriegs, die im September 1939 begann und mit der Kapitulation der Deutschen im Mai 1945 endete, war der längste ununterbrochene Feldzug des Krieges. Es begann, als die Briten Deutschland den Krieg erklärten. Der sechsjährige Seekrieg führte die deutschen U-Boote, Flugzeuge, Überfallflugzeuge, Kriegsschiffe und späteren italienischen U-Boote gegen die alliierten Eskortationsschiffe und Konvois, die militärische Ausrüstung und Vorräte über den Atlantik nach Großbritannien transportierten, und Die Sowjetunion. Es wurde gekämpft, um die Schifffahrtswege des Atlantiks zu kontrollieren, und es handelte sich um Tausende von Schiffen, die über Tausende von Kilometern im gefährlichen Ozean verteilt waren. Winston Churchill, der britische Premierminister, erklärte die Schlacht um den Atlantik als notwendig. Als die Schlacht ausbrach, hatten die deutschen Marinen weniger als 50 U-Boote, und die Briten hatten ein paar Kriegsschiff-Eskorten, um ihnen entgegenzuwirken. In den frühen Tagen der Schlacht ließen die Deutschen viele Kriegs-U-Boote frei, was dazu führte, dass die Briten in hohem Maße Konvoischiffe verloren. Obwohl die USA neutral waren, stimmte Präsident Franklin Roosevelt Churchills Bitte zu, der britischen Marine fünfzig überholte vier Piper-Zerstörer als Gegenleistung für die Nutzung britischer Stützpunkte in der Karibik zur Verfügung zu stellen. Die USA einigten sich auch darauf, im Rahmen des Lend-Lease-Programms Begleitschiffe für die Briten zu bauen.

Als die Flotte der US Navy in Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 von den Japanern angegriffen wurde, traten die Vereinigten Staaten in den Krieg ein. Die USA waren jedoch nicht auf die Bedrohung durch die U-Boote vorbereitet, die Hunderte alliierte Schiffe entlang der Ostküste der USA versenkten. Bevor die Zerstörer-Eskorten verfügbar waren, stützte sich die US-Marine auf unzureichende Eskortenschiffe. Infolgedessen war 1942 das schlimmste Jahr für die Alliierten, da über 1000 alliierte Schiffe von deutschen U-Booten und Flugzeugen im Atlantik und vor der Ostküste der USA versenkt wurden. Als die Zerstörer-Eskortenschiffe im Januar 1943 in die Atlantikschlacht einmarschierten, erwiesen sie sich für die deutschen U-Boote auf dem gesamten Atlantik als tödlich. Aufgrund ihrer technologischen Raffinesse wie Radar, die es ihnen ermöglichte, die U-Boote an der Oberfläche, unter Wasser oder Tag oder Nacht trotz der Wetterbedingungen zu erkennen. Bis Mai hatte sich das Blatt gegen die Deutschen in der Atlantikschlacht gewendet, da mehr U-Boote als alliierte Handelsschiffe versenkt wurden. Am 4. Juni 1944 machten die Alliierten große Siegesschritte, indem sie das deutsche U-Boot U-505 eroberten. Es gab die Enigma-Code-Maschine und Bücher, mit denen die Alliierten deutsche Codes knacken und ihre Taktik gegenüber den U-Booten deutlich verbessern konnten. Schließlich kapitulierten die Deutschen im Mai 1945. Von 1939 bis 1945 waren 2700 alliierte Handelsschiffe durch deutsche Angriffe verloren worden, von denen 1000 allein den U-Booten gehörten. Über 130.000 alliierte Seeleute kamen in der Schlacht am Atlantik ums Leben. Obwohl es viele Verluste der Alliierten gab, wären sie schlimmer und schlimmer ausgefallen, wenn die Zerstörer-Eskorten nicht an der Schlacht teilgenommen hätten, was die Erfolge deutscher U-Boote schmälerte. Von den 1100 deutschen U-Booten, die für den Krieg hergestellt wurden, gingen 800 durch den Angriff der Alliierten verloren, und 28.000 von 40.000 U-Boot-Seeleuten wurden getötet, hauptsächlich durch Zerstörer-Eskorten.

