Was war die quantitative Revolution?

Die quantitative Revolution war einer der vier wichtigsten historischen Momente in der modernen Geographie, die anderen drei waren regionale Geographie, Umweltdeterminismus und kritische Geographie. Die quantitative Revolution fand zwischen den 1950er und 1960er Jahren statt und markierte einen beschleunigten Wandel in der Technik hinter der geografischen Erforschung der Raumwissenschaften aus der regionalen Geographie. Quantitative Revolution in anderen Bereichen wie Wirtschaft, Politikwissenschaft und Psychologie und in geringerem Maße in der Geschichte hatte früher vor der Geographie stattgefunden.

Historischer Hintergrund

Historisch gesehen wurde die Geographie nicht als kritischer Bestandteil der Wissenschaft angesehen, sondern als weich und unwissenschaftlich. Die Geographen arbeiteten ihrerseits an einer Strategie, die die Kritiker davon überzeugen sollte, dass sie nur Geologen zweiter Klasse sind. Die quantitative Revolution war nicht die Einführung der Mathematik in die Geographie, sondern die Verwendung der Mathematik als Werkzeug für statistische Methoden, formale mathematische Modelle und explizite Zwecke. In den frühen 50er Jahren stand die Geografie unter dem wachsenden Druck, eingehend zu erörtern, wie soziale, physische, politische und wirtschaftliche Prozesse ökologisch zusammenhängen, räumlich organisiert sind und wie bestimmte Ergebnisse an einem bestimmten Ort und zu einer bestimmten Zeit das Ergebnis ihrer Auswirkungen sind.

Faktoren, die zur Revolution führten

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Technologie zu einem wichtigen Aspekt der Gesellschaft, was die nomothetischen Wissenschaften populär und prominent machte. Ein weiterer Faktor, der zur geografischen quantitativen Revolution geführt hat, ist, dass es immer wieder Fragen zum Aspekt der Geografie gab, da deren Bedeutung in Frage gestellt wurde. Geographie wurde als nur pädagogisch angesehen, da sie nur sehr wenige Anwendungen vor allem in der zeitgenössischen Geographie hatte. Eine Reihe von bedeutenden geografischen Abteilungen und Kursen an Universitäten wurden abgeschafft, wie das 1948 beendete Geografieprogramm an der Harvard University. Die Geografie wurde als unwissenschaftlich und beschreibend eingestuft, ohne dass eine wichtige Erklärung dafür vorlag, wie oder warum bestimmte Phänomene auftreten. Schließlich gab es eine anhaltende Trennung zwischen physischer und menschlicher Geographie, in der die menschliche Geographie zu einem eigenständigen Fach wurde.

Die Einführungsphase

Die quantitative Revolution wurde erstmals an den europäischen Universitäten mit Unterstützung von Statistikern und Geographen aus den USA und Europa eingeführt. Die Revolution entstand zum ersten Mal in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren und erhöhte die Glaubwürdigkeit der Geographie. Die Idee der quantitativen Revolution bestand zunächst darin, den wissenschaftlichen Aspekt der Geographie ans Licht zu bringen. Die Revolution führte jedoch auch zu einem verstärkten Einsatz computergestützter Techniken in der Statistik bei der Durchführung geografischer Forschungen. Die neuen Techniken verwendeten eine breite Palette mathematischer Methoden, die dazu beitrugen, die Wahrnehmung der Geographie als wichtige und wissenschaftliche Studie zu verbessern.

Die Bedeutung der quantitativen Revolution

Die quantitative Revolution, die zum Einsatz von Computern führte, hat zu zahlreichen Entwicklungen beigetragen, die wiederum den Geographen bei der Bewertung komplexer Modelle halfen. Die Revolution hatte auch große Auswirkungen auf die städtischen, physischen und wirtschaftlichen Zweige der Geographie. Die Revolution hat die Struktur der Geographieabteilungen in den USA stark geprägt, da sich viele physische Geographen mit geologischen Abteilungen zusammengeschlossen haben, zu rein menschlichen Geographen wurden oder die Geographieabteilungen alle zusammen verließen. Quantitative Revolution fand in Großbritannien eine andere Resonanz als die meisten Geographen, die sich auf die Spezialisierung der Geographie und die Entwicklung der systematischen Geographie unter anderen Gebieten und Zweigen des Fachs spezialisierten.