Was sind die trockenen Täler der Antarktis?

Was sind die trockenen Täler der Antarktis?

Die Trockentäler der Antarktis beziehen sich auf die McMurdo-Trockentäler, die sich in den transantarktischen Bergen des Victoria-Landes in der Antarktis befinden. Anstatt wie die meisten Täler in der Antarktis mit Schnee und Eis bedeckt zu sein, sind die Trockentäler trocken und mit Schmutz, Granit und Kies bedeckt. Die niedrige Luftfeuchtigkeit verhindert die Bildung von Niederschlägen und die hohen Seiten haben verhindert, dass Gletscher in den Grund der Täler abrutschen. In diesem Teil des Kontinents befindet sich der Onyx River, der den Lake Vanda und den Lake Brownworth verbindet und als der längste Fluss des Kontinents gilt. Darüber hinaus befindet sich der Vida-See in den McMurdo-Trockentälern und hat einen höheren Salzgehalt als der umgebende Ozean. Er beherbergt daher gefrorene, 2.800 Jahre alte Mikroben, die 2002 wieder zum Leben erweckt wurden hier zu finden, einschließlich Lake Miers, Don Juan Pond und Kite Stream.

Die McMurdo Dry Valleys bestehen aus 15 separaten Tälern. Von diesen 15 Tälern sind die Hauptformationen: Taylor Valley, Wright Valley und Victoria Valley.

Taylor Valley

Taylor Valley befindet sich am südlichsten Punkt der trockenen Talregion in der Antarktis und misst ungefähr 18 Meilen in der Länge. Taylor-Gletscher besetzten einst den größten Teil des Tals, obwohl der Gletscher mit der Zeit zurückging und sich jetzt auf der Westseite des Taylor-Tals befindet. Im Osten liegt die New Harbor Bay. Das Tal beherbergt mehrere Gewässer, darunter: Mummy Pond, Parera Pond, der Tschadsee, der Fryxellsee, der Bonney-See, der Tschadsee, der Popplewell-See und der Hoare-See. Es wurde erstmals zu Beginn des 20. Jahrhunderts von der British National Antarctic Expedition identifiziert.

Wright Valley

Wright Valley liegt in der Mitte der drei primären McMurdo Dry Valleys. Im Osten liegt der McMurdo Sound und im Westen das Labyrinth-Hochland. Im Tal befindet sich der Lake Brownworth, der den Onyx River, den längsten Fluss der Antarktis, mit Wasser versorgt. Darüber hinaus befindet sich im Wright Valley der Vanda-See, eine weitere Wasserquelle für den Onyx. Trotz seiner Größe war es eines der letzten McMurdo-Trockentäler, die entdeckt wurden. Aufzeichnungen zeigen, dass es in den 1940er Jahren identifiziert wurde, als Luftbilder der Region aufgenommen wurden. Später, in den 1960er Jahren, ermittelten die neuseeländische Antarktisabteilung und die National Science Foundation der Vereinigten Staaten die Notwendigkeit einer permanenten Forschungsbasis im Tal. Infolgedessen wurde die Vanda-Station später gebaut. Heute wurde es durch die Lake Vanda Hut, eine Wetterstation, ersetzt.

Victoria Valley

Das Victoria Valley ist das nördlichste der größten McMurdo Dry Valleys. Es liegt zwischen dem Olymp im Süden und dem St. Johns-Gebirge im Norden. Im Westen befinden sich drei kleinere trockene Täler: Balham, McKelvey und Barwick. Wie die anderen großen Täler beherbergt das Victoria Valley eine Reihe von Gewässern, darunter den Victoria River (der in den Upper Victoria Lake mündet), den Lake Thomas und den Lake Vida (den größten See der Antarktis).