7. Luftschlacht um England (Juli 1940 bis Oktober 1940)

Vom 10. Juli bis zum 31. Oktober 1940 war die Luftschlacht um England eine Luftschlacht zwischen Deutschen und Briten. Sie stellte die Royal Air Force (RAF) gegen die zahlenmäßig überlegenen drei Flotten der Luftwaffe. Die Luftschlacht um England war die erste größere militärische Kampagne in der Geschichte, die ausschließlich in der Luft ausgetragen wurde. 1940 hatten die Deutschen die größte und überlegenste Luftwaffe in Europa und wollten damit die britische Luftwaffe zerstören und die Luftüberlegenheit über Süd-Großbritannien und den Ärmelkanal erlangen. Die Schlacht begann, als drei Luftwaffenflotten den Südosten Englands, die westliche Hälfte Englands und Nord-Britannien angriffen, hauptsächlich dort, wo die RAF stationiert war, sowie Radaranlagen und Flugplätze. Hitler wollte die Luftschlacht um England als Vorstufe für eine Invasion in Großbritannien nutzen. Die Luftwaffe hatte 1350 Bomber und 1200 Jäger, die zum Angriff auf Großbritannien eingesetzt wurden. Trotz ihrer Überlegenheit erlitten Luftwaffenbomber schwere Verluste gegenüber minderwertigen RAF-Spitfires und Hurricanes-Kämpfern.

Zu viel Selbstvertrauen, schlechte Bombardierungstaktiken und unzulängliches Training für Langstreckenmissionen und Ausrüstung der Luftwaffe führten zu Verlusten für die RAF. Die RAF hatte auch den Vorteil der Radarverfolgung und -führung und konnte sich besser gegen Angriffe von weit voneinander entfernten Flugplätzen verteidigen und befand sich auf bekanntem britischem Territorium. Die Luftschlacht um England erreichte am 15. September 1940 ihren Höhepunkt, als die Luftwaffe 56 Flugzeuge und die RAF 28 verlor. In der 12-wöchigen Schlacht waren 1733 deutsche Flugzeuge zerstört worden und 2662 Piloten gestorben und über 6000 gefangen genommen oder verwundet worden. Die RAF verlor 915 Flugzeuge und 537 ihrer Piloten starben. Am 17. September erkannte Hitler die Sinnlosigkeit der Schlacht und verschob die Invasion Großbritanniens. Dennoch setzte die Luftwaffe ihre wahllose Bombardierung von Städten wie London, Plymouth und Coventry fort. Sie wurden bis zum 31. Oktober reduziert, obwohl einige zufällige Luftwaffenangriffe bis 1941 stattfinden würden.

6. Operation Barbarossa (Juni bis Dezember 1941)

Am 18. Dezember 1940 erließ Adolf Hitler eine Richtlinie für eine Invasion der Sowjetunion, um deren Bevölkerung und wirtschaftliches Potenzial unter deutsche Kontrolle zu bringen. Die Invasion, die am 22. Juni 1941 begann und am 5. Dezember 1941 endete, wurde als Operation Barbarossa bezeichnet. Der deutsche Angriff sollte vom Hafen von Archangel in Nordrussland zum Astrachan am Kaspischen Meer starten. Die Operation wurde nach dem römischen Kaiser Friedrich I. benannt. Über 3, 5 Millionen deutsche Truppen und Achsenmächte mit 3400 Panzern griffen die 1800-Meilen-Front an. In der Luft wurden sie von 2700 Luftwaffenflugzeugen unterstützt. Bisher ist dies die größte Invasionstruppe in der Geschichte.

