Welche Rolle spielen Geier im Ökosystem und im Wildschutz?

Was sind Geier?

Ein Geier ist ein Raubvogel, der nach seinem Futter frisst, was bedeutet, dass er den Boden nach Tierkadavern absucht, die er fressen kann. Typischerweise sind diese Kadaver das, was von anderen Raubtieren nicht gegessen wird. Diese Vogelart ist in zwei verschiedene Gruppen unterteilt: Geier der Neuen Welt und Geier der Alten Welt. Geier der Neuen Welt sind in Nord- und Südamerika beheimatet, während Geier der Alten Welt in Asien, Europa und Afrika zu finden sind. Trotz ihrer unterschiedlichen Herkunft sehen die meisten Geier ähnlich aus. Geierköpfe sind in der Regel kahl oder mit viel kürzeren Federn bedeckt als die am Körper vorhandenen. Darüber hinaus haben Geier einen großen, hakenförmigen Schnabel, der das Zerreißen und Fressen von Fleisch erleichtert.

Kulturelle Bedeutung der Geier

In vielen Kulturen auf der ganzen Welt, besonders in westlichen Gesellschaften, werden Geier mit Verachtung betrachtet. Im Allgemeinen sehen die Menschen diese Vögel als schmutzig, hässlich und unhygienisch an und erkennen ihre Bedeutung nicht. Menschen anderer Kulturen schätzen den Geier jedoch sehr. Dies gilt auch für die Bewohner der tibetischen Hochebene, wo Geier Teil traditioneller Bestattungsbräuche sind. In dieser Kultur werden Menschen nach dem Tod nicht begraben, um vermeidbare Infektionskrankheiten zu bekämpfen. Stattdessen werden die Toten am Himmel beigesetzt. Mönche bereiten die Leichen der Verstorbenen vor und stellen sie auf Plattformen, um die Aufmerksamkeit der Geier in der Nähe auf sich zu ziehen. Die Geier entdecken diese menschlichen Körper, nehmen sie auf und tragen sie in den Himmel. Viele Menschen betrachten dies als eine letzte gute Tat, da der Verstorbene einem anderen Lebewesen etwas anbieten kann, bevor er sich am Himmel ausruht. Diese Praxis ist jedoch nicht auf Tibet beschränkt. Historische Beweise deuten darauf hin, dass es seit über 11.000 Jahren von Kulturen auf der ganzen Welt praktiziert wird.

Rolle der Geier im Ökosystem

Geier werden oft als Aasfresser übersehen. Sie sind jedoch eine Schlüsselkomponente für die Erhaltung gesunder Ökosysteme. Aufgrund ihrer Rolle als Müllentsorger der Natur sind Geier in der Lage, die Umwelt sauber und frei von ansteckenden Krankheiten zu halten. Diese Vögel haben eine extrem ätzende Magensäure, die es ihnen ermöglicht, verrottende Tierkörper zu verzehren. Diese gefangenen Reste sind oft mit Milzbrand, Botulinumtoxinen, Tollwut und Schweinecholera infiziert, die ansonsten andere Aasfresser töten würden. Geier befreien den Boden von toten Tieren und verhindern so, dass sich Krankheiten auf Mensch und Tier ausbreiten.

Geier und Wilderei

Da sich Geier von Aas (toten Tieren) angezogen fühlen, haben sie den Behörden indirekt geholfen, illegale Wilderungsaktivitäten aufzudecken. Dies gilt insbesondere für Wilderer von Elefanten und Nashörnern, die den Körper der Tiere verlassen, nachdem sie Stoßzähne und Hörner entfernt haben. Geier werden von den Überresten angezogen und fliegen in Kreisen um den Boden, wo sie zurückgelassen wurden. Die Behörden sind in der Lage, die jüngsten Fälle illegaler Jagd zu verfolgen, indem sie diesen Aasfressern nachgehen und notieren, wo sie kreisen.

