Was sind die Umweltauswirkungen der Bergbauindustrie?

Bergbau ist die Gewinnung von Mineralien und anderen geologischen Materialien von wirtschaftlichem Wert aus Lagerstätten auf der Erde. Der Bergbau kann schwerwiegende negative Auswirkungen auf die Umwelt haben, darunter Verlust der biologischen Vielfalt, Erosion, Verschmutzung von Oberflächenwasser, Grundwasser und Boden. Die Bildung von Dolinen ist ebenfalls möglich. Abgesehen von Umweltschäden kann der Bergbau auch die Gesundheit der Bevölkerung in der Umgebung beeinträchtigen, da durch das Austreten von Chemikalien eine Kontamination verursacht wird.

In einigen Ländern wird von Bergbaugesellschaften erwartet, dass sie Rehabilitations- und Umweltvorschriften einhalten, um sicherzustellen, dass das abgebaute Gebiet irgendwann wieder in seine ursprüngliche Form zurückversetzt wird oder zumindest so viel wie möglich. Verschiedene Arten von Bergbaumethoden können erhebliche Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit und die Umwelt haben. Die Erosion freiliegender Tailing-Dämme, Minenhalden, Hänge und die daraus resultierende Verschlammung von Bächen, Abflüssen und Flüssen kann sich auf die benachbarten Gebiete auswirken. Ein gutes Beispiel ist die Ok Tedious Mine in Papua-Neuguinea. Bergbau in landwirtschaftlich genutzten Gebieten kann entweder die Anbauflächen oder die produktiven Weideflächen zerstören oder stören, während er in Wildnisgebieten Störungen oder Zerstörungen der Ökosysteme zur Folge haben kann.

Umweltauswirkungen des Bergbaus

Bergbaubetriebe tragen unter anderem die Verantwortung für den Schutz von Land, Wasser und Luft. In den USA wurden Minen jahrelang betrieben, bevor strenge Umweltkontrollen durchgeführt wurden, da Informationen zum Umweltschutz entweder unbekannt waren oder unterschätzt wurden.

Luft

Alle Abbauverfahren wirken sich auf die Luftqualität aus, da nicht raffinierte Materialien an die Oberfläche gelangen, wenn Mineralvorkommen auf dem Gelände freigelegt werden. Für den Abbau muss der Boden entfernt werden. In diesem Fall wird auch die Vegetation entfernt, wodurch der Boden schließlich dem Wetter ausgesetzt wird und die Partikel durch Straßenverkehr und Winderosion in die Luft gelangen. Die nicht raffinierten Partikel können aus toxischen Materialien wie Blei, Cadmium und Arsen bestehen. Solche Partikel können sich nachteilig auf die Gesundheit des Menschen auswirken und somit zu Erkrankungen der Atemwege wie Emphysem führen. Die Partikel können jedoch auch über die Haut aufgenommen oder eingenommen werden.

Land

Bergbau kann zu physischen Zerstörungen des umliegenden Landes führen, indem Landschaftsschollen wie offene Gruben und Schutthalden entstehen. Solche Störungen können zur Verschlechterung der Flora und Fauna der Region beitragen. Es besteht auch die große Möglichkeit, dass viele der Oberflächenmerkmale, die vor dem Abbau vorhanden waren, nach Beendigung des Prozesses nicht ersetzt werden können. Landschaftsdeklaration durch Bodenbewegungen auf der Erdoberfläche infolge des Zusammenbrechens von übereinanderliegenden Blättern kann zu Schäden an Straßen und Gebäuden führen. In den Jahren 1980 bis 1985, in denen zwischen 1850 und 1970 der Blei-Erz-Abbau stattfand, trugen etwa 500 Einsturzfunde zur Aufgabe von unterirdischen Metallminen bei. Das gesamte Abbaugebiet wurde später zwischen 1994 und 1995 restauriert .

