Welche Infektionskrankheiten wurden aus den USA eliminiert?

Infektionskrankheiten gehören zu den weltweit am meisten gefürchteten Krankheiten, da sie das Potenzial haben, innerhalb kurzer Zeit ganze Populationen zu eliminieren. Häufig verursachen diese Krankheiten große Schäden, bevor erfolgreiche Maßnahmen zu ihrer Bekämpfung ergriffen werden können. Wie die meisten Länder der Welt haben auch die Vereinigten Staaten (USA) unter schweren Epidemien von Infektionskrankheiten gelitten, die große Verluste an Menschenleben verursacht haben. Da das Land jedoch über eine der besten Gesundheitsinfrastrukturen und -einrichtungen der Welt verfügt, wurden viele dieser tödlichen Krankheiten unter Kontrolle gebracht. Massenimpfkampagnen, Quarantäneprogramme, Aufklärungsprogramme usw. haben dazu beigetragen. Hier sind einige der Infektionskrankheiten, die in den USA vollständig oder größtenteils beseitigt wurden.

Gelbfieber

Gelbfieber ist eine Viruserkrankung, die durch das Gelbfiebervirus verursacht wird. Die Krankheit breitet sich zwischen Menschen durch den Stich einer infizierten weiblichen Mücke aus, die als Überträger der Krankheit fungiert. Gelbfieber hält in der Regel einige Tage an und klingt dann ohne tödliche oder langfristige Folgen ab. Bei einigen Personen kann sich die Gelbfieberinfektion jedoch als tödlich erweisen, da die Infektion zu Leber- und Nierenschäden führen kann. Obwohl Gelbfieber in tropischen Regionen der Welt häufiger vorkommt, blieben auch die USA davon nicht verschont. Der erste Fall von Gelbfieber in den USA wurde 1668 in New York City registriert. 1793 wurde in Philadelphia ein schwerer Fall der Krankheit registriert. Die städtischen Epidemien hielten in den USA jahrelang an, bis der letzte Ausbruch 1905 in New Orleans verzeichnet wurde.

Diphtherie

Diphtherie ist eine bakterieninduzierte Infektionskrankheit, deren Symptome von leicht bis schwer reichen. Im schlimmsten Fall kann die Krankheit zu Lähmungen oder zum Tod führen. Hippokrates erwähnte die Krankheit erstmals im 5. Jahrhundert vor Christus. In den 1920er Jahren wurden in den USA jedes Jahr 100.000 bis 200.000 Fälle von Diphtherie gemeldet. In dieser Zeit kamen jedes Jahr 13.000 bis 15.000 Menschen auf dem Land ums Leben. Die meisten dieser Opfer waren Kinder. Als jedoch der Diphtherie-Impfstoff Realität wurde, wurde die Krankheit unter Kontrolle gebracht und schließlich beseitigt. Zwischen 1980 und 2004 wurden in den USA nur 57 Fälle gemeldet. Massenimpfungen brachten schließlich das Ende der Krankheit im Land.

Masern

Das Masernvirus verursacht Masern, eine hoch ansteckende Krankheit mit teilweise schwerwiegenden Komplikationen. Heute wurde Masern aus den USA vollständig ausgerottet. Eine weit verbreitete Impfung trug zu diesem Ergebnis bei. Vor der Impfung wurden in den USA jährlich fast 3 bis 4 Millionen Masernfälle gemeldet. Im Jahr 2000 wurde das Land für frei von zirkulierenden Krankheitsfällen erklärt. Zwischen 2001 und 2011 wurden nur 911 Fälle der Krankheit gemeldet. Aufgrund von Kontakten mit anderen Ländern kommt es jedoch weiterhin zu gelegentlichen Ausbrüchen im Land. Es wird daher empfohlen, dass sich Reisende im Ausland vor Reiseantritt gegen Masern impfen lassen. Im Jahr 2015 starb eine Amerikanerin aus Washington an einer Lungenentzündung aufgrund von Masern. Nach 2003 war dies das erste Todesopfer der Krankheit im Land. Andere sporadische Fälle wurden in den USA gemeldet, aber die Krankheit wurde fast aus dem Land beseitigt.

