Was verursacht den erdigen Geruch, wenn Regen fällt?

Nach einem heftigen Regenfall scheint die umgebende Atmosphäre einen frischen, erdigen Geruch abzugeben. Dieser einzigartige Geruch ist für viele Menschen oft mit Frühling oder Sommer verbunden. Im Allgemeinen wird der Geruch als angenehm angesehen und viele Menschen freuen sich darauf, wenn ein Regensturm einsetzt. Was genau verursacht diesen erdigen Geruch nach einem Regenfall? Das Phänomen ist als Petrichor bekannt.

Was ist Petrichor?

Petrichor ist das wissenschaftliche Wort, das verwendet wird, um den Geruch in der Luft nach einem Regen zu beschreiben. Der Begriff stammt aus dem Jahr 1964, als Forscher in Australien einen Artikel mit der Absicht veröffentlichten, die Ursache des Geruchs zu erklären. Nach Angaben der Forscher scheiden Pflanzen in längeren Trockenperioden eine Reihe natürlicher Öle aus, die dann in den umgebenden Boden gelangen und dort bis zum nächsten Regenfall gelagert werden. Wenn sich Regen mit dem trockenen Schmutz vermischt, werden diese Öle in die Atmosphäre freigesetzt. Gleichzeitig wird Geosmin, eine chemische Verbindung, die im Boden vorkommt, durch fallenden Regen aufgewühlt. Andere Forscher haben den Geruch auf Actinomyceten zurückgeführt, ein Bakterium, das in warmen und feuchten Böden wächst. Während Trockenperioden produzieren diese Bakterien Sporen zur Fortpflanzung und wenn es regnet, werden die Sporen in der Luft gestört.

Dies sind die Umweltfaktoren, die während und nach einem Regensturm zusammenwirken, um den Petrichor-Geruch zu erzeugen. Der Begriff Petrichor ist eine Kombination aus zwei griechischen Wörtern, die sich auf Steine ​​und die Substanz beziehen, von der angenommen wird, dass sie durch die Adern der Götter fließt.

Wie kommt Petrichor in die Luft?

Ein grundlegendes Verständnis von Petrichor erklärt nicht vollständig, wie dieser Geruch in die Luft gelangt. Wie die Verbindungen, die den Petrichor-Geruch verursachen, in die Luft gelangen, erklärte ein Forscher des Massachusetts Institute of Technology (MIT) im Jahr 2015. Laut den Forschern, wenn ein Tropfen Regen auf den Boden (oder ein anderes poröses Material) fällt ) erzeugt das Wasser kleine Luftblasen. Diese Lufteinschlüsse bewegen sich gemeinsam nach oben in Richtung der Oberseite des Regentropfens. Durch diese Bewegung platzt der Wassertropfen auf und sprüht die inneren Bestandteile durch die Atmosphäre. Diese Komponenten bestehen größtenteils aus Aerosolen, bei denen es sich um Partikel in Mikrogröße handelt. Wenn diese Aerosole in die Luft freigesetzt werden, tragen sie den Petrichor-Geruch.

Verschiedene andere Faktoren beeinflussen, wie weit diese Aerosole verbreitet werden können, einschließlich der Geschwindigkeit und Stärke des Niederschlags und der Beschaffenheit des Bodens. Die Forscher berichteten, dass Hunderte von Aerosolen in weniger als einer Sekunde aus einem einzelnen Wassertropfen dispergiert werden können. Interessanterweise ist die Anzahl der Aerosole, die in die Luft freigesetzt werden, umso geringer, je härter und schwerer der Niederschlag ist. Die Studie ergab, dass leichte und mittlere Regenschauer in der umgebenden Atmosphäre einen stärkeren Petrichor-Geruch erzeugen. Diese Forschungsergebnisse, die mit Hochgeschwindigkeitskameras erzielt wurden, sind von Bedeutung, da der Aerosolprozess erstmals aus dem Boden dokumentiert wurde. Diese Informationen können auch verwendet werden, um zu erklären, wie sich einige Schadstoffe, Kontaminanten, Viren und Bakterien über große Gebiete in der Luft ausbreiten können.