Die von Deutschland angeführten Streitkräfte wurden in drei Gruppen aufgeteilt - die Heeresgruppe Nord sollte in die baltischen Staaten Lettland, Litauen und Estland sowie nach Leningrad einfallen. Die Heeresgruppe Süd würde in die Ukraine nach Kiew und in die Industrieregion Donbass einfallen. Die Heeresgruppe Mitte würde in Minsk, Smolensk und Moskau einfallen. Hitler hatte erwartet, dass die Invasion etwa zehn Wochen dauern würde. Obwohl die Rote Armee 23.000 Panzer hatte und 5 Millionen Soldaten bereit waren, deutsche Angriffe abzuwehren, waren sie nicht vorbereitet. Das liegt daran, dass der sowjetische Führer Josef Stalin nicht glaubte, dass ein deutscher Angriff so schnell wie möglich stattfinden würde. Die Deutschen fanden die russischen Streitkräfte in Unordnung und erzielten dank der Bombenangriffe der Luftwaffe auf sowjetische Flugplätze, Artilleriestellungen und Truppenkonzentrationen große Gewinne. Am ersten Tag der Operation Barbarossa wurden 1800 sowjetische Flugzeuge zerstört, während die meisten am Boden waren. Die Heeresgruppe Nord unter Feldmarschall Wilhelm Ritter Leeb rückte nach Leningrad vor, die Panzergruppe 4 von General Erich Hoepner an vorderster Front.

Das Heeresgruppenzentrum unter der Leitung von Feldmarschall Fedor von Bock richtete sich ebenfalls nach Moskau. Bis zum 28. Juni hatte die Panzergruppe 2, angeführt von General Heinz Guderian und der Panzergruppe 4 von General Hermann Hoth, drei russische Armeen umzingelt und 320.000 Männer in Bialystok-Minsk als Geiseln genommen. Zwei weitere Panzertruppen drangen am 27. Juli jenseits von Smolensk vor und zwei weitere russische Armeen wurden gefangen und vernichtet, und 300.000 Rote Armee wurden gefangen genommen. Die von Gerd Von Rundstedt kommandierte Heeresgruppe Süd sah sich jedoch dem härtesten sowjetischen Widerstand gegenüber, da der größte Teil der russischen Verteidigung in der Ukraine war. Die Truppen von Von Rundstedt stießen jedoch über die polnische Grenze von vor 1939 hinaus vor. Die von General Ewald von Kleist angeführte Heeresgruppe 1 wurde von den sowjetischen Truppen auf dem Weg nach Kiew, der ukrainischen Hauptstadt, und in das Donez-Becken gebremst. Am 8. August belagerten die Deutschen zwei sowjetische Armeen, nahmen 100.000 Mann in der Tasche von Uman gefangen und erreichten den Dnjepr. Der Seehafen von Odessa am Schwarzen Meer war ebenfalls umzingelt.

Bis zu diesem Zeitpunkt schienen die Deutschen nicht aufzuhalten. Der sowjetische Widerstand nahm jedoch zu. Ein deutscher Vorsteher in Yelnya südöstlich von Smolensk wurde von den Sowjets zu hohen Kosten zurückerobert. Da es an Nachschub für die Heeresgruppe Mitte mangelte, beschloss Hitler, den Vormarsch in Moskau zu stoppen, um die Heeresgruppen Nord nach Leningrad und Süd nach Kiew anzukurbeln. Stattdessen entschied sich Hitler für die Invasion der Krim und des Donez-Beckens, da diese reich an Ressourcen waren.