Wasser

Wasserverschmutzung wird auch durch den Bergbau verursacht und kann Metallkontaminationen, erhöhte Sedimentkonzentrationen in Bächen und die Entwässerung von Säureminen umfassen. Zu den Quellen der Wasserverschmutzung infolge des Abbaus können Aufbereitungsanlagen, Abraumhalden, unterirdische Minen, Mülldeponien, aktive oder stillgelegte Oberflächen- oder Transportstraßen gehören. Die Sedimente sind höchstwahrscheinlich auf eine erhöhte Bodenerosion zurückzuführen, die zur Verschlammung oder zum Ersticken von Bachbetten führt. Die durch den Bergbau verursachte Versalzung beeinträchtigt die Bewässerung, das Schwimmen, die Fischerei, die häusliche Wasserversorgung und andere Verwendungen von Bächen. Der Abbau führt zu unnatürlich hohen Konzentrationen von Chemikalien wie Quecksilber, Arsen und Schwefelsäure in einem signifikanten Bereich rund um die Mine.

Zu den Arten der Wasserverschmutzung infolge des Abbaus zählen die Entwässerung von saurem Gestein und die Auflösung oder der Transport von Schwermetallen durch das Grundwasser. Die USA haben die Bergbaugesetze des Bundes und der Bundesstaaten durchgesetzt, nach denen die Unternehmen die geltenden Standards zum Schutz von Oberflächen- und Grundwasser vor Kontamination einhalten müssen. Das Bioleaching-Verfahren ist die beste Option, um das Wasser durch ungiftige Extraktionen vor Bergbauverschmutzung zu schützen. Wenn der Bergbaustandort bereits kontaminiert ist, werden Abhilfemaßnahmen wie die Säureminenentwässerung (AMD) durchgeführt. Es gibt fünf Haupttechniken zur Überwachung und Steuerung des Wasserflusses an Bergbaustandorten. Die fünf Techniken umfassen unterirdische Entwässerungssysteme, Grundwasserpumpsysteme, Umleitungssysteme, unterirdische Barrieren und Verschmutzungsbecken. Bei Verwendung des AMD-Verfahrens wird das kontaminierte Wasser in eine Aufbereitungsanlage gepumpt, die die Kontaminanten schließlich neutralisiert.

Biodiversität

Die Auswirkungen von Bergbauaktivitäten werden nach Beendigung des Bergbauprozesses beobachtet. Die Zerstörung oder drastische Veränderung der vorgebauten Landschaft kann enorme Auswirkungen auf die Artenvielfalt dieses Gebiets haben. Der Bergbau ist eine erhebliche Bedrohung für die Artenvielfalt, da er zu großen massiven Lebensraumverlusten führt, die sich auf Mikroorganismen, Vegetation und Tiere auswirken. Temperaturänderungen oder PH als Folge des Abbaus können den Lebensunterhalt der Gemeinden in der Nähe des Standorts beeinträchtigen. Endemische Pflanzen- und Tierarten sind am stärksten betroffen, da sie sehr empfindlich sind und spezifische Umweltbedingungen erfordern. Selbst die geringste Störung ihrer Lebensräume kann zum Aussterben führen oder sie einem hohen Risiko aussetzen, ausgelöscht zu werden.

Die Auswirkungen von Bergbauaktivitäten auf die Artenvielfalt eines Gebiets werden durch die Konzentration, das Ausmaß und die Art des Schadstoffs bestimmt. Es gibt Arten, die solchen Störungen widerstehen, während andere so stark beeinträchtigt werden, dass sie vollständig aus der Abbauzone verschwinden. Eine Landschaft, die von Schadstoffen aus Bergbaustellen betroffen ist, kann lange dauern, bis sie sich vollständig erholt haben. Sanierungsverfahren bieten keine Garantie dafür, dass sich die biologische Vielfalt des Landes sozusagen vor der Bergbautätigkeit erholt. Wasserorganismen sind auch vom Bergbau durch direkte Vergiftungen betroffen.