Welche Länder gehören zu Westafrika?

Unter den fünf gemeinsamen Unterregionen des afrikanischen Kontinents befindet sich die Unterregion Westafrika. Diese Region darf nicht mit der Maghreb-Region verwechselt werden, die als Teil Nordafrikas eingestuft wird. Diese Region mit insgesamt 17 Nationen ist nach Ostafrika die zweitgrößte Region des Kontinents. Von diesen 17 Ländern haben nur drei, Burkina Faso, Niger und Mali, Zugang zu einem großen Gewässer. Von den verbleibenden 14 Nationen in Westafrika ist nur ein Land, Kap Verde, ein Inselstaat, während es ein britisches Territorium gibt, das als St. Helena, Ascension und Tristan da Cunha bekannt ist. Die verbleibenden 12 Länder sind Benin, die Elfenbeinküste, Gambia, Ghana, Guinea-Bissau, Guinea, Liberia, Mauretanien, Nigeria, Senegal, Sierra Leone und Togo.

Geographie und Klima Westafrikas

Westafrika hat, einschließlich der weiten Definition der Maghreb-Region, eine Gesamtfläche von rund 2.370.667 Quadratmeilen (etwa ein Fünftel Afrikas). Die meisten Gebiete in der Region bestehen aus tief liegenden Flugzeugen, die nicht höher als 300 Meter über dem Meeresspiegel liegen. Es gibt jedoch einige Höhenpunkte, die über die gesamte Region verstreut sind.

In der nördlichen Region Westafrikas, mit Ausnahme der Westseite des Maghreb, gibt es ein semiarides Land, das als Sahel bekannt ist. Die Sahelzone ist eine Brücke zwischen der Savannenregion des Westsudan und der ausgedehnten Sahara-Wüste. Durch die Wälder zwischen der Südküste und den Savannen ist ein Waldgürtel mit einer Breite zwischen 99 Meilen und 149 Meilen entstanden.

Im weitesten Sinne gilt der Atlantik als Grenze der Region im Westen und Süden, während die Sahara-Wüste als Grenze im Norden gilt. Das nördlichste Gebiet Westafrikas ist die Ranishanu-Biegung. Eine Debatte entsteht, wenn es um die Bestimmung der Ostgrenze geht. Einige Leute argumentieren, dass der Benue-Trog die östliche Grenze ist, während andere argumentieren, dass die östliche Grenze vom Tschadsee zum Kamerunberg verläuft.

Kultur westafrikanischer Länder

Es gibt eine Vielzahl von Kulturen in der Region, die von Nigeria bis zum Senegal im äußersten Westen reicht. Diese Kulturen sind jedoch meistens ähnlich, wobei Ähnlichkeiten in Dingen wie Musik, Kleidung und einigen anderen Dingen sichtbar sind. Es wird geschätzt, dass diese Ähnlichkeiten bis in die Zeit Ghanas und Malis oder sogar früher zurückreichen.

Die Küche der Region ist besonders beliebt bei den zahlreichen Besuchern der Region. Das Essen ist auf der ganzen Welt in anderen Orten wie der Karibik, den USA, Australien und anderen Orten beliebt. Während diese Rezepte ein wenig verändert wurden, liegt der Schwerpunkt der Mahlzeiten in Westafrika. Einige der in der Region beliebten Lebensmittel sind Fisch, Obst und Gemüse. Natürlich ist das Essen, das in den verschiedenen Ländern zubereitet wird, in den verwendeten Rezepten unterschiedlich, aber ähnlicher als anders. Andere westafrikanische Lebensmittel und Delikatessen umfassen Maniok, Kochbananen, Reis, Süßkartoffeln und andere.

Ähnlichkeiten bestehen auch in den Kleidungsstilen und der Kultur. Im Gegensatz zu anderen Regionen sind Westafrikaner seit langem Meister im Sticken und Säumen. Ähnliche Techniken werden bei der Herstellung von Reithosen, Tuniken und anderen Kleidungsstücken angewendet. Infolgedessen trägt die Mehrheit der Bevölkerung unterschiedliche Kleidung, jedoch mit ähnlichen zugrunde liegenden Mustern. Zu den gebräuchlichen Trachten aus der Region zählen das Boubou-Gewand, der senegalesische Kaftan und einige andere, die bis ins 12. Jahrhundert zurückreichen. In den Küstengebieten tragen die Menschen riesige rechteckige Gewänder, die an die Togas der Römer erinnern. Andere kulturelle Gemeinsamkeiten zeigen sich beispielsweise in der Architektur für den Bau von Gebäuden, in der Musik und sogar in der Filmindustrie.

Religion westafrikanischer Länder

Der Islam ist die vorherrschende Religion in der Region. Etwa 70% der Bevölkerung sind Muslime. Bereits im 9. Jahrhundert brachten Kaufleute die Religion in die Region. Heute ist die Religion praktisch in allem verankert und für die Bestimmung der Lebensweise, der Kleidung, der Werte und anderer Dinge verantwortlich. Es gibt jedoch Länder, in denen die Religion schon praktiziert wurde, bevor die Kaufleute auftauchten. Zu diesen Ländern zählen Senegal, Niger, Mali, Gambia und Guinea. Andere Nationen wie Nigeria, Togo und andere hatten nur einige Abteilungen, die vor den Kaufleuten den Islam praktizierten.

Das Christentum ist eine relativ neue Religion, nachdem es in den späteren Stadien des 19. Jahrhunderts eingeführt wurde, als ungefähr zur gleichen Zeit die Briten und Franzosen auftauchten. Die meisten Christen setzen sich aus Katholiken und Anglikanern zusammen, ähnlich wie das Christentum im Westen. Die Religion ist in einigen Teilen Nigerias und an der Küste zwischen dem südlichen Ghana und Sierra Leone zur Hauptreligion geworden. Die Religion hat sich jedoch zusammen mit dem Islam mit Elementen traditioneller Religionen aus der Region vermischt.

Die traditionellen Überzeugungen in der Region sind die ältesten und wurden in gewissem Maße in das Christentum und den Islam integriert. Dazu gehören die Yoruba-Religion, die Akan-Religion und einige andere.

In der Region gesprochene Sprachen

Hinsichtlich der Sprachen spricht die Mehrheit der Bevölkerung Niger-Kongo-Sprachen, die meistens von Nicht-Bantu-Stämmen stammen. Einige der Hauptstämme, die diese Niger-Kongo-Sprachen sprechen, sind Yoruba, Fulani, Akan, Igbo und die Wolof-Stämme. Andere wichtige Sprachen sind die Tuareg-Sprache und die tschadischen Sprachen.

Die Kolonialherren spielten auch eine wichtige Rolle bei der Bestimmung der Nationalsprachen der meisten Länder. In den meisten Ländern sind die Landessprachen europäische Sprachen wie Englisch, Portugiesisch und Französisch. Arabisch ist weiter im Norden verbreitet.

Ökonomie Westafrikas

Die Wirtschaftsgemeinschaft der westafrikanischen Staaten (ECOWAS), die 1975 gegründet wurde, überwacht die wirtschaftlichen Bedürfnisse der Region. Ein weiteres kleineres Gremium, die Westafrikanische Währungsunion, ist für die Wirtschaft einer kleineren Gruppe von acht Ländern verantwortlich, die den CFA-Franken verwenden. Mali, Burkina Faso und Niger haben auch einen eigenen Körper, der als Liptako-Gourma-Behörde bekannt ist. In jüngster Zeit haben sich auch Frauen für die Friedensbemühungen in der Region stark gemacht.