In Kiew wurden fünf sowjetische Armeen gefangen und Kiew fiel, und über 650.000 russische Truppen wurden getötet oder gefangen genommen. Im Oktober wurde die Stadt Kharkov von Deutschen erobert. Inzwischen waren die deutschen Truppen erschöpft und Vorräte und Reihen aufgebraucht. Mit Unterstützung Finnlands belagerten die Deutschen Leningrad im September 1941 890 Tage lang aus dem übrigen Russland, konnten es jedoch nicht einnehmen. Hitler konzentrierte sich erneut auf Moskau und glaubte, die russische Verteidigung sei zu erschöpft, um die Hauptstadt zu verteidigen. Die Rote Armee war jedoch mit einer Million Soldaten verstärkt worden, die bereit waren, Moskau zu verteidigen. Die deutsche Offensive griff mit 1 Million Mann, 1700 Panzern und 600.000 russischen Soldaten an, die in Brjansk und Wjasma gefangen genommen wurden. Ungefähr 90.000 Mann blieben in der russischen Armee. Nach drei Monaten Angriff wurde die Luftwaffe schwach. Als sich die deutschen Streitkräfte Moskau näherten, verlangsamten Regen und Schlamm ihren Vormarsch und sie beschlossen, für einen Moment anzuhalten. Die niedrigen Temperaturen Mitte November bremsten erneut den deutschen Vormarsch, sodass die Sowjets durch Reservisten und Truppen aus Sibirien und den östlichen Grenzen verstärkt werden konnten. Obwohl sich Teile der deutschen Truppen im Umkreis von 19 Kilometern von Moskau befanden, waren sie erschöpft und im intensiven Tiefschnee gefroren. Die Deutschen zogen sich am 5. Dezember zurück, als die Sowjets einen Gegenangriff starteten und ihre verschiedenen Truppenformationen zerschmetterten. Die Heeresgruppenzentrale wurde 150 Meilen von Moskau entfernt zurückgedrängt, und der verärgerte Hitler entließ den deutschen Armeekommandanten Walther von Brauchitsch.

5. Schlacht von Stalingrad (August 1942 bis Februar 1943)

Vom 17. Juli 1942 bis zum 2. Februar 1943 fand die Schlacht von Stalingrad statt. Historiker betrachten diese Schlacht als eine Schlacht, die die unbesiegbare deutsche Armee und ihre Verbündeten im Kampf gegen die Rote Armee der Sowjets in Russland dezimierte. Die Schlacht von Stalingrad gilt als Wendepunkt des Zweiten Weltkriegs in Europa. Hitler befahl den Angriff auf Stalingrad, als die Armeegruppen A und B im Begriff waren, in Südwestrussland den Kaukasus zu erobern. Im September 1942 näherten sich General Friedrich Paulus und seine Vierte Panzerarmee Stalingrad, um die Ölfelder im Kaukasus zu sichern. Um dies zu erreichen, befahl Hitler Paulus, Stalingrad mit dem Endziel des Deutschen, Baku, zu erobern. Für Russland war Stalingrad eine Drehscheibe für Kommunikation und Produktion. Josef Stalin motivierte seine Truppen, für das nach ihm benannte Stalingrad zu kämpfen. Entschlossene Russen waren entschlossen, die Stadt niemals fallen zu lassen, um sicherzustellen, dass die Deutschen die Ölfelder im Kaukasus nicht eroberten. Was folgte, war eine der brutalsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs, und einzelne Straßenschlachten wurden Hand in Hand ausgetragen.

Obwohl die Deutschen viele Teile von Stalingrad eroberten, eroberten die Russen sie oft nachts zurück. Am 19. November 1942 mobilisierte der Marschall der Roten Armee, Georgy Zhukov, eine Million Mann starke Armee, um Stalingrad zu umzingeln. Das führte dazu, dass deutsche Soldaten in der Stadt gefangen waren. Als der deutsche General Friedrich Paulus die Falle frühzeitig bemerkte, hätte er sie gemieden, aber Hitler verbot es ihm. Als die Deutschen in Stalingrad gefangen waren, setzte der Winter ein und die Temperaturen fielen weit unter null und Lebensmittel, Munition und Heizungszubehör waren unzureichend. Deutsche Soldaten bekamen Erfrierungen und verloren ihre Gliedmaßen, während Hitler Paulus aufforderte, bis zur letzten Kugel zu kämpfen. Er beförderte ihn sogar zum Feldmarschall, aber Ende Januar 1943 kapitulierten die deutschen Soldaten unter Paulus in Südstalingrad. Dann, am 2. Februar 1943, ergab sich General Julius Schreck mit Soldaten aus Nord-Stalingrad zuletzt der Roten Armee. In der Schlacht von Stalingrad verlor eine Einheit der deutschen Armee eine komplette Heeresgruppe, während 91.000 deutsche Soldaten gefangen genommen wurden. Nach Schätzungen von Historikern hatte die von Deutschland geführte Achsenallianz 850.000 Opfer. Sie verloren auch große Militärausrüstung. In Wut befahl Hitler einen nationalen Tag der Trauer über den Verlust einer Schlacht und beraubte Von Paulus seines Feldmarschalls wegen seines „Scheiterns“.

