Was waren die Granger-Gesetze?

Die Granger-Gesetze waren eine Reihe von gesetzlichen Bestimmungen, die in den 1860er und 1870er Jahren von den US-Bundesstaaten Illinois, Wisconsin, Iowa und Minnesota verabschiedet wurden. Die Gesetze sollten die steigenden Transport- und Lagerkosten von Getreideaufzügen und Eisenbahnunternehmen, die das Monopol hatten, eindämmen. Mehrere Bauern im Süden und Mittleren Westen der USA schlossen sich zur Granger-Bewegung zusammen, die die Verabschiedung der Granger-Gesetze anführte. Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten entschied über wichtige Angelegenheiten im Zusammenhang mit Vorschriften, einschließlich des Wabash vs. Munn vs. Illinois Fälle. Die Granger-Bewegung begründete ein Erbe, das bis heute als Nationaler Hof des Gönnerordens für die Tierhaltung gilt.

Die Granger-Bewegung

Die Granger-Bewegung wurde von amerikanischen Bauern im Süden und Mittleren Westen gegründet, die ein Jahr nach dem amerikanischen Bürgerkrieg bestrebt waren, ihre Einnahmen zu steigern. Der Bürgerkrieg hatte die Bauern in Mitleidenschaft gezogen, und viele von ihnen hatten Verluste und Schulden angehäuft. Wenige Landwirte hatten es geschafft, Maschinen und Grundstücke zu erwerben, allerdings zu hohen Zinssätzen. Zu dieser Zeit war die Eisenbahn das effiziente Transportmittel für Landwirte, aber die Branche befand sich in Privatbesitz und war nicht reguliert. Eisenbahnunternehmen berechneten überhöhte Transportkosten, die den Landwirten entstehen oder die Verluste erleiden mussten, wenn sie ihre Ernte nicht zum Markt transportierten. 1866 schickte der damalige US-Präsident Andrew Johnson Hudson Kelley in den Süden, um die Auswirkungen des Krieges auf die Landwirtschaft zu untersuchen. Hudson war schockiert von dem, was er fand und entschloss sich, eine Bewegung zu gründen, die die nördlichen und südlichen Bauern vereinen sollte. 1868 wurde in Fredonia, New York, der erste Gutshof des Landes gegründet. Die Bewegung brachte die Bauern dazu, regionale Lager und eigene Getreideaufzüge, Mühlen und Silos zu bauen. Die Bewegung drängte auch auf die Verabschiedung von Gesetzen zur Senkung der Transportkosten.

Inkrafttreten der Gesetze

Vor 1890 hatte der Kongress der Vereinigten Staaten nicht das Mandat, Bundeskartellgesetze zu erlassen. Die Bewegung musste die staatlichen Gesetzgeber dazu bringen, Gesetze zu erlassen, die die Landwirte vor hohen Preisen für Getreidelagerung und Eisenbahnen schützten. Nach intensiver Lobbyarbeit war Illinois der erste Staat, der die Transportkosten regulierte, indem er einen Höchstbetrag festsetzte, den Eisenbahnunternehmen Landwirten in Rechnung stellen konnten. Minnesota, Iowa und Wisconsin verabschiedeten kurze Zeit später ähnliche Gesetze. Bei den Getreidelager- und Eisenbahnunternehmen, die die Angelegenheit vor Gericht brachten, erging es den Gesetzen nicht gut. 1877 erreichten die "Granger-Fälle" den Obersten Gerichtshof der USA. Die Urteile des Obersten Gerichtshofs in den Rechtssachen Wabash gegen Illinois und Munn gegen Illinois führten zur Verabschiedung des Interstate Commerce Act von 1887, wonach Verkehrsunternehmen dem Kongress ihre Tarife offenlegen und Eisenbahnunternehmen verbieten mussten, unterschiedliche Kosten für dieselbe Strecke zu erheben.