Größte Gesundheitspanik aller Zeiten

Im Laufe der Geschichte war der Mensch einer Reihe von Gesundheitsgefahren im Zusammenhang mit pharmazeutischen Produkten und Konsumgütern ausgesetzt. In den letzten Jahren hat sich die Information über Gesundheitsängste dank moderner Kommunikationsformen schneller verbreitet. Dieser Artikel wirft einen Blick auf einige der schlimmsten Gesundheitsängste, mit denen Menschen je konfrontiert waren.

7. Nitrite und Krebs

1970 entdeckten die Forscher einen Zusammenhang zwischen Nitrosaminen und Krebs. Nach dem Verzehr von nitratreichem verarbeiteten Fleisch wandelt der menschliche Körper die Nitrate in Nitrosamine um. Diese Forschung löste eine heftig umstrittene Debatte zwischen der Food and Drug Administration (FDA) und der Fleischindustrie der USA über die Verwendung von Nitraten in Lebensmitteln aus. Die FDA genehmigte schließlich Nitrate und der Gesundheitsschreck geriet rund vier Jahrzehnte lang in Vergessenheit.

Im Jahr 2015 hat die Internationale Agentur für Krebsforschung der Weltgesundheitsorganisation verarbeitetes Fleisch offiziell als krebserzeugend eingestuft. Die Forscher führten eine umfassende Überprüfung früherer Studien durch und stellten fest, dass der tägliche Verzehr von 50 g verarbeitetem Fleisch (wie Wurst, Speck und Hot Dogs) das Risiko für Darmkrebs um 18% erhöht.

6. Krebs verursachendes Shampoo

Natriumlaurylsulfat, ein Schaumbildner, der in Shampoos und anderen Körperpflegeprodukten verwendet wird, war in den 90er Jahren Gegenstand zahlreicher Diskussionen. Verbraucherwarnungen wurden online veröffentlicht und behaupteten, dass Natriumlaurylsulfat Krebs verursacht. Diese Informationen lösten bei Shampoos einen Gesundheitsschreck aus und die Verbraucher begannen, nach alternativen Inhaltsstoffen zu suchen.

Wie sich herausstellte, wird Natriumlaurylsulfat nicht als krebserzeugend, sondern als reizend angesehen. Es kann in Shampoos verwendet werden, da die Chemikalie nur kurze Zeit mit der Haut in Berührung kommt und mit Wasser verdünnt wird. Es wurde von drei Organisationen als nicht krebserzeugend eingestuft: dem National Toxicology Program, der Occupational Health and Safety Administration und der International Agency for Research on Cancer.

5. Gefahren von Stromleitungen

1979 veröffentlichte das American Journal of Epidemiology eine Studie über den möglichen Zusammenhang zwischen der Entwicklung von Leukämie und dem Leben in der Nähe von Stromleitungen. In dieser Studie untersuchten die Forscher Kinder, die in Häusern in der Nähe von Stromleitungen leben, und stellten fest, dass für sie ein höheres Krebsrisiko besteht. Es wurde vermutet, dass dies geschieht, weil Stromleitungen ständig elektrische und magnetische Felder erzeugen, die auch als Strahlung bekannt sind.

Diese Erkenntnis führte natürlich zu einer weit verbreiteten Sorge der öffentlichen Gesundheit um die Sicherheit von Stromleitungen. Dr. John W. Farley reagierte auf die Angst mit einem Artikel mit dem Titel „Stromleitungen und Krebs: Nichts zu befürchten“. Dieser Artikel weist darauf hin, dass nach der Studie von 1979 mehrere andere Forschungsarbeiten mit inkonsistenten Ergebnissen veröffentlicht wurden, was bedeutet, dass Leukämie und andere Krebsarten traten nicht immer bei Kindern auf, die in der Nähe von Stromleitungen lebten. Das National Cancer Institute hat eine ähnliche Behauptung veröffentlicht, obwohl weiter klargestellt wird, dass ein Zusammenhang zwischen krebskranken Kindern und Heimen mit sehr hohen Magnetfeldwerten festgestellt wurde.

4. Schweinegrippe-Pandemie

Im Juni 2009 erklärte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) das H1N1-Influenza-Virus, auch bekannt als Schweinegrippe, zur Pandemie. Dieser H1N1-Virusstamm ähnelte dem, der die Grippepandemie von 1918 verursachte, obwohl es sich um eine neue Version handelte. Die Schweinegrippe resultierte aus einer Kombination von Vogel-, Menschen-, Schweine- und Eurasischen Schweinegrippeviren.