Malaria

Malaria ist eine Infektionskrankheit, die durch parasitäre Protozoen verursacht wird. Es breitet sich durch die Mückenstiche aus, die den Parasiten befördern. Die Malariasymptome können leicht bis tödlich sein. Die Krankheit wurde in vielen Teilen der Welt, einschließlich den USA, erfolgreich beseitigt. Es war einmal im Land verbreitet, aber die effiziente Implementierung von Vektorkontrollprogrammen hat dazu beigetragen, das Auftreten der Krankheit in den USA zu stoppen. Auch die aufrichtige Überwachung und Behandlung infizierter Personen verhinderte die weitere Ausbreitung der Krankheit. Andere Faktoren wie die Entwässerung von Feuchtgebieten, der Zugang zu besseren sanitären Einrichtungen usw. trugen ebenfalls dazu bei, die Krankheit unter Kontrolle zu bringen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war die Krankheit in den USA weitgehend ausgerottet. Der Einsatz von Pestiziden wie DDT im Rahmen des Nationalen Programms zur Bekämpfung der Malaria trug auch zur Verwirklichung des Ziels bei, ein malariafreies Land zu schaffen.

Poliomyelitis

Polio ist eine durch das Poliovirus verursachte Infektionskrankheit. Die Krankheitssymptome sind sehr unterschiedlich, können jedoch in schweren Fällen zu einer dauerhaften Lähmung und sogar zum Tod führen. Polio-Ausbrüche begannen in den USA im späten 19. Jahrhundert. Um 1900 wurden kleine lokalisierte Epidemien im Land registriert. Die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts war die schlimmste, als eine Polio-Pandemie fast alle Teile der Welt betraf. Mitte des 20. Jahrhunderts begannen mehr Kinder im Alter von fünf bis neun Jahren von der Krankheit betroffen zu sein, wenn das Risiko einer Lähmung höher war. Polio-Todesfälle waren in dieser Zeit ebenfalls hoch. 1952 hatten die USA den tödlichsten Polio-Ausbruch in ihrer Geschichte. In den USA wurden 3.145 Todesfälle und 21.269 Lähmungsfälle aufgrund von Kinderlähmung verzeichnet. Allmählich erholte sich die Nation jedoch. Der IPV (ein Polio-Impfstoff) wurde 1955 und der orale Poliovirus-Impfstoff 1963 eingeführt. Massenimpfkampagnen wurden gestartet, um die gesamte Bevölkerung gegen Poliovirus-Infektionen zu immunisieren. Erfolgreiche Impfprogramme haben dazu beigetragen, dass in den 1960er Jahren in den USA weniger als 100 Kinderlähmungen aufgetreten sind. In den 1970er Jahren fiel es auf weniger als 10 pro Jahr. Seit 1979 sind in den USA keine neuen Fälle von Polio aufgetreten. Das letzte Mal, dass ein Reisender das Virus in das Land brachte, war 1993. Bis die Krankheit weltweit vollständig ausgerottet ist, ist es wichtig, einen hohen Immunitätsstatus in der Bevölkerung durch Impfung aufrechtzuerhalten.

Pocken

Pocken waren eine durch das Pockenvirus verursachte Krankheit. Es war eine tödliche Krankheit, an der Tausende Menschen auf der ganzen Welt starben. Gegenwärtig sind Pocken jedoch weltweit vollständig beseitigt. Die Pocken wurden in Nordamerika im 17. Jahrhundert von den europäischen Kolonisatoren eingeführt. Die Krankheit löschte große Bevölkerungsgruppen der Ureinwohner des Kontinents aus, die keine Immunität gegen die Krankheit hatten. Im Durchschnitt starben 3 von 10 Personen, die die Krankheit hatten. Diejenigen, die überlebt haben, haben ihr ganzes Leben lang Narben getragen. Variolation war eine der ersten Methoden, um die Ausbreitung der Krankheit zu kontrollieren. Die effektivste Präventionsmethode wurde jedoch von Edward Jenner entwickelt. Jenner hat den Pockenimpfstoff erfunden. In den 1800er Jahren wurde Pockenimpfung eine beliebte Praxis, um die Krankheit zu kontrollieren. 1959 startete die WHO ein globales Programm zur Beseitigung der Pocken. Das Programm war jedoch mit vielen Schwierigkeiten konfrontiert, wie beispielsweise einem Mangel an Finanzmitteln und Personal. Daher war die Krankheit trotz der Bemühungen der WHO in den 1960er Jahren immer noch weit verbreitet. Ein weiteres Programm wurde jetzt gestartet und heißt Intensified Eradication Program. Zu diesem Zeitpunkt waren die USA und der Rest Nordamerikas jedoch für pockenfrei erklärt worden. Bald war auch der Rest der Welt pockenfrei, der letzte Fall wurde 1975 in Bangladesch registriert.