4. Schlacht von Okinawa (April bis Juni 1945)

Die Schlacht von Okinawa wurde als die größte Seeland-Luft-Schlacht in der Geschichte beschrieben und fand vom 1. April bis 22. Juni 1945 statt. Es war auch die letzte große Schlacht der Pazifikkampagne im Krieg. Für die Schlacht hatte Amerika 300 Kriegsschiffe und 1139 andere Schiffe. Über 100.000 Bürger von Okinawa kamen ums Leben, und es gab über 72.000 amerikanische Todesopfer, 107.000 japanische Todesopfer und 7400 Gefangene. Die Amerikaner wollten die Okinawa-Inseln als Teil eines Drei-Punkte-Plans erobern, um den Krieg im Fernen Osten zu gewinnen. Die Amerikaner beabsichtigten auch, den Fernen Osten wieder zu erobern und die verbliebene japanische Handelsflotte zu zerstören und die vier Flugplätze dort zu nutzen, um Bombenangriffe auf Japans Industriezentren zu starten. General Mitsuru Ushijima kommandierte die 130.000 japanischen Truppen auf den 450.000 in Population Island und war um jeden Preis angewiesen worden, an der Insel festzuhalten. General Ushijima verlegte seine Streitkräfte in den südlichen Teil der Insel und platzierte sie in strukturierten sicheren Befestigungen. Um diese Befestigungen zu erobern, müssten die Amerikaner die Japaner in Frontalangriffe verwickeln. Die Japaner setzten auch die Kamikaze-Selbstmordpiloten ein, um sich zu verteidigen.

General Simon Buckner, der gegnerische amerikanische Landkommandeur, hatte 180.000 Soldaten unter seinem Kommando. Vor der Landung in Okinawa vor Anker bombardierten die Amerikaner die Hagushi-Bucht vor dem 1. April sieben Tage lang. Bis zum 31. März hatten sie es für ihre 60.000 77. Division gesichert, gegen wenig Widerstand. Die Kamikaze starteten auch 193 Selbstmordattentate, bei denen 169 Einheiten der amerikanischen Trägerflotte zerstört wurden. Aber viele Kamikaze-Flüge wurden von den Amerikanern kontert. Bar-Guerilla-Aktivität, am 20. April war der gesamte japanische Widerstand im Norden von Okinawa ausgerottet. Die intensivste Schlacht von Okinawa fand im Süden der Insel statt. Am 4. April stießen amerikanische Truppen auf die Machinato-Linie, die ihren Vormarsch stoppte. Sie verstießen am 24. April dagegen und stießen dann auf die Shuri-Linie, die sie erneut verlangsamte. Im Süden versenkten die Kamikaze 21 amerikanische Kriegsschiffe und beschädigten 66 andere. Als ein japanischer Gegenangriff fehlschlug, befahl Ushijima seinen Truppen, sich von der Shuri-Linie zurückzuziehen. Die Japaner standen weiterhin fest, aber im Juni hatten sie die Schlacht von Okinawa an die Amerikaner verloren. Die Amerikaner erklärten es am 2. Juli für sicher, wenige Tage zuvor hatte General Ushijima Selbstmord begangen. Die Japaner verloren auch 4000 Flugzeuge und 16 ihrer Schiffe wurden in der Schlacht von Okinawa versenkt.

