Was ist ein Superkontinent und ein Superozean?

Superkontinente und Superozeane sind massiver als die heutigen Kontinente und Ozeane der Welt. Einfach ausgedrückt ist ein Superkontinent eine riesige Landmasse, die aus der Konvergenz mehrerer Kontinente entsteht. Der einzige globale Ozean, der diese Landmasse umgibt, wird nachfolgend als Superozean bezeichnet.

Historischer Hintergrund

Alfred Wegner ist als erster Wissenschaftler bekannt, der ab 1912 das Konzept der Superkontinente eingehend erläuterte. Er bezog die Idee in seine Theorie der Kontinentalbewegung ein. Er untermauerte seine Theorie mit neuen und alten Beweisen, die darauf hindeuten, dass die Kontinente der Erde im späten Paläozoikum einmal Teil eines einzigen Körpers gewesen waren. Zunächst nannte Wegner es "Urkontinent" und später "Pangaea", um die gesamte Erde zu bezeichnen. Die von Wegner vorgestellte Theorie bildete die Grundlage der modernen Plattentektonik. Als Wissenschaftler begannen zu verstehen, wie sich die Kontinente in der Vergangenheit verändert hatten, begannen sie, nach früheren Pangaeas zu suchen.

Was ist ein Superkontinent?

Der Begriff Superkontinent bezeichnet eine kontinentale Landmasse, die aus allen oder den meisten kontinentalen Blöcken der Erde besteht. Alle 400 bis 500 Millionen Jahre scheint ein Zyklus von Superkontinenten zu verschmelzen und sich zu spalten, angetrieben von der Plattentektonik. Wissenschaftler vermuten, dass mindestens sieben Superkontinente auf der Erde vorhanden waren. Der letzte Superkontinent ist bekannt als Pangaea und fusionierte vor ungefähr 300 Millionen Jahren und löste sich fast 100 Millionen Jahre später auf.

Beispiele für Superkontinente

Wissenschaftler haben einen Superkontinent namens Kenorland identifiziert, der vor ungefähr 2500 Millionen Jahren existierte. Die Landmasse ist nach der kenoranischen Orogenese benannt und wird auch als Paleopangaea bezeichnet. Ein anderer Superkontinent namens Columbia vollendete seine Integration im Jahr 2100 Ma und seine Auflösung im Jahr 1400 Ma. Der Kern dieses Superkontinents bleibt intakt wie Laurentia oder der Canadian Shield, der derzeit größte Kraton der Welt. Dem Superkontinent wurden Namen wie Protopangaea, Nuna, Hudsonia oder Nena gegeben. Der Superkontinent Rodinia wurde von Mark und Diana McMenamin benannt und dauerte fast 400 Millionen Jahre, bevor er zerfiel. Die Konfiguration und die Geschichte von Rodinia werden heftig diskutiert.

Was ist ein Superocean?

Ein Superocean bezeichnet den Wasserkörper, der einen Superkontinent umgibt. Das Konzept wird manchmal verwendet, um einen Ozean zu definieren, der größer ist als der heutige Pazifik. Panthalassa war der Superocean, der Pangaea umgab. Wenn sich das Oberflächenwasser in Superozeanen ungehindert von Ost nach West verschiebt, erwärmt es sich normalerweise durch Sonneneinstrahlung, und der westliche Rand des Ozeans wird wärmer als der östliche. Saisonale Temperaturänderungen, die im Landesinneren wahrscheinlich schneller waren, könnten zu starken Monsunen geführt haben. Die Mechanismen der Superozeane sind jedoch nicht gut verstanden.

Beispiele für Superozeane

Mirovia könnte ein Superozean gewesen sein, der den Superkontinent Rodinia im Neoproterozoikum umgab. Das Superozean wird auch Mirovoi genannt und existierte vor ungefähr 1 Milliarde bis 750 Millionen Jahren. Mirovia kann entweder dem Panafrikanischen Ozean oder dem Vorläufer im Wesentlichen ähnlich sein. Der Panafrikanische Ozean soll vor dem Zerfall des Superkontinents Rodinia existiert haben. Die Schließung des Panafrikanischen Ozeans führte zur Bildung des Superkontinents Pannotien. Ein anderes Superocean ist Panthalassa, das die Grenze des Superkontinents Pangaea bildete. Der globale Ozean war viel größer als der Pazifik.