Neben der WHO-Gesundheitswarnung trugen die Medien zu der wachsenden globalen Panik bei, die dieses Virus umgibt, indem sie ständig darüber berichten und es als ernsthafte Bedrohung identifizieren. In den Vereinigten Staaten hielt der frühere Vizepräsident Joe Biden sogar eine öffentliche Pressekonferenz ab, um die Menschen davor zu warnen, sich auf engstem Raum zu versammeln und Flugreisen zu vermeiden, da sich herausstellte, dass diese beiden Aktivitäten die Ausbreitung des Virus beeinflussen.

Mehrere Gesundheitseinrichtungen, darunter das Vanderbilt University Medical Center, gaben an, aufgrund der Pandemie überlastet zu sein. Weltweit starben rund 18.500 Menschen an den Folgen der Schweinegrippe. Diese Statistik ist sicherlich eine Tragödie, kommt jedoch der Zahl der Todesfälle, die jährlich durch den normalen Influenzavirusstamm verursacht werden, bei weitem nicht nahe.

3. Kontroverse um Aspartam

Aspartam, ein künstlicher Süßstoff, wurde seit 1974 kritisiert, als die Food and Drug Administration (FDA) die Verwendung als Lebensmittelzusatzstoff genehmigte. Es war auch der Brennpunkt einer Gesundheitskrise in den späten 1990er Jahren. Diese Angst scheint mit einer E-Mail-Kette begonnen zu haben, die einen Zusammenhang zwischen dem Konsum von Aspartam und der Entwicklung von Multipler Sklerose, Blindheit, Kopfschmerzen und Lupus (unter anderen chronischen Krankheiten) behauptet. In der E-Mail wurde eine Verschwörungstheorie zwischen der FDA und Aspartamherstellern vorgeschlagen

In Reaktion auf den Aufschrei der Öffentlichkeit wurden seitdem mehrere Studien durchgeführt, um mögliche Zusammenhänge zwischen Aspartam und Gesundheitszuständen oder -krankheiten zu untersuchen. Der einzige Zusammenhang, der zwischen Aspartam und gesundheitlichen Bedenken besteht, ist die Phenylketonurie, eine Stoffwechselerkrankung. Tatsächlich hat die FDA vorgeschlagen, dass Aspartam der am weitesten untersuchte Lebensmittelzusatzstoff ist, der jemals für den menschlichen Verzehr zugelassen wurde. Das Misstrauen gegenüber Aspartam als Lebensmittelzusatzstoff ist weltweit ungebrochen.

2. Kontroverse um MMR-Impfstoffe

Andrew Wakefield, ehemaliger Gastroenterologe und medizinischer Forscher, veröffentlichte 1998 ein Forschungspapier, in dem der Impfstoff gegen Masern, Mumps und Röteln (MMR) beschuldigt wurde, Kolitis und Autismus verursacht zu haben. Im Jahr 2004 zog das Journal einen Teil der Studie zurück und eine unabhängige Untersuchung deckte Wakefields vielfältige Interessenkonflikte auf. Im Jahr 2010 wurde der Artikel vollständig zurückgezogen, nachdem der General Medical Council Wakefield schwerwiegendes berufliches Fehlverhalten vorgeworfen hatte und ihm seine medizinische Zulassung entzogen hatte.

Die Ergebnisse dieser Veröffentlichung haben eine der schlimmsten Gesundheitsängste aller Zeiten ausgelöst. Trotz der medizinischen Meinung, dass die Vorteile des MMR-Impfstoffs die Risiken weitgehend überwiegen, haben sich viele Eltern für diesen Impfstoff für ihre Kinder entschieden. Nach der Veröffentlichung sank die Impfstoffkonformität im Vereinigten Königreich von 92% auf 84%. Im Jahr 2008 wurde Masern erstmals seit 14 Jahren in Großbritannien für endemisch erklärt. In Großbritannien, den USA, Kanada und anderen europäischen Ländern sind Masern und Mumps ausgebrochen. Mehrere Gesundheitsbehörden haben die Wakefield-Veröffentlichung als verantwortlich für eine Reihe vermeidbarer Todesfälle von Kindern angeführt.

1. Handys und Krebs

Ähnlich wie der Gesundheitsschrecken von Stromleitungen und Krebs wurde auch Mobiltelefonen vorgeworfen, bei den Nutzern möglicherweise Krebs hervorgerufen zu haben. Diese Verbindung wurde vorgeschlagen, weil Mobiltelefone nichtionisierende Strahlung in Form von Radiowellen aussenden. Die Internationale Agentur für Krebsforschung hat Studien durchgeführt, in denen ein möglicher Zusammenhang zwischen der Verwendung von Mobiltelefonen und Gliomen und akustischen Neuromen festgestellt wurde. Aufgrund dieser Erkenntnisse wurden Mobiltelefone nun als Karzinogene der Gruppe 2B identifiziert, was bedeutet, dass sie möglicherweise Krebs verursachen.