Was sind die Ursachen und Auswirkungen der Luftverschmutzung in Innenräumen?

Die Luftverschmutzung in Innenräumen entsteht durch Kontamination der Luft in Innenräumen durch Luftschadstoffe, die durch Gase und Partikel entstehen. Verglichen mit der allgemein bekannten Luftverschmutzung im Freien ist die Luftverschmutzung in Innenräumen gefährlicher. Laut WHO sterben jedes Jahr rund 4, 3 Millionen Menschen an der Luftverschmutzung in Innenräumen. Schlechte Raumluftqualität führt normalerweise zu Beschwerden, die nach Beseitigung der Ursache der Kontamination enden. Einige Luftschadstoffe neigen jedoch dazu, Atemwegserkrankungen und Krebs zu verursachen, der sich später im Leben zeigt. Eine der Hauptursachen für Luftverschmutzung in Innenräumen ist die Verwendung fester Brennstoffe in Privathaushalten, andere sind biologische Schadstoffe, Pestizide und Kohlenmonoxid aus Öfen und Kaminen.

Biologische Schadstoffe

Lebewesen produzieren biologische Verunreinigungen, die in Bereichen mit Lebensmitteln und Wasser oder Feuchtigkeit auftreten. Menschen und Tiere tragen Bakterien und Viren, die die Raumluft kontaminieren. Speichel und Schuppen von Haustieren verursachen ebenfalls diese Art von Verschmutzung. Andere Arten dieser Schadstoffe umfassen Pollen von Pflanzen, Kot einiger Insekten und Nagetiere sowie deren Körperteile und Schimmel. Zu den gesundheitlichen Auswirkungen dieser Schadstoffe zählen allergische Reaktionen wie einige Asthmatypen, allergische Rhinitis und Hypersensitivitätspneumonitis, die nach wiederholter Exposition auftreten. Mikroorganismen, die in Belüftungssystemen wachsen, setzen Toxine frei, die Luftbefeuchterfieber verursachen können.

Pestizide

Pestizide helfen bei der Bekämpfung oder Abtötung von Schädlingen, zu denen Insekten, Nagetiere und Organismen wie Pilze und Bakterien gehören können. Die Verwendung dieser Produkte in Haushalten trägt zur Luftverschmutzung in Innenräumen bei. Pestizide kommen in Form von Sprays, Pulvern, Kugeln, Stöcken und Flüssigkeiten. Die Exposition entsteht durch Behälter, in denen die Chemikalien aufbewahrt werden, durch Oberflächen, auf denen sie gesammelt werden, und durch kontaminierten Boden, der Staub erzeugt, der in die Haushalte gelangt. Zu den gesundheitlichen Auswirkungen einer Pestizidexposition zählen ein erhöhtes Krebsrisiko sowie eine Reizung der Atemwege und der Augen. Einige Pestizide können zu einer Schädigung der Nieren, der Leber sowie des Nerven- und Hormonsystems führen.

Kohlenmonoxid und Stickstoffdioxid

Stickstoffdioxid (NO 2 ) und Kohlenmonoxid (CO) sind giftige Gase. Diese beiden Gase haben fast die gleichen Quellen und führen zu einer Luftverschmutzung in Innenräumen. Bei der Verbrennung von festen Brennstoffen in Kaminen und Holzöfen entstehen diese Gase. Andere Ursachen sind Tabakrauch, Gasöfen, nicht entlüftete Gas- und Kerosinheizungen sowie Rückverformung, Geräte, die mit Benzin betrieben werden, und Schweißen. Die gesundheitlichen Auswirkungen dieser Ursachen für die Luftverschmutzung in Innenräumen und anderer Quellen hängen von der Exposition ab. Kohlenmonoxid in niedrigen Konzentrationen kann bei gesunden Personen Müdigkeit und bei Menschen mit Herzerkrankungen Brustschmerzen verursachen. Höhere Konzentrationen des Gases können zu Verwirrung, Sehstörungen, grippeähnlichen Symptomen und sogar zum Tod führen. Andererseits kann eine minimale Exposition gegenüber Stickstoffdioxid die Atemwege und die Augen reizen und bei einigen Asthmatikern eine Zunahme der Bronchialreaktivität verursachen. Hohe Konzentrationen von Stickstoffdioxid verursachen chronische Bronchitis und Lungenödeme. Passivrauch, der aus dem Tabakkonsum in Zigaretten resultiert, erhöht das Risiko für Lungenkrebs.

