Was ist Inselgigantismus?

Inselgigantismus tritt auf, wenn Tiere, die isoliert auf einem Inselgebiet leben, drastisch größer werden als ihre Verwandten auf dem Festland. Das Gegenteil von Inselgigantismus ist der Inselzwergwuchs, bei dem Großtiere isoliert an Größe verlieren. Der Inselgigantismus ist ein evolutionäres Phänomen, das die optimale Anpassung der Tiere an verschiedene Umgebungen darstellt. Das Phänomen wurde häufig bei Wirbellosen und den meisten größeren Wirbeltierfamilien beobachtet.

Was ist die Inselregel?

Inselgigantismus ist ein Begriff der Inselherrschaft, der 1964 in der Zeitschrift Nature von J. Bristol Foster erstmals abgeleitet wurde. Foster veröffentlichte einen Artikel mit dem Titel " Evolution der Säugetiere auf der Insel ", nachdem er 116 auf der Insel lebende Arten untersucht und mit ihren Verwandten auf dem Festland verglichen hatte. Die Studie enthüllte einige interessante Beobachtungen, wie Nagetiere, die zum Gigantismus tendieren, während Lagomorphe, Fleischfresser und Artiodaktyle (Hirsche und Flusspferde) neigen zu Zwergwuchs. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass große Arten an Größe verlieren, wenn die Nahrungsaufnahme begrenzt ist, während kleine Arten ohne nennenswerten Raubdruck groß werden im Laufe der Zeit.

Mögliche Gründe des Inselgigantismus

Eine Reihe möglicher Ursachen für Inselgigantismus wurde identifiziert. Der erste Grund ist das Fehlen großer Raubtiere von Säugetieren. Inseln neigen dazu, die Ansiedlung solcher Säugetiere aufgrund von Schwierigkeiten bei der Überwasser-Ausbreitung und ineffizienter Reichweite zu behindern. Große Vögel, kleine Fleischfresser und Reptilien treten an die Stelle von Raubtieren, sind jedoch ineffizient, da sie weniger weit fortgeschritten sind als andere Fleischfresser wie Löwen. Kleine Größen machen Pflanzenfresser weniger anfällig für Raubtiere, da sie sich leicht verstecken oder entkommen können. Die Abwesenheit von Raubtieren lockert den Raubdruck und lässt sie größer werden. Einige Tiere, wie im Fall von Inselschildkröten, können groß werden, um die Anfälligkeit für Nahrungsressourcen zu verringern. Durch die größere Größe können sie längere Zeit ohne Nahrung oder Wasser auskommen oder auf der Suche nach Ressourcen längere Strecken zurücklegen. Territorialismus wurde ebenfalls als möglicher Grund vorgeschlagen. Territoriale Arten neigen dazu, größer zu werden, um ihre Territorien besser zu verteidigen. Somit wird der Inselgigantismus durch die Beseitigung von Beschränkungen der Größe von Kleintieren im Hinblick auf Wettbewerb und Raub erleichtert.

Bemerkenswerte Beispiele für Inselgigantismus

Zahlreiche Nagetiere haben Inselgigantismus gezeigt, darunter die Flores-Riesenratte, die auf der Insel Flores in Indonesien lebt. Die Ratte ist doppelt so groß wie eine durchschnittliche braune Ratte. Es wird angenommen, dass die Ratte neben bestimmten Insektenarten hauptsächlich Vegetarier ist. In den Wäldern der Insel Sulawesi in Indonesien lebt die Sulawesi-Riesenratte. Die größte Tiger-Schlange der Welt, die Chappell Island Tiger-Schlange, gefunden in Mount Chappell Island, Australien. Die Schlange misst 8 Fuß in der Länge und es ist in hohem Grade giftig. Auf der Insel hat die Schlange keine ernsthaften Raubtiere und ernährt sich von Populationen von Hammelfleischküken. In Neuseeland lebt der Kakapo, der als einziger flugunfähiger Papagei anerkannt ist. Der Vogel ist groß und schwer mit einer maximalen Länge und einem Gewicht von 64 cm bzw. 4 kg. Die Riesenschildkröten auf der Insel Galapagos sind ökologisch und biologisch interessante Arten. Aufgrund der unterschiedlichen Umweltbedingungen auf den verschiedenen Inseln haben sich 14 Unterarten des Tieres von einem einzigen Vorfahren entwickelt. Die Schildkröten wachsen über 5 Fuß in der Länge und leben seit mehr als 100 Jahren.