Was ist der Unterschied zwischen einem Alligator und einem Krokodil?

Meistens werden Krokodile und Alligatoren miteinander verwechselt. Obwohl beide Reptilien sind und eine unheimliche Ähnlichkeit haben, gibt es einige signifikante physikalische Eigenschaften, die die beiden Reptilien unterscheiden.

Form Der Schnauze

Eine der einfachsten Möglichkeiten, den Unterschied zwischen Krokodilen und Alligatoren zu erkennen, besteht darin, die Form ihrer Schnauze zu betrachten. Krokodile haben tendenziell eine längere V-förmige Schnauze, während Alligatoren eine breitere U-förmige Schnauze haben. Die breite Schnauze eines Alligators ist auf Stärke ausgelegt, um ihnen zu helfen, ihre hartschaligen Beute wie Schildkröten zu zerdrücken. Krokodilschnauzen sind weniger stark, weil sie sich hauptsächlich von Fischen und Säugetieren ernähren.

Struktur der Zähne und des Kiefers

Der Ober- und Unterkiefer von Krokodilen sind fast gleich breit, so dass die Zähne auch bei geschlossenem Mund ineinander greifen. Auf der anderen Seite hat ein Alligator einen breiteren Kiefer, so dass die Zähne des Unterkiefers bei geschlossenem Mund in die Sockel passen, ohne freigelegt zu werden. Zähne am Oberkiefer sind jedoch an der Unterkieferlinie freigelegt. Alligatoren haben rundere Zähne, während Krokodile spitze Zähne haben.

Unterschiede in der Farbe

Erwachsene Alligatoren neigen dazu, eine dunkelgrau-schwarze Farbe zu haben, während erwachsene Krokodile normalerweise eine braune oder bräunliche Farbe haben. Die Farbe ihrer Haut wird normalerweise von der Umgebung bestimmt, in der sie leben. Alligatoren, die in dunkleren Gewässern wie Sümpfen leben, haben eine dunklere Farbe, während Krokodile, die in heller gefärbten Gewässern leben, einen helleren Hautton haben, der sich besonders beim Warten auf Beute gut tarnen lässt.

Salzdrüsen In Krokodilen

Einer der interessantesten Unterschiede zwischen Krokodilen und Alligatoren sind Salzdrüsen. Krokodile neigen dazu, funktionierende Salzdrüsen auf ihrer Zunge zu haben, die nur fast sichtbar sind, wenn sich die Tiere an Land mit weit geöffnetem Mund in der Sonne sonnen. Die Salzdrüsen des Krokodils sind modifizierte Speicheldrüsen, die es dem Krokodil ermöglichen, große Mengen an Salz in die Umwelt auszuscheiden. Letzteres macht Krokodile anfälliger für Salzwasser als Alligatoren und lässt vermuten, dass Krokodile als Meerestiere überleben könnten, und auf diese Weise verbreiteten sich ihre Populationen weltweit.

Gewicht und Lebensdauer

Ausgereifte Krokodile sind in der Regel länger als Alligatoren. Ausgereifte Alligatoren wiegen zwischen 800 und 1000 Pfund und können zwischen 30 und 50 Jahre alt werden, während etwas größere Krokodile zwischen 1000 und 2000 Pfund wiegen und eine Lebensdauer zwischen 70 und 100 Jahren haben.

Natürlicher Lebensraum

Da Alligatoren Salz nicht so gut vertragen wie Krokodile, bevorzugen sie Süßwasserlebensräume, während Krokodile in der salzhaltigen Umgebung gedeihen. Im Vergleich zur weltweiten Verbreitung von Krokodilen sind Alligatoren in den USA und in China beheimatet. In den USA sind Alligatoren im Südosten der USA verbreitet, während sie in China auf das Jangtse-Tal beschränkt sind. Krokodile leben normalerweise in Feuchtgebieten, Flüssen, Seen und Salzwassergebieten und bevorzugen tropisches Klima, da sie kaltblütig sind und selbst keine Wärme erzeugen können.

Paarungs- und Fortpflanzungsverhalten

Einer kürzlich durchgeführten Studie zufolge können sich 70% der weiblichen Alligatoren in jeder Paarungszeit mit demselben männlichen Gegenstück fortpflanzen. Dieses Verhalten ist jedoch bei weiblichen Krokodilen nicht dasselbe, da Studien zur Krokodilpaarung ergaben, dass junge Krokodile Gene von verschiedenen Männern enthalten könnten.