Korallenriffe - Lage, Formation und Bedeutung

5. Korallenriffe definiert

Korallenriffe sind die spektakulärsten Unterwasserstrukturen. Dies sind die marinen Lebensräume von Tausenden von marinen Arten. Es gibt drei Arten: Randriffe, Barriereriffe und Atolle. Die allmähliche Zementierung der harten Skelette winziger lebender Organismen, die als Korallenpolypen bezeichnet werden, über Jahrtausende führt zu Korallenriffformationen. Diese Organismen haben Zooxanthellen im Gewebe. Zooxanthellen sind eine Art von Algen, die durch Photosynthese Sauerstoff produzieren und den Korallenpolypen Glucose, Glycerin und Aminosäuren zuführen. Es gibt auch den Korallenpolypen attraktive Farben. Letztere schützen die Algen, indem sie eine harte Kalksteinschale bilden. Diese gegenseitige Beziehung hilft den Korallenpolypen, Protein, Fett, Kohlenhydrate und Calciumcarbonat zu produzieren. So wachsen sie allmählich und bilden Kolonien, um ein Korallenriff zu bilden.

4. Bemerkenswerte Beispiele

Das Great Barrier Reef im Korallenmeer in der Nähe von Australien und das New Caledonia Barrier Reef in der Nähe von Neukaledonien im Pazifischen Ozean sind die bemerkenswerten Beispiele für Korallenriffe auf der ganzen Welt. Von diesen ist das Great Barrier Reef das größte und ist ungefähr 2500 km lang.

3. Bedeutung für den Menschen

Korallenriffe sind für den Menschen von großer Bedeutung, da sie Küstensiedlungen vor tropischen Stürmen schützen, indem sie die Wellenenergie des Meeres zerstreuen und die Schäden in den Küstengebieten minimieren. Die aus Korallenriffen gewonnenen Chemikalien werden auch zur Herstellung verschiedener Arzneimittel zur Heilung von lebensbedrohlichen Krankheiten wie Krebs verwendet. Korallenriffe sind wichtige Laichgründe für eine Reihe von Meeresfischarten. Korallenriffe fördern auch den Tourismus und sind für die Nachhaltigkeit der Fischereiindustrie von wesentlicher Bedeutung, da sie Milliarden Menschen auf der ganzen Welt Beschäftigung bieten.

2. Lebensraum und Artenvielfalt

Korallenriffe sind in den warmen und sauberen Gewässern der tropischen und subtropischen Ozeane auf der ganzen Erde vorhanden. Dies sind Gebiete, in denen die Wassertiefe weniger als 150-450 Fuß beträgt. Korallenriffe haben eine noch höhere Artenvielfalt als tropische Wälder. Hier leben ca. 2 Millionen Meerestiere, darunter Fische, Schildkröten, Seepferdchen, Hummer, Krabben, Garnelen, Algen, Haie, Seeigel, Schwämme, Muscheln, Tintenfische, Mönchsrobben und vieles mehr. Wissenschaftler entdecken immer noch Meeresarten, die an Korallenriffen leben.

1. Umweltbedrohungen und Umweltschutz

Die steigende Meerwassertemperatur ist eine große Umweltbedrohung für Korallenriffe. Mit steigender Temperatur setzt der Bleichprozess ein und schließlich verhungern die Korallen. Durch die Versauerung des Ozeans werden auch die Korallenriffe geschädigt. Mehr Kohlendioxid im Meerwasser verringert die Fähigkeit von Korallen, ihre Kalksteinaußenflächen aufzubauen, wodurch sie sich an das Substrat binden. Übermäßiges Fischen, Küstenentwicklung und Meerwasserverschmutzung sind weitere Bedrohungen. Die Vereinigten Staaten haben die United States Coral Reef Task Force und das NOAA Coral Reef Watch-Programm zum Schutz der Korallenriffe gegründet. In Australien gibt es die Great Barrier Reef Marine Park Authority und in Japan das Global Coral Reef Conservation Project zur Wiederherstellung wunderschöner Korallenriffe. Viele kleine Länder tragen auch zum Schutz der Korallenriffe bei, indem sie die Fischerei einschränken.