3. Schlacht auf halbem Weg (Juni 1942)

Vom 4. bis 7. Juni 1942 fand im Midway Atoll, 1300 Meilen nordwestlich von Oahu auf Hawaii, die Schlacht um Midway statt. Die von Japan ausgelöste Schlacht hatte zum Ziel, die US-Pazifikflotte zu besiegen und Midway zu erobern, um von dort aus Pearl Harbor anzugreifen. Der japanische Oberbefehlshaber der kombinierten Flotte, Admiral Isoruku Yamamoto, war der Ansicht, dass eine umfassende Seeschlacht mit den Amerikanern der einzige Weg für Japan war, die Kontrolle über den Pazifik zu erlangen, indem es sie besiegte. Auf diese Weise würde Japan die dominierende Macht im Pazifik werden. Admiral Chester Nimitz, der US-Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, hatte Hinweise darauf, dass die Japaner einen Angriff auf den Pazifik planten. Die US-Marine war ab Anfang 1942 auch in der Lage gewesen, japanische Kommunikationscodes zu brechen. Die USA haben die verschlüsselte Nachricht über den bevorstehenden Angriff der kaiserlichen japanischen Marine abgefangen. Am 4. Juni 1942 griffen vier japanische Flugzeugträger unter dem Kommando von Admiral Chuici Nagumo von der 1. Carrier Division die US-Basis in Midway an und zerstörten sie. Aber die Japaner wussten nicht, dass die US-Streitkräfte östlich der Insel kampfbereit waren.

Als die japanischen Flugzeuge von diesen ersten Angriffen zurückkehrten, blieb ihre Marine über die Präsenz der US-Marinekräfte in der Region informiert. US-amerikanische Torpedo- und Tauchbomber-Einheiten wurden entsandt, um die japanische Flotte anzugreifen. Drei japanische Flottenschiffe wurden getroffen, geschleift und aufgegeben. Der überlebende Flugzeugträger Hiryu revanchierte sich mit zwei Anschlägen und bombardierte die USS Yorktown und beschädigte sie schwer. Die USS Yorktown wurde später am 7. Juli von einem japanischen U-Boot versenkt. Am Nachmittag schickte ein US-Kundschafterflugzeug, das Hiryu und die USS Enterprise unter dem Kommando von Admiral Raymond A. Spruance ausfindig machte, Tauchbomber, um es anzugreifen. Hiryu wurde bombardiert und verbrannt und verlor die Fähigkeit, Kampfflugzeuge zu starten. Die Angriffe der US Navy und der Streitkräfte auf das Midway Atoll nahmen in den nächsten zwei Tagen zu, was die Japaner dazu zwang, die Schlacht abzubrechen und nach Japan zurückzukehren. In der Schlacht verlor Japan 4800 Mann, vier Flugzeugträger, einen Kreuzer und Hunderte Flugzeuge und andere erfahrene Besatzungsmitglieder, die schwer zu ersetzen waren. Die USA verloren ungefähr 307 Männer, einen Flugzeugträger, einen Zerstörer und über 100 Flugzeuge. Dieser US-Sieg stoppte die japanische Expansion im Pazifik. Die USA schrumpften in den folgenden Jahren auch die Expansion des japanischen Imperiums auf den pazifischen Inseln durch andere größere Seeschlachten.

2. Schlacht um Berlin (April bis Mai 1945)

Die endgültige Zerstörung von Hitlers Festung in Europa begann am 16. April 1945 und endete am 2. Mai 1945 während der sogenannten Schlacht um Berlin. Der sowjetische Führer Josef Stalin setzte 6300 Panzer, 8500 Flugzeuge und 20 Armeen frei, um Berlin zu erobern und den deutschen Widerstand zu zerschlagen. Stalin hatte es eilig, Berlin vor den Amerikanern zu erobern, die den Rhein an der schweizerisch-deutschen Grenze überquert hatten. Um die Eroberung zu beschleunigen, teilte Stalin die Berliner Operation zwischen Marshall Georgy Zukhov im Zentrum und Marshall Ivan Konev im Süden auf. Diese beiden ranghöchsten sowjetischen Kommandeure waren konkurrenzfähig und wollten jeweils den Sturz Berlins zugesprochen bekommen. Am 15. April schossen sowjetische Truppen über eine Million Granaten in deutsche Stellungen westlich der Oder. Ein Vormarsch von Zukhovs Truppen zu den Brückenköpfen fand die Deutschen in befestigten Stellungen auf Seelowhöhen im Landesinneren, nachdem sie von einem drohenden sowjetischen Angriff eines gefangenen russischen Soldaten erfahren hatten. Zukhov und seine Truppen brauchten drei Tage, um am deutschen Widerstand vorbeizukommen. Sein Plan wäre beinahe entgleist, als die Deutschen mit Maschinengewehren aggressiv zurückschossen. Zahlreiche Soldaten der Roten Armee starben ebenfalls an den Folgen eines befreundeten Feuers, als die sowjetische Artillerie ohne angemessene Führung abfeuerte. Viele sowjetische Panzer gingen verloren, um als Rammböcke gegen deutsche Stellungen eingesetzt zu werden. Über 30.000 Soldaten der Roten Armee starben ebenfalls, während die Deutschen 10.000 verloren.