Flüchtige organische Verbindungen

Gase, die von einigen Feststoffen und Flüssigkeiten freigesetzt werden, bilden flüchtige organische Verbindungen, deren Innenkonzentrationen bis zu zehnmal höher sind als im Freien. Viele Haushaltsprodukte enthalten organische Chemikalien als Inhaltsstoffe. Diese Verbindungen entstehen aus Aerosolsprays, Pestiziden, Holzschutzmitteln, Farben, Reinigungsmitteln und chemisch gereinigten Materialien. Baustoffe, Büroausstattung und Möbel produzieren auch flüchtige organische Verbindungen. Die Exposition gegenüber diesen Schadstoffen kann Schwindel, Epistaxis, Übelkeit, allergische Reaktionen auf die Haut, Reizung der Atemwege und Schädigung des Nervensystems, der Leber und der Nieren verursachen. Einige dieser Verbindungen können sowohl bei Tieren als auch bei Menschen Krebs erzeugen.

Asbest

Asbest ist eine natürlich vorkommende Mineralfaser, die in der Vergangenheit aufgrund ihrer Faserfestigkeit und Wärmebeständigkeit ein häufiger Bestandteil von Baustoffen war. Zu den asbesthaltigen Erzeugnissen zählen Bodenfliesen, Decken, Dachschindeln, einige Zement- und Papierprodukte. Hitzebeständige Stoffe und Beschichtungen wiesen ebenfalls diesen Schadstoff auf. Umbaumaßnahmen wie Schneiden und Schleifen können asbesthaltige Materialien stören und dazu führen, dass die Fasern in die Raumluft gelangen. Effekte, die sich aus dem Einatmen von Asbest ergeben, haben keine frühen Anzeichen und umfassen Lungen-, Brust- und Bauchkrebs sowie Verbindungen zu Magen-, Rektum- und Darmkrebs. Asbestexposition kann auch zu Herzversagen und Atemproblemen führen, hauptsächlich aufgrund einer als Asbestose bekannten Erkrankung.

Radon

Radon ist ein radioaktives Gas, das beim Zerfall von Radium entsteht. Radon erhält über das Grundwasser aus Brunnen und Baumaterialien Zugang zu Haushalten und Gebäuden. Dem Gas fehlen Farbe, Geschmack und Geruch, wodurch es schwer zu erkennen ist. Es besteht ein Zusammenhang zwischen der Inhalation von Radon und einem hohen Lungenkrebsrisiko, das mit der Exposition gegenüber Tabakrauch zunimmt. Alpha-Partikel, die durch das Gas in der Lunge freigesetzt werden, schädigen das Lungengewebe durch Energiestöße, die sie freisetzen. Beschädigte Lungenzellen können sich vermehren und Krebs erzeugen. Laut der US-amerikanischen Consumer Product Safety Commission führt die Exposition gegenüber Radon zu jährlichen Todesfällen durch Lungenkrebs zwischen 7.000 und 30.000. In Kanada verursacht Radon bis zu 16% aller Todesfälle im Zusammenhang mit Lungenkrebs.

Feinstaub und Formaldehyd

Feinstaub besteht aus kleinen festen oder flüssigen Partikeln, die in der Luft schweben. Diese Schadstoffe stammen sowohl aus Tabakrauch als auch aus Holzöfen, Petroleumheizungen und Kaminen. Einatmen kann zu Reizungen der Augen und Atemwege, zur Entstehung von Bronchitis und auch zu Krebs führen. Formaldehyd ist eine Chemikalie, die bei der Herstellung von Haushalts- und Bauprodukten verwendet wird. Die Einwirkung von Formaldehyd führt zu Müdigkeit, Hautausschlägen und Reizungen der Augen, der Haut und der Atemwege. Hohe Konzentrationen der Chemikalie können einige Krebsarten verursachen.

Reduzierung der Luftverschmutzung in Innenräumen

Die WHO empfiehlt einige Maßnahmen zur Reduzierung und Kontrolle der Luftverschmutzung in Innenräumen. Die Verwendung alternativer Brennstoffe wie Biogas, Sonnenenergie und Elektrizität ist die Hauptmethode zur Überwindung dieser Verschmutzung. In Regionen, in denen alternative Brennstoffe begrenzt sind, tragen verbesserte Öfen dazu bei, den Schadstoffausstoß zu senken. Eine verbesserte Belüftung des Wohnumfelds verringert die Exposition gegenüber Rauch. Solche Eingriffe umfassen den Einbau von Kaminen, Traufräumen und Rauchabzügen. Verhaltensänderungen beim Umgang mit festen Brennstoffen sind eine weitere Methode zur Kontrolle der Luftverschmutzung in Innenräumen. Holz muss vor seiner Verwendung getrocknet werden, da trockenes Holz die Verbrennung verbessert und die Rauchentwicklung verringert.