Was ist ein Rift Valley?

Ein Rift Valley ist ein riesiger Bruch auf kontinentalen und ozeanischen Platten, der sich über ausgedehnte Zeiträume allmählich erweitert. Ein Rift Valley ist eine Landform, deren Bildung durch einen geologischen Riss oder eine Verwerfung ausgelöst wird. Die Landform manifestiert sich als längliches Tiefland inmitten von Gebirgszügen oder mehreren Hochländern. Die vertieften Regionen eines Rift Valley werden von einem oder mehreren Grabens erzeugt. Ein Graben ist ein Tal mit Fehlern von zwei oder mehr Seiten, die durch die Divergenz der tektonischen Platten entstanden sind. Wenn die Zugkräfte stark genug sind, um die Platten zu spalten, fällt der zentrale Block an seinen Flanken zwischen die beiden Blöcke und bildet einen Graben. Durch das Fallenlassen des zentralen Blocks entstehen fast steil abfallende Wände des Rift Valley, wenn es noch jung ist. Der Prozess ist der Beginn eines Rift Valley und das Tal weitet sich weiter aus, bis es zu einem riesigen Becken wird, das sich mit Sedimenten aus den Rift Wänden und der Umgebung füllt.

Größe und Lage der Rift Valleys

Rift Valleys sind typischerweise lang und schmal und erstrecken sich über Hunderte von Kilometern. Beispielsweise kommt in Ostafrika entlang des Great Rift Valley eine 60 km breite Senke vor. Die Mauern eines Rift Valley können sich auf einer Höhe von hundert Fuß befinden und in Form von Terrassen und Stufen abfallen. Rift Valleys treten sowohl auf den Kontinenten als auch auf dem Meeresboden auf, wo sie durch die Trennung des Meeresbodens entstehen. Auf den Kontinenten bilden sich in Divergenzzonen von tektonischen Platten Spalttäler.

Rift Valleys der Erde

Das ausgedehnteste Rift Valley der Erde ist auf die Ausbreitung des Meeresbodens zurückzuführen und befindet sich entlang des Kamms des mittelozeanischen Gratsystems. Der East Pacific Rise ist ein Beispiel für diese Art von Rift Valley. Zahlreiche Rift Valleys existieren als Teil von „Triple Junctions“, einer Art divergierender Grenze, an der sich drei tektonische Platten in einem Winkel von etwa 120 ° treffen. Zwei Arme dieser Kreuzung können sich teilen, um einen Ozean zu erzeugen, während der dritte (Aulakogen) ein Rift Valley werden kann. Zwei dieser Art von Rift-Tälern sind derzeit aktiv, nämlich die Baikal Rift Zone und der ostafrikanische Rift sowie ein dritter, der angeblich der Westantarktische Rift ist. Bei solchen Rift-Tälern brechen tektonische Platten allmählich zu neuen Platten auf und können letztendlich zu ozeanischen Rissen werden. Eine andere Art von Rift Valleys entsteht durch Biegungen in horizontal verlaufenden Fehlern. Wenn sich diese Biegungen in die gleiche Richtung wie die relativen Bewegungen entlang der Fehler bewegen, tritt eine Ausdehnung auf.

Beispiele für kontinentale Rift Valleys

Das Rio Grande Rift Valley erstreckt sich vom zentralen Teil Colorados bis nach Chihuahua in Mexiko. Es trennt das Colorado-Plateau von der älteren Region (Craton) der North American Plate. Das Baikal-Rift-Tal erstreckt sich über 1200 Meilen in Sibirien im Osten Russlands. Sie tritt an einem Punkt auf, an dem sich die Amurplatte allmählich von der eurasischen Platte löst. Das West Antarctic Rift Valley weist eine Reihe kleinerer Risse auf, die die Ost- und Westantarktis trennen. Dieses Rift Valley ist schwer einzuschätzen, da es unter der Eisdecke der Antarktis liegt, die über 2 km dick sein kann. Das bemerkenswerteste Rift Valley ist vielleicht das Great Rift Valley, das sich vom Nahen Osten bis nach Mosambik erstreckt. Es ist geologisch aktiv und Ereignisse wie Erdbeben und Vulkane sind weit verbreitet.

Rift Valley Lakes

Einige der größten Seen der Welt liegen in Rift Valleys. Der Baikalsee liegt in Sibirien und ist der tiefste See der Welt. Der zweittiefste See der Welt, der Tanganjikasee, befindet sich in der ostafrikanischen Kluft. Der Wostoksee gilt als der größte subglaziale See, und es wird vermutet, dass er in einem alten Rift Valley liegt. Das Ottawa-Bonnechere Graben Rift Valley ist die Heimat des Lake Timiskaming in Quebec und des Lake Nipissing in Ontario.