Die hohe sowjetische Opferrate war auf Stalins Eile zurückzuführen, nach Berlin zu gelangen. Am 22. April gab Hitler eine Niederlage fast zu, als der Weg nach Berlin frei war, aber sein Stellvertreter Martin Bormann drängte ihn, weiterzukämpfen. Die Hoffnung lag bei 70.000 kommandierten General Walther Wenck, 12. Armee, und südwestlich der Stadt. Hitler befahl ihnen, sich mit der 9. Armee von General Theodor Busse, die sich von der Oder zurückzog, zusammenzuschließen und die Rote Armee anzugreifen. Es erwies sich als vergeblich, als Marshall Konevs Streitkräfte die 9. Armee in einem Wald südlich von Berlin in der Nähe von Halbe, einer kleinen Stadt, abschalteten und umzingelten. In diesem Wald gab es ein Massaker an über 50.000 Soldaten und Zivilisten, wobei die Mehrheit der Toten Nazis waren. Noch heute werden Leichen derjenigen gefunden, die in diesem Wald gestorben sind. Zukhov- und Konev-Truppen rückten aggressiv nach Berlin vor, und beide Seiten waren bestrebt, die Eroberung zu würdigen. Dabei haben sie manchmal versehentlich aufeinander geschossen.

Die Sowjets setzten Panzer in den Berliner Straßenkämpfen in ähnlicher Weise ein, wie es die Deutschen zuvor in Stalingrad katastrophal getan hatten. Die russischen Panzer wurden von deutschen Soldaten mit Panzerfäusten in zerstörten Gebäuden beschossen. Aber die 90.000 deutschen Soldaten hatten kaum eine Chance gegen über eine Million Soldaten der Roten Armee. Obwohl die erste Welle der Roten Armee in Berlin diszipliniert war, waren die zweiten gewalttätige und vergewaltigte Frauen. Ihr außer Kontrolle geratener Genuss wurde durch die in Berlin gefundenen Alkoholvorräte angeheizt. Berichten zufolge wurden in den letzten sechs Monaten des Zweiten Weltkriegs in Berlin bis zu zwei Millionen deutsche Frauen vergewaltigt, davon 100.000. Als die Schlacht um Berlin am 30. April 1945 fast zu Ende ging, begingen Hitler und Eva Braun, seine Geliebte, stundenlang Selbstmord, nachdem sie in dem Bunker geheiratet hatten, den sie versteckt hatten. Am 2. Mai 1945 fiel dem Reichstag das alte deutsche Parlament zu. Berlin ergab sich Marshall Zukhov, der den Eroberer Berlins "Ehre" erhielt. In der Schlacht um Berlin hatten die Sowjets über 70.000 Tote, vor allem, weil Stalin eilig war, Berlin zu nehmen, was zu Fehlern auf dem Schlachtfeld führte. Die Eroberung Berlins durch die Rote Armee Stalins vor der Ankunft der Amerikaner war eine Quelle sowjetischen Prestiges und führte zu deutschem Misstrauen gegenüber dem Westen.

