Was war das Kartellgesetz von Sherman?

Das Sherman Antitrust Act wird in der Geschichte als erster Akt zur Illegalisierung monopolistischer Geschäftsaktivitäten in den USA erwähnt. Das historische Statut wurde vom Kongress im Jahr 1890 während der Amtszeit von Präsident Benjamin Harrison genehmigt. Das Gesetz wurde zu Ehren von John Sherman benannt, der es im Senat einführte und über Fachwissen zu den Vorschriften des Handels verfügte. Das Statut wurde mit 51 zu 1 im US-Senat und 242 zu 0 im Unterhaus verabschiedet. Das Gesetz sollte den künstlichen Preisanstieg verhindern, der durch die Beschränkung des Angebots ausgelöst wurde. Aktivitäten eines Monopolisten zum künstlichen Schutz des monopolistischen Status sind nach dem Gesetz ebenso strafbar wie schändliche Vorkehrungen zur Errichtung eines Monopols. Das Sherman-Gesetz hatte den Zweck, einen wettbewerbsorientierten Markt zu erhalten und auf diese Weise die Verbraucher vor Missbrauch zu schützen. Das Gesetz wurde im Laufe der Zeit weitgehend in Anspruch genommen, um die Verschmelzung von Unternehmen mit dem Potenzial zur Schädigung des Wettbewerbs, einschließlich Kartellen oder Monopolen, zu verbieten.

Hintergrund

Das späte 19. Jahrhundert war durch das Wachstum von Geschäftskonglomeraten gekennzeichnet, die auch als Trusts im kommerziellen Sektor der USA bekannt sind. Diese Periode wird oft als das vergoldete Zeitalter bezeichnet, in dem schnelle technologische Innovation und Industrialisierung, politische Parteilichkeit und Massenmigration beobachtet wurden. Das Unternehmen entwickelte sich zur Hauptform der Unternehmensorganisation in den USA, während eine Managementrevolution den Geschäftsbetrieb reformierte und die Produktivität erhöhte. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren die industrielle Produktivität und das Pro-Kopf-Einkommen in den USA so hoch wie in allen anderen Ländern außer Großbritannien. Trotz der beeindruckenden wirtschaftlichen Fortschritte hatte die Nation mit ernsthaften sozialen Herausforderungen wie Korruption, Ungleichheit des Wohlstands, skrupellosen Spekulanten und zwielichtigen Geschäftspraktiken zu kämpfen.

Aufstieg der Vertrauensstellungen

Während des Goldenen Zeitalters wuchs die Beliebtheit von Trusts, bei denen die Aktionäre einiger Unternehmen ihre Anteile an einen Treuhändersatz übertrugen. Die Aktionäre würden dann ein Zertifikat erhalten, das ihnen einen bestimmten Anteil am Gesamtergebnis der gemeinsam verwalteten Unternehmen zuweist. Solche organisierten Trusts dominierten mehrere wichtige Branchen. Trusts ermöglichten das Zusammenführen in großem Maßstab, die zentrale Kontrolle und die Bündelung von Patenten. Das massive Kapital gab den Unternehmen die Munition, um gegen ausländische Unternehmen vorzugehen, und ermöglichte es ihnen, zu expandieren und harte Verhandlungen mit der Belegschaft zu führen. Die Trusts begannen auch Einfluss auf die Politik auszuüben. Die Standard Oil Company gehörte zu den ersten Trusts, und sie war die Idee von John D. Rockefeller. Bis 1904 hatten sich über 5.000 unabhängige Konzerne zu rund 300 Trusts zusammengeschlossen. Im Bereich der Telegraphie entstand Western Union als Monopol. In den 1860er Jahren nahm Cornelius Vanderbilt den Betrieb einer 800 Kilometer langen Eisenbahnlinie auf, nachdem er 13 verschiedene Eisenbahnen konsolidiert hatte. Die einzige Linie verband New York mit Buffalo, und anschließend erwarb er Linien nach Detroit, Chicago, Michigan und Illinois, um die New York Central Railroad zu gründen. Die Entwicklung dieser Trusts zerstörte den Wettbewerb. Die Öffentlichkeit und die Konkurrenten standen diesen Vereinbarungen wiederum feindlich gegenüber. Die Verbraucher lehnten die hohen Preise ab, während sich die Wettbewerber darüber beschwerten, aufgrund der absichtlichen monopolistischen Praktiken der Unternehmen von bestimmten Branchen ausgeschlossen zu werden.

