Was sind die Umweltauswirkungen der Bewässerung?

Was ist Bewässerung?

Bewässerung, manchmal auch als Bewässerungsschema bezeichnet, ist das Umleiten von Wasser für einen bestimmten Zweck. Dieser Zweck besteht normalerweise darin, landwirtschaftliche Kulturpflanzen zu bewässern, Landschaften zu erhalten oder dringend benötigtes Wasser während einer Dürre bereitzustellen. Bewässerung wird seltener zur Staubbekämpfung, zur Beseitigung von Abwässern und zur Unterstützung von Bergbauprojekten eingesetzt. Dieser Artikel befasst sich eingehender mit den Umweltauswirkungen der Bewässerung.

Direkte Auswirkung der Bewässerung auf die Umwelt

Da Bewässerungssysteme Wasser aus Flüssen, Seen und unterirdischen Quellen umleiten, wirken sie sich direkt auf die Umgebung aus. Einige dieser Auswirkungen sind: Erhöhung des Grundwasserspiegels in bewässerten Gebieten, Verringerung des Wasserdurchflusses stromabwärts von Flüssen und Bächen sowie erhöhte Verdunstung in bewässerten Gebieten. Erhöhte Verdunstung in bewässerten Gebieten kann zu Instabilitäten in der Atmosphäre führen und die Niederschlagsmenge gegen den Wind der Bewässerung erhöhen. Diese Veränderungen des Klimas sind eine direkte Folge von Veränderungen des natürlichen Feuchtigkeitsgehalts in der umgebenden Atmosphäre.

Indirekte Umweltauswirkungen der Bewässerung

Bewässerungssysteme wirken sich auch indirekt auf die Umgebung aus. Diese indirekten Auswirkungen sind möglicherweise nicht so unmittelbar spürbar wie die direkten Auswirkungen. Darüber hinaus dauert es länger, bis diese Effekte sich entwickeln und dauerhaftere Änderungen bewirken. Bewässerung kann zu folgenden indirekten Auswirkungen führen:

Staunässe

Staunässe tritt auf, wenn der Boden mit Wasser übersättigt wird, was anaerobe Bedingungen fördert. Bei der Anaerobiose werden Pflanzenwurzeln aufgrund einer Reihe chemischer Reaktionen, einschließlich einer Verringerung der Eisen- und Manganoxide im Boden, ungesund.

Bodenversalzung

Bodenversalzung tritt auf, wenn der Salzgehalt im Boden über das normale, natürlich vorkommende Maß ansteigt. Durch die Bewässerung wird eine erhebliche Menge Wasser aus einem Gebiet entnommen und in landwirtschaftliche oder landschaftlich gestaltete Gebiete verbracht. In Gebieten, in denen eine erhebliche Menge Wasser verloren gegangen ist, bleiben häufig konzentrierte Salzgehalte in den zurückbleibenden verringerten Wasserständen zurück. Hohe Salzgehalte erschweren es den Pflanzen, die notwendige Menge an Wasser und Nährstoffen aus dem Boden aufzunehmen.

Ökologischer Schaden

Ökologische Schäden treten länger auf als Staunässe und Bodenversalzung. Eine der Hauptursachen für ökologische Schäden ist der geringere Abfluss. Wenn der Flussfluss drastisch reduziert wird, kann dies zum Verschwinden von Feuchtgebieten und Überschwemmungen von Waldökosystemen führen. Darüber hinaus führt dies zu unzureichender Trink-, Industrie- und kommunaler Wasserversorgung. Da weniger Wasser in den Ozean gelangt, kann es zu Küstenerosion kommen, die Küstenökosysteme wie Mangroven und ihre Lebensräume schädigt. Außerdem gelangt Salzwasser in zunehmendem Maße vom Ozean in die Flussmündungen, wodurch sich auch das Ökosystem und der Lebensraum dieser Wasserstraßen erheblich verändert.

Sozioökonomischer Schaden

Ein verringerter Wasserdurchfluss kann auch andere weniger offensichtliche Auswirkungen auf die sozioökonomische Gesundheit haben. Insbesondere kann die Bewässerung zu einer Verringerung der Fang- und Schifffahrtsmöglichkeiten führen. Ein Beispiel für verringerte Fangmöglichkeiten ist Pakistan im Indus. Hier wurde zu viel Wasser für landwirtschaftliche Zwecke gewonnen. Dies hat die lokale Fischpopulation bedroht, was zu einem Ungleichgewicht in der natürlichen Nahrungskette führt. Eine übermäßige Gewinnung von Wasser im Indus wirkt sich auch auf die lokale Bevölkerung aus, die auf die Fischerei als Nahrungsproteinquelle und wirtschaftliche Aktivität angewiesen ist. Die Schifffahrtsmöglichkeiten sind ebenfalls beeinträchtigt, da große Schiffe und andere Wassertransportfahrzeuge nicht genügend Wasser für eine angemessene Navigation haben, was den Handel und die wirtschaftliche Aktivität in bestimmten Gebieten beeinträchtigt.