Was ist die Quelle des Orinoco?

Der Orinoco fließt durch Kolumbien und Venezuela in Südamerika. Bezogen auf die Abflussmenge gilt er als der viertgrößte Fluss der Welt. Es erstreckt sich über eine Länge von 1.330 Meilen und ist damit einer der längsten Flüsse des südamerikanischen Kontinents. Das Quellgebiet des Orinoco beginnt in Venezuela, nahe der Grenze zu Brasilien. Die Quelle des Flusses ist eine Quelle am Mount Delgado Chalbaud, die sich auf einer Höhe von 3.435 Fuß über dem Meeresspiegel befindet. Dieser Gipfel bildet einen Teil des Parima-Gebirges, das sich im Hochland von Guayana des Guayana-Schildes in Venezuela befindet. Das gesamte Orinoco-Becken umfasst eine Gesamtfläche zwischen 340.000 und 366.000 Quadratkilometern, von denen drei Viertel vollständig in Venezuela liegen. Während der Regenzeit kann der Orinoco River einen Durchmesser von bis zu 14 Meilen und eine Tiefe von 330 Fuß erreichen.

Lauf des Orinoco

Von der Quelle des Berges Delgado Chalbaud verlaufen die Bäche, die den Orinoco speisen, in nordwestlicher und westlicher Richtung. Die ersten 150 Meilen des Flusses fließen durch die Gebirgsregion bis zu den Guaharibo Rapids. Dieser Abschnitt des Flusses ist als Upper Orinoco bekannt. Nachdem er über diese Stromschnellen gestürzt ist, biegt der Orinoco etwa 500 km nach Westen ab, bis er in der Nähe der Stadt San Fernando de Atabapo in Venezuela an den Flüssen Guaviare und Atabapo mündet. Ab diesem Zusammenfluss fließt der Orinoco weitere 170 Meilen und bildet einen Teil der Grenze zwischen Kolumbien und Venezuela. Dieser 470 Meilen lange Flussabschnitt wird als Middle Orinoco bezeichnet. Sobald der Fluss über die Altures Rapids fließt, gelangt er in eine Auenregion und bewegt sich für 956 Meilen im Allgemeinen in nordöstlicher Richtung. Dieser Abschnitt des Flusses ist als Unteres Orinoko bekannt. Von der Stadt Piacoa aus mündet der Orinoco in ein großes Delta, das sich über eine Länge von 120 Meilen erstreckt, bevor es am Atlantik in den Golf von Paría mündet. Dieser Abschnitt des Flusses ist als Delta Amacuro bekannt, das an seiner breitesten Stelle 230 Meilen misst. Das Delta Amacuro erstreckt sich über eine Gesamtfläche von 8.700 Quadratkilometern, von denen ein großer Teil aus bewaldetem Sumpfland besteht.

Bedeutung des Orinoco

Der Orinoco River ist eine der wichtigsten Wasserstraßen Südamerikas, insbesondere für Venezuela und Teile Kolumbiens. Eines der wichtigsten Merkmale ist, dass der Großteil des Flusses von Wasserfahrzeugen befahren werden kann, was bedeutet, dass er ein wichtiger Transportweg für Importe und Exporte in und aus der Region ist. Tatsächlich können Seeschiffe etwa 400 Kilometer landeinwärts entlang des Flusses fahren. Neben seiner wirtschaftlichen Bedeutung ist der Orinoco auch ein ökologisch wichtiger Standort. Es beherbergt eine breite Palette von Arten, von denen einige in seinen Gewässern endemisch sind und als bedrohte Arten eingestuft werden. Ein Beispiel ist das Orinoco-Krokodil, das nur in und um den Fluss zu finden ist. Es wird angenommen, dass es eine Bevölkerungsgröße zwischen 250 und 1.500 Individuen gibt.