Rückstellungen

Der Originaltext des Gesetzes enthielt drei Abteilungen. Der 1. Abschnitt illegalisiert nicht nur Trusts, sondern alle anderen Verträge oder Verschwörungen, um den zwischenstaatlichen oder ausländischen Handel einzuschränken. Der 2. Abschnitt erklärt eine Person, die die im 1. Abschnitt beschriebenen Aktivitäten ausführt, als Straftäter. Der dritte Abschnitt erweitert die Bestimmungen des ersten Abschnitts auf den District of Columbia sowie auf US-Territorien. Das Clayton Anti-Trust Act von 1914 sah zusätzliche Aktivitäten vor, die aus dem Anwendungsbereich des Sherman Anti-Trust Act herausfielen. Zu diesen unzulässigen Aktivitäten zählen Akquisitionen und Fusionen, die den Wettbewerb auf dem Markt erheblich einschränken, Bindungsvereinbarungen und Preisdiskriminierungen zwischen verschiedenen Käufern, wenn diese zu Monopol- und Exklusivhandelsvereinbarungen führen. Das Robinson-Patman-Gesetz von 1936 änderte daraufhin das Clayson-Gesetz. Diese Änderung sah spezifische wettbewerbswidrige Maßnahmen vor, bei denen die Hersteller Preisdiskriminierungen gegenüber den Händlern praktizierten.

Verfassungsgrundlage für die Gesetzgebung

Der Kongress wurde ermächtigt, das Gesetz aufgrund seiner verfassungsmäßigen Befugnis zur Regulierung des Handels zwischen Staaten zu genehmigen. Bundesgerichte können sich daher nur auf das Sherman-Gesetz berufen, wenn dies Praktiken betrifft, die den zwischenstaatlichen Handel innerhalb des District of Columbia erheblich beeinträchtigen oder einschränken. Die Klägerin muss nachweisen, dass das betreffende Verhalten im zwischenstaatlichen Handel stattgefunden hat oder wesentliche Auswirkungen auf eine im zwischenstaatlichen Handel stattfindende Tätigkeit hat.

Erbe

Das Kartellgesetz von Sherman stieß auf große Zustimmung in der Öffentlichkeit. Die Umsetzung des Gesetzes stieß jedoch auf Stolpersteine, da es keine Konzepte wie Monopole, Absprachen und Vertrauensstellungen definiert hatte. Nur wenige Unternehmen wurden daher nach ihren Bestimmungen verfolgt. Einer der bemerkenswerten Fälle im Rahmen des Gesetzes war die Northern Securities Co. gegen die Vereinigten Staaten. Die Northern Securities Company hatte sich 1901 als Trust gegründet, der die Great Northern Railway und die Chicago, Burlington und Quincy Railroad sowie die Northern Pacific Railway und mehrere andere dazugehörige Strecken kontrollierte. Die Bildung des Vertrauens zog die Augenbrauen hoch, da es das Potenzial hatte, den Eisenbahnverkehr im westlichen Territorium der USA zu monopolisieren und das weltweit größte Unternehmen zu werden. Der Oberste Gerichtshof des Landes entschied mit einer 5: 4-Entscheidung, um das Vertrauen aufzulösen, dass die Aktionäre der Northern Pacific Company sowie die der Great Northern Company ein Monopol geschaffen hatten. Das Gesetz unterrichtete auch die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in der Rechtssache USA gegen American Tobacco Company von 1911. Aus dem Vermögen der American Tobacco Company waren vier Firmen gegründet worden, die das Monopol zum Oligopol machten. Das Urteil teilte das Unternehmen in vier Wettbewerber auf. Das Sherman Antitrust Act ebnete den gesetzgeberischen Weg für spezifischere Gesetze, einschließlich des Clayton Anti-Trust Act von 1914. Das Gesetz bedeutete auch die Absicht des amerikanischen Gesetzgebers, die Geschäftspraktiken strenger zu regeln.

Kritik

Kritiker haben darüber diskutiert, ob das Gesetz der Öffentlichkeit zugute kommt und den Wettbewerb verbessert oder ob es vor allem ineffizienten Unternehmen zugute kommt, die erfinderischer sind. Das Gesetz wird von Alan Greenspan in einem Aufsatz mit dem Titel Antitrust besonders abgelehnt. Greenspan schlägt vor, dass das Gesetz der Gesellschaft eher schadet als nützt und Innovationen weiter behindert. Zu der Zeit, als Greenspan den Aufsatz verfasste, war er ein Mentoree von Ayn Rand, der sich auch gegen das Gesetz aussprach, das als Verletzung von Eigentumsrechten bezeichnet wurde. Die Kritik am Kartellrecht wird meistens mit konservativer Politik in Verbindung gebracht. Richard Posner und Robert Bork, beide konservative Richter, haben ihre Bedenken in Bezug auf das Gesetz geäußert.