1. Ardennenoffensive (Dezember 1944 bis Januar 1945)

In der Ardennenschlacht vom 16. Dezember 1944 bis zum 25. Januar 1945 traten die deutschen Streitkräfte gegen die vorrückenden Alliierten an. Fast eine Million Soldaten von gegnerischen Seiten waren in diese Schlacht verwickelt, berichtet das National World War II Museum. Dies war auch die blutigste und größte Einzelschlacht, in der Amerikaner gekämpft hatten, da fast 80.000 Soldaten entweder getötet, verstümmelt oder gefangen genommen wurden. Zu diesem Zeitpunkt war Hitler ein Flüchtling und schien besiegt, und der Zweite Weltkrieg schien vorüber zu sein. Aber er beabsichtigte, die Gewinne, die die alliierten Truppen bei ihrer Landung in Frankreich am D-Day erzielt hatten, rückgängig zu machen. Seine Armee, angeführt von den Marshalls Gerd von Rundstedt und Walther Model, startete an einem nebligen Wintermorgen am 16. Dezember einen Gegenangriff auf eine 75 Meilen dichte Strecke des Ardennenwaldes. Sie hatten ungefähr 250.000 deutsche Truppen und fast 1.000 Panzer. Diese Strecke wurde von Kampf getragen, verwundet und unerfahrenen amerikanischen Divisionen, die sich ausruhten, gehalten. Nach einem Tag voller Kämpfe durchbrachen die Deutschen die amerikanische Front und umzingelten die Infanteriedivision. Dann ergriffen sie wichtige Kreuzungen und Brücken und rückten in Richtung Maas vor. An diesem ersten Tag waren die Verluste der Alliierten enorm, da sie in einigen Abschnitten von den Deutschen zehn zu eins unterlegen waren. Die alliierten Soldaten wurden von deutschen Soldaten in amerikanischer Uniform getötet. Bis Weihnachten war die deutsche Offensive 80 Kilometer in das Gebiet der Alliierten vorgedrungen und zwang 4000 Amerikaner, sich an einem Tag zu ergeben. Dies war die größte Kapitulation seit der Schlacht von Bataan. Dies zwang den Befehlshaber der Alliierten Streitkräfte, General Dwight David Eisenhower, Verstärkung zu schicken.

Über eine halbe Million junger Truppen wurden in den sanften Hügeln und in den dunklen, dichten Wäldern Belgiens und Luxemburgs in die Schlacht geschickt. Die Soldaten kämpften unter Nulltemperaturbedingungen in dichtem Schnee, was die Sicht über 10 bis 20 Meter erschwerte. Einige haben Erfrierungen bekommen und die Verwundeten sind teilweise erfroren. Der deutsche Vormarsch wurde von der dritten US-Armee-Einheit von General George S. Patton Jr. im Norden aufgehalten, die Ende Dezember die deutschen Flanken angriff. Das Wetter verbesserte sich ebenfalls und die Bombenangriffe der Alliierten wurden wieder aufgenommen. Amerikanische Panzer und Fallschirmjäger wehrten sich an kritischen Kreuzungen von Sankt Vith und Bastogne unablässig gegen Angriffe der Deutschen. Innerhalb weniger Tage fiel Bastogne an Pattons Dritte Armee im Norden, und die 2. US-Panzerdivision stoppte am Weihnachtstag deutsche Panzer in der Nähe der Maas. Der letzte Versuch der Deutschen, die Ardennenoffensive zu gewinnen, fand am 1. Januar 1945 statt, als sie 1000 Flugzeuge für die Operation Bodenplatte zusammenbauten. Die Deutschen wollten den alliierten Flugplatz angreifen und ihre Flugzeuge in Frankreich und den Niederlanden und Belgien zerstören. Es gelang ihnen, über 100 alliierte Flugzeuge am Boden zu zerstören, aber die Luftwaffe erlitt unersetzliche Verluste. Am 25. Januar 1945 wurden die Deutschen zu ihrem ursprünglichen Punkt zurückgedrängt, was ein Vorbote der endgültigen Zerstörung von Hitlers Regierungszeit am 30. April 1945 war. Die Deutschen verloren über 100.000 Männer, die sich als unersetzlich für ihre Verteidigung erweisen würden.