Was ist Inselzwergwuchs?

Insularer Zwergwuchs ist ein evolutionärer Prozess, der über eine Reihe von Generationen zu einer Verringerung der Tiergröße führt, wenn sich die Art auf eine kontrollierte Umgebung beschränkt, insbesondere auf kleinen Inseln. Insularer Zwergwuchs ist ein natürlicher Vorgang, der sich vom absichtlichen Zwergwuchs von Tieren unterscheidet. Diese Form des Zwergwuchses ist im Laufe der Geschichte bei Tieren wie Dinosauriern, Mammuten und Elefanten aufgetreten. Die Evolution findet nicht nur auf Inseln statt, sondern auch in anderen abgelegenen Umgebungen wie Höhlen, isolierten Tälern und Wüsten.

Ursachen des Inselzwergwuchses

Zwei Modelle erklären, warum große Tiere in einer Inselumgebung zu Zwergen werden können. Das erste Modell geht davon aus, dass die Fähigkeit einer Festlandspezies, Ressourcen effektiv zu nutzen, verringert wird, wenn sie in eine Inselumgebung eingeführt wird. Dies kann auf geringe Ressourcen für den Lebensunterhalt der Bevölkerung, mangelnde Vielfalt und mangelnde Qualität der Ressourcen zurückzuführen sein. Diese Einschränkungen können zu einer verringerten Fortpflanzung und einem verkümmerten Wachstum führen. Der Nachwuchs dieser Art kann kleinwüchsig sein, um den Auswirkungen von geringen und beschränkten Ressourcen entgegenzuwirken. Wenn die Nachkommen nach wie vor mit Konkurrenz und geringen Ressourcen konfrontiert sind, bleibt die Größe der nächsten Generation klein, bis ein optimaler Punkt erreicht ist.

Das zweite Modell schließt sich zwar nicht gegenseitig aus, lässt jedoch vermuten, dass sich die Größe eines Tieres verringern wird, wenn die üblichen Konkurrenten und Raubtiere fehlen. Das Tier hat nicht mehr das Bedürfnis, einen riesigen Körper zu haben, und ein natürlicher Prozess des Zwergwuchses tritt auf, bis das Tier das Gleichgewicht zwischen dem, was es verbraucht, und der von ihm verbrauchten Energie spürt. Neuere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Größe der kontinentalen Arten und der Grad der Isolierung den Zwergprozess nicht direkt beeinflussen. Betrachtet man jedoch die Körpermasse getrennt, so wurde festgestellt, dass die Körpermasse eines Fleisch- und Pflanzenfressers von der Größe des Landes abhängt, in dem er lebt.

Beispiele für Inselzwergwuchs

Einige bemerkenswerte Tiere, die Inselzwergwuchs erlitten haben, sind heute ausgestorben, darunter das Zwergmammut der Kanalinseln, Zwergelefanten auf Kreta, Zypern, und die Kleinen von Flores, Indonesien. Es gibt jedoch noch einige Arten, darunter die Brookesia micra, ein Chamäleon, das im Hara-Archipel auf Madagaskar bis zu 30 mm lang werden kann. Der Mindoro-Zwergbüffel in Mindoro Island auf den Philippinen, das Schlüsselrotwild der Florida Keys, die Pygmäenflusspferde in Liberia und der Paedophryne amauensis- Frosch in Guinea sind weitere Beispiele.