Geisterstädte von Kanada: Nordegg, Alberta

Geisterstädte bewahren die Geschichte der Zeit und Ereignisse, die einst existierten. Einige der Städte sind wegen der Geschichte ihres Zusammenbruchs und ihrer großen Leere unheimlich zu besuchen, während andere Geisterstädte immer mit touristischen Aktivitäten beschäftigt sind. Ein Beispiel für eine Geisterstadt ist Nordegg in Alberta, das einst eine geschäftige Bergbaustadt war. Die Stadt ist gegenwärtig ein Schatten ihres früheren Selbst, nur noch wenige Gebäude stehen. Bergbaumaschinen werden im Freien gelassen, als ob die Leute gerade von ihren täglichen Jobs weggelaufen wären. Obwohl Nordegg eine etwas düstere Geschichte hat, wurde die Stadt letztendlich durch die Umstellung von Kohle auf Dieselkraftstoff getötet. Die Mine wurde 1955 nach 44 Betriebsjahren offiziell geschlossen.

Wo ist Nordegg?

Nordegg ist eine kleine Siedlung in Alberta, Kanada. Es befindet sich in Clearwater County, in den Tälern des North Saskatchewan River. Der Weiler liegt am Fuße der kanadischen Rocky Mountains, in der Nähe der Stelle, an der David Thompson den Highway 734 überquert. Clearwater County befindet sich in Division 9, Alberta. Die Stadt Nordegg liegt etwa 90 Kilometer westlich von Rocky Mountain House. Es ist ungefähr 3 Autostunden von Edmonton und Calgary entfernt und unterscheidet sich dennoch in Bezug auf den Lebensstil von den beiden städtischen Zentren. Die Geisterstadt liegt ungefähr 200 Kilometer westlich von Red Deer am Highway 11 und 100 Kilometer östlich von Saskatchewan Crossing.

Ein Großteil der Umgebung ist wild und unberührt, mit Ausnahme der Minen. Die nahe gelegenen Seen, Bäche und Flüsse bieten Gelegenheit zur Erholung und zum Abenteuer. Zu den Seen rund um Nordegg gehören Long- und Karpfenseen. Ein paar Meilen von der Stadt entfernt liegt der Fish Lake und der Goldeye Lake. Nordegg ist in drei Komponenten unterteilt, aus denen sich das Stadtgebiet zusammensetzt, darunter das verlassene Brazeau Collieries-Gelände, die Hauptstraße und das aktive Stadtgebiet.

Stadtgeschichte

Die Geschichte der Geisterstadt Nordegg geht auf das Jahr 1907 zurück, als Martin Cohn (der seinen Namen in Martin Nordegg änderte) einen Anspruch auf die Kohlevorkommen in South Brazeau (Blackstone), North Saskatchewan River und Bighorn geltend machte. Martin war auf Einladung der Bundesregierung aus Deutschland nach Kanada gezogen, um bei der Erschließung der kanadischen Bodenschätze zu helfen. Er erleichterte die Gründung von Brazeau Collieries, um die Ausbeutung von Kohle in der Region zu unterstützen. Die Canadian Northern Railway erklärte sich auch bereit, eine Eisenbahnlinie in das Gebiet zu bauen, die zur Gründung von Nordegg führte.

1911 wurde in der Gegend ein Campingplatz eingerichtet, auf dem die Forscher und Bergleute untergebracht waren, die mit der Arbeit begonnen hatten. Der eigentliche Kohleabbau begann 1912, als 1913 eine Eisenbahnlinie das Gebiet erreichte. Zuvor war das Gebiet hauptsächlich für Pferde zugänglich. Die Eisenbahnlinie wurde Brazeau Branch genannt.

Die Stadt Nordegg wurde 1914 offiziell als eine der ersten organisierten Siedlungen in Alberta gegründet. Die Stadt wurde von William Mackenzie zu Ehren von Martin Nordegg Nordegg genannt. Die Stadt Nordegg entwickelte sich in den frühen 1940er Jahren zu einer der bedeutendsten Kohleproduktionsstädte in Alberta und zählte rund 3.000 Einwohner. Die Minen brachen jedoch 1955 zusammen, und die meisten Menschen verließen das Gebiet nach der Schließung der Minen. Einige hofften jedoch, die Minen wiederzubeleben.

Von der profitablen Mine zur Geisterstadt

Das Bergwerk Nordegg gehörte zu den Top-Kohleproduzenten in Alberta. Die Stadt hatte 5 Kohlenflöze, von denen nur zwei abgebaut wurden; Nähte Nr. 2 und Nr. 3 mit einer durchschnittlichen Dicke von 7, 7 Fuß und 15, 9 Fuß. Die Kohleförderung in der Region erreichte ihren Höhepunkt im Jahr 1923, als 450.000 Tonnen von 800 Beschäftigten produziert wurden, was einem Durchschnitt von 1.200 Tonnen pro Tag entspricht. Bei der abgebauten Kohle handelte es sich hauptsächlich um Thermokohle, die anstelle von Kokskohle von Eisenbahnstrecken verwendet wurde. 1937 wurden weitere Brikettieranlagen in den Kohleabbau in Nordegg einbezogen, um die Herstellung marktfähiger Produkte aus der Feinkohle zu unterstützen.

Das Bergwerk Nordegg begann in den 1940er Jahren nach einer Reihe unglücklicher Vorkommnisse in der Region mit dem Niedergang. Obwohl die Minen die gasfreiesten in Alberta waren, explodierte die Nummer 3 Seam am 3. Oktober 1941 und tötete 29 Bergleute. Die Explosion verursachte den schlimmsten Unfall in der Alberta Coal Branch und heute wurde ein Denkmal für die Bergleute errichtet, die ihr Leben in den Minen riskierten. Obwohl viele Leute dachten, dass die Explosion die Aktivitäten in der Stadt beenden würde, wurden die Bergbautätigkeiten sechs Wochen nach der Explosion wieder aufgenommen, und es kamen mehr Menschen in die Stadt.

Im Juni 1950 wurden einige Teile der Mine durch einen Brand zerstört. Mit der Renovierung des Gebiets wurde eine neue Brikettieranlage gebaut, die ungefähr 1, 5 Millionen US-Dollar kostete. Der Wiederaufbau brachte der Mine eine enorme Staatsverschuldung ein. Auch der Kohlemarkt ging nach der Umstellung auf Dieselkraftstoff zurück.

Die Mine wurde im Januar 1955 offiziell stillgelegt und die einst lebhafte Stadt 8 Jahre lang in eine Geisterstadt verwandelt, bevor sie von der Regierung übernommen wurde. Die meisten Menschen zogen in andere Städte, nur wenige blieben dort.

Nationale historische Stätte

Der Kohleabbauort Nordegg wurde im Februar 2002 zum nationalen Kulturerbe erklärt. Der Standort wurde aufgrund seiner Rolle für die Entwicklung der Dampfkohle im Land und des Wachstums des Steinkohlenbergbaus ausgewählt. Die National Historic Site umfasst die Brazeau Collieries Historic Mine Site und das Nordegg Heritage Centre. Die Brazeau Collieries Historic Mine hat in der Zeit, in der die Kohlemine betrieben wurde, schätzungsweise zehn Millionen Tonnen Kohle gefördert. Es gehörte zu den größten Brikettierbetrieben in Kanada und war bekannt für innovative Technologien und Verfahren. Das Nordegg Heritage Centre beherbergt das Nordegg Museum und das Miners Cafe.