Welche Umweltauswirkungen haben Dämme und Stauseen?

Ein Damm ist eine von Menschen geschaffene Barriere, die über eine Wasserstraße gebaut wurde. Normalerweise begrenzt ein Fluss den natürlichen Wasserfluss und die Barriere einen künstlichen See, der als Stausee bekannt ist. Es gibt verschiedene Zwecke für die Errichtung von Dämmen, einschließlich der Erzeugung von Wasserkraft, der Verhinderung von Überschwemmungen sowie Bewässerungszwecken. Während die Errichtung von Dämmen und Stauseen viele wirtschaftliche Vorteile hat, haben neuere Studien gezeigt, dass diese vom Menschen geschaffenen Barrieren mehrere negative Auswirkungen auf die Umwelt haben können. Während Umweltverträglichkeitsprüfungen in einem Gebiet vor dem Bau eines Staudamms durchgeführt werden, können die meisten Umweltauswirkungen, die durch Staudämme und Stauseen verursacht werden, nur langfristig festgestellt werden. Wissenschaftliche Studien haben jedoch einige dieser Umweltprobleme herausgestellt.

Können Dämme zur globalen Erwärmung beitragen?

Dämme und Stauseen sind ein Synonym für die Erzeugung von Wasserkraft. Wasserkraft wird üblicherweise als eine der umweltfreundlichsten Energiequellen bezeichnet. Dämme und ihre Stauseen wurden jedoch mit der globalen Erwärmung in Verbindung gebracht. Studien haben gezeigt, dass Überschwemmungen in Dämmen die vorhandene Vegetation überfluten, die im Laufe der Zeit zerfällt und Methangas erzeugt, das als eines der schädlichsten Treibhausgase eingestuft wird.

Staudämme wirken sich auf den natürlichen Wasserfluss aus

Ein Zweck beim Bau von Dämmen ist die Kontrolle von Überschwemmungen während der Regenzeit. Dies wurde jedoch von mehreren Umweltschützern und Wissenschaftlern kritisiert, die argumentieren, dass die nachgelagerten natürlichen Überschwemmungen häufig für Ökosysteme erforderlich sind. Ein häufig genanntes Beispiel ist das Okavango Delta in Afrika, das auf saisonalen Überschwemmungen beruht.

Auswirkungen auf die Fischzucht

In den meisten Flüssen ist das häufigste Tier Fisch. Bei vielen Fischarten wandern sie, wenn sie geschlechtsreif sind, flussaufwärts, um in Zuchtgebiete zu gelangen. Der Zweck dieser Migration ist hauptsächlich auf die geringere Anzahl von Raubtieren zurückzuführen, die vorgelagert sind. Wenn Dämme entstehen, können die Fische diese Brutstätten nicht erreichen, was zu einem Rückgang ihrer Population führt.

Auswirkungen auf die Geologie

Während des Baus von Dämmen in der Vergangenheit wurde die Geologie des Gebiets selten oder nie berücksichtigt. Das plötzliche Füllen von Reservoirs mit Millionen von Gallonen Wasser hat zu seismischer Instabilität und zu Zittern und leichten Erdbeben geführt. Der in den Stauseen zurückgehaltene Schlamm ist ebenfalls ein großes geologisches Problem, da dies die Schäden in den flussabwärts gelegenen Ufern verursacht. Es verringert auch die Qualität des Bodens, der in der nachgelagerten Landwirtschaft verwendet wird. Solche Erfahrungen wurden in Ägypten nach dem Bau des Assuan-Staudamms beobachtet und sind offensichtlich.

Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit Staudämmen

Reservoire wurden als Brutstätten für verschiedene krankheitsübertragende Schädlinge identifiziert, darunter Mücken, die Malariakrankheiten übertragen, und Schnecken, die Bilharziose übertragen. Einige dieser Stauseen sind zu Lebensräumen für Krokodile geworden, die das Ökosystem aus dem Gleichgewicht bringen und auch für die umliegende menschliche Siedlung gefährlich sind.

Vorgeschlagene Abhilfemaßnahmen

Während die meisten Umwelteinflüsse von Dämmen keine Abhilfe schaffen, wie zum Beispiel das Zurückhalten von Schlamm, der vom nachgelagerten Ökosystem benötigt wird, wurden einige Maßnahmen ergriffen, wie zum Beispiel der Bau von „Fischleitern“, um den Fischen das Erreichen ihrer vorgelagerten Brutgebiete zu erleichtern .