Was ist ein Plutoid?

Ein Plutoid, auch Eiszwerg genannt, ist ein Himmelskörper, der an Achsen außerhalb des Planeten Neptun um die Sonne kreist, über eine ausreichende Selbstgravitation verfügt, um sich in einem kugelförmigen Körper festzuhalten, und die Masse um ihn herum nicht beseitigt hat. Im Kuipergürtel treten Plutoiden auf. Wissenschaftler glauben, dass es Tausende von Plutoiden im Sonnensystem gibt, obwohl nur vier identifiziert wurden. Dazu gehören der frühere Planet Pluto, Makemake, Haumea und Eris.

Beispiele für Plutoid

Pluto

Pluto war der erste Plutoid, der entdeckt wurde. Früher als Planet gedacht, wurde Pluto 1930 entdeckt. Nach seiner Entdeckung hielt Pluto die Position des neunten Planeten im Sonnensystem bis in die 1990er Jahre, als ähnliche Objekte im Kuipergürtel entdeckt wurden. Die Frage nach Plutos Zustand als Planet wurde 2008 zur Sprache gebracht, als Pluto als Plutoid benannt wurde. Pluto ist das größte Plutoid und hat fünf bekannte Monde. Diese Monde sind Charon (am größten), Styx, Nix, Kerberos und Hydra. Pluto wurde nach einem Gott der Unterwelt benannt, ein Name, der von einem elfjährigen Mädchen vorgeschlagen wurde.

Makemake

Makemake ist ein Planetoid, der 2005 von einem Team von Wissenschaftlern des Palomar-Observatoriums entdeckt wurde. Der Plutoid wurde nach einer Gottheit eines einheimischen Stammes auf der Osterinsel benannt. Der Plutoid hat einen Satelliten und ein Fünftel der Helligkeit von Pluto. Damit ist er der zweithellste Plutoid im Sonnensystem. Makemake hat eine stark geneigte Umlaufbahn mit einer hohen Resonanz, was es zu einem äußerst stabilen Plutoid macht, bei dem es nicht zu einer Kollision mit Neptun kommen kann. Die Oberfläche von Makemake scheint rot zu sein, da Methan vorhanden ist.

Haumea

Haumea wurde 2004 entdeckt und ist ein Plutoid, das nach der hawaiianischen Geburtsgöttin benannt ist. Das Plutoid hat genug Schwerkraft, um eine fast kugelförmige Form zu halten, es fehlt jedoch die Masse, um die ihm benachbarten Materialien zu verdrängen. Haumea hat eine schwächere Bahnresonanz mit Neptun. Haumea braucht 284 Erdjahre, um die Sonne zu umkreisen. Haumea ist das dritthellste Plutoid und eines der am schnellsten rotierenden Objekte im Sonnensystem. Haumea rotiert mit einer schnellen Geschwindigkeit, die ihre Form in ein dreiachsiges Ellipsoid verzerrt.

Eris

Eris ist ein Plutoid, das 2005 entdeckt und nach der griechischen Göttin des Streits und der Zwietracht benannt wurde. Das Plutoid hat sieben Monde. Eris braucht 558 Erdjahre, um die Sonne zu umkreisen. Die Oberfläche von Eris ist mit Methaneis bedeckt. Es wird angenommen, dass Eris entweder eine natürliche Methanquelle hat, die das in die Atmosphäre verdampfende Methan wieder auffüllt, oder dass Eris sehr niedrige Oberflächentemperaturen hat, die das Methan gefroren halten.

Benennung von Plutoiden

Die Einführung des Begriffs Plutoid in das astronomische Lexikon führte zu mehreren Missverständnissen und Verwirrungen sowohl bei Wissenschaftlern als auch in der Welt. Nachdem Pluto seinen Ruhm als Planet verloren hatte, mussten die Astronomen ihm eine andere Gruppierung zuweisen. Die Entdeckung von Objekten, die Pluto ähnlich sind, führte zur Entstehung des gruppierten Plutoid- oder Zwergplaneten. Weitere Objekte, die zur Beschreibung von Plutoiden passen, werden noch entdeckt, aber nur die vier wurden offiziell als Plutoiden anerkannt.