Was ist eine Keystone-Spezies?

Was ist eine Keystone-Spezies?

Eine Keystone-Art ist die Art, deren Vorhandensein das Ökosystem vor Überbevölkerung oder Aussterben schützt. Das Konzept der Keystone-Arten wurde von Professor Robert Paine von der University of Washington bei der Untersuchung von Seesternen in ihrer natürlichen Umgebung in Makah Bay, Washington, entdeckt. Keystone-Arten werden in drei Gruppen eingeteilt: Ingenieure, Raubtiere und Mutualisten.

Ingenieure

Hierbei handelt es sich um Arten, die die Umwelt entsprechend ihren Bedürfnissen verändern und somit die Beziehung anderer Arten innerhalb der Umwelt verändern. Engineering Keystone-Arten können in allogene Ingenieure und autogene Ingenieure eingeteilt werden. Allogene Ingenieure bestehen hauptsächlich aus Tierarten und verändern die Umwelt, indem sie vorhandene Materialien in eine neue Form bringen. Ein gutes Beispiel sind Termiten, die den Boden aushöhlen und Termitenhügel bauen, die später von vielen anderen Arten als Lebensraum genutzt werden. Menschen können auch aufgrund von landwirtschaftlichen Aktivitäten in diese Kategorie fallen, die dazu geführt haben, dass andere Arten wie Nagetiere und Vögel ihre Interaktion mit der Umwelt verändert haben. Autogene Ingenieure hingegen verändern die Umwelt, indem sie sich selbst verändern. Beispiele sind Bäume, deren Strukturen von vielen anderen Arten als Nahrung oder Unterschlupf genutzt werden. In tropischen Wäldern gibt es Primatenarten, die ihr ganzes Leben ausschließlich auf den Baumkronen verbringen. Ein weiteres Beispiel ist die Koralle, ein wirbelloses Tier, das weite Teile des Ozeans wächst und besiedelt, um Riffe zu bilden, die ein wichtiger Aufenthaltsort für Fische, Weichtiere und viele andere Meerestiere sind.

Raubtiere

Predatory Keystone-Arten sind solche, die das Wachstum anderer Arten einschränken, indem sie auf sie jagen. Das Fehlen solcher Arten kann katastrophale Auswirkungen auf das Ökosystem haben, da die niederen Arten (Beute) die vorhandenen Ressourcen übervölkern und erschöpfen. Beispiele für räuberische Keystone-Arten sind die meisten Großkatzen, Seeotter und Haie. Diese Tiere stehen an der Spitze ihrer jeweiligen Nahrungsketten und haben normalerweise keine natürlichen Raubtiere. Obwohl sie aus einer Minderheit der Biomasse bestehen, beeinflusst ihr Vorhandensein die Interaktion der anderen Tiere in der Umwelt. Spinnen sind Beispiele für räuberische Keystone-Arten, da sie eine Vielzahl von Insekten befallen, die eine sehr hohe Fortpflanzungsrate aufweisen. Ihre wahllose Jagdmethode hilft auch bei der Kontrolle der Insektenpopulation, die sonst die Umwelt belasten würde.

Mutualisten

Mutualistische Keystone-Arten sind Arten, die eine für beide Seiten vorteilhafte Beziehung zu ihren jeweiligen Ökosystemen haben und katastrophale Auswirkungen haben würden, wenn sie nicht in demselben Ökosystem vorkommen. Diese Art von Beziehung ist offensichtlich und entscheidend für die Bestäubung und Samenverteilung von Pflanzen. Ein Beispiel für eine Mutualist Keystone-Spezies, deren Einfluss der Mensch spürt, sind Bienen. Bienen sind eine Schlüsselkomponente bei der Bestäubung von Pflanzen, bei denen einige Pflanzen keine Alternative zu diesem Effekt haben. In der jüngeren Vergangenheit hat die globale Bienenpopulation einen enormen Rückgang verzeichnet, der hauptsächlich durch den Einsatz von Pestiziden in der Landwirtschaft verursacht wurde, und dies hat zu einem Rückgang der Ernte von Früchten geführt.