Vergiftungsgeier

Da Geier auf illegale Wilderertätigkeiten aufmerksam machen, sind sie zum Feind Nummer eins der Wilderer geworden. Eine gängige Praxis vieler Wilderer ist es, die Kadaver zu vergiften, die nach dem Entfernen von Stoßzähnen und Hörnern von Elefanten und Nashörnern zurückgeblieben sind. Die Wilderer töten auf diese Weise die Geier, damit sie ihre illegale Arbeit unentdeckt fortsetzen können. Ein Beispiel hierfür war Namibia im Juli 2013, als über 500 Aasfresser (einschließlich Geier) von einem einzigen Elefanten-Kadaver vergiftet wurden. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass zusätzlich zu diesen direkten Todesfällen viele andere indirekt getötet wurden. Dies liegt daran, dass viele dieser Vögel höchstwahrscheinlich Nachkommen hinterlassen haben, die sich darauf verlassen haben, dass ihre Eltern das Futter zurück zum Nest bringen. Experten behaupten, dass dieser Vergiftungsfall einer der schlimmsten in der Geschichte des südlichen Afrikas ist.

Geier werden auch indirekt von einheimischen Bauern und Jägern vergiftet. In afrikanischen Ländern zum Beispiel hinterlassen Landwirte häufig vergiftetes Fleisch oder Kadaver auf ihrem Ackerland. Sie tun dies, um Raubtiere wie Löwen und Geparden davon abzulenken, Dorfbewohner und deren Vieh wie Kühe und Ziegen zu töten. Leider fühlen sich auch Geier von diesem vergifteten Aas angezogen, und viele sind an den Folgen der Giftaufnahme gestorben. Ähnliches passiert in den USA, wo viele Jäger Bleimunition verwenden, um Zielarten wie Kojoten zu töten. Einmal geschossen, rennen die Tiere normalerweise in die Wildnis und sterben. Geier finden dann diese Tiere und machen sich daran, sie zu verzehren. Diese Vögel fressen am Ende auch etwas Bleimunition und werden langsam vergiftet. Kalifornische Kondore erleiden höchstwahrscheinlich dieses unglückliche Schicksal.

Wirkung kleinerer Geierpopulationen

Infolge der direkten und indirekten Tötung sind viele Geierarten jetzt vom Aussterben bedroht. Von den 23 Geierarten (16 der Alten und 7 der Neuen Welt) gelten 16 als gefährdet, bedroht oder vom Aussterben bedroht. Die Population einiger dieser Arten ist in einigen Regionen der Welt um über 90% zurückgegangen. Wenn Geier nicht in der Lage sind, das Aas in einem Gebiet zu säubern, nimmt die Population anderer Aasfressertiere zu. Die Aasfresser, die dazu neigen, sich in Gebieten mit geringer Geierpopulation zu bewegen, umfassen: Wildhunde, Ratten und Blowfly-Larven. Diese Tiere tragen zwar dazu bei, Kadaver aus der Landschaft zu entfernen, sie übertragen jedoch mit größerer Wahrscheinlichkeit Krankheiten auch auf Menschen und andere Tiere. In Indien beispielsweise nahm die Population der Wildhunde signifikant zu, nachdem Geier Kuhkadaver verzehrt hatten, die mit dem Schmerzmittel Diclofenac vergiftet waren. Diese verwilderten Hunde trugen Tollwut und infizierten andere Hunde und Einheimische. Zwischen 1993 und 2006 gab die indische Regierung weitere 34 Milliarden Dollar aus, um die Ausbreitung der Tollwut zu bekämpfen. Indien hat weiterhin die weltweit höchste Tollwutrate.

Was kann getan werden, um Geier zu retten?

Um die Geierarten vor dem Aussterben zu bewahren und die komplexen Ökosysteme vor Überflutung mit Aas und Krankheit zu schützen, muss die derzeitige Zahl der Todesfälle durch Geier verringert werden. Weltweit, jedoch hauptsächlich in Asien und Afrika, arbeiten gemeinnützige Organisationen mit lokalen Regierungen an der Umsetzung von Schutzplänen. Diese Pläne umfassen in der Regel öffentliche Aufklärungskampagnen, um lokale Bevölkerungsgruppen, Landwirte und Wilderer anzusprechen. Da an einigen Orten Geier auch für die traditionelle Medizin verwendet werden, arbeiten diese Organisationen und Regierungen daran, Regelungen zu schaffen, die das Töten und den Verkauf von Geiern kontrollieren. Darüber hinaus widmen sich viele Organisationen verstärkt der Erforschung der Geier und ihrer Rolle im Ökosystem.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Geierart zwar nicht das niedliche kuschelige Aussehen einiger gefährdeter Arten hat, aber dennoch ein entscheidendes Element für ein viel größeres, komplexes Ökosystem ist. Die Welt braucht Geier, um die Ausbreitung von Krankheiten zu kontrollieren.