Geisterstädte von Kanada: Bankhead, Alberta

Gemäß der Bezeichnung ist eine Geisterstadt eine Gemeinde oder ein Dorf, in dem weder Menschen noch Menschen leben, obwohl sie noch sichtbare Anzeichen für die Existenz von Menschen am Standort in der Vergangenheit enthält. Es gibt mehrere Gründe, warum eine Stadt eine Geisterstadt werden kann. Zum Beispiel ging die wirtschaftliche Aktivität zu Ende, die früher die Hauptquelle für den Unterhalt war, eine Katastrophe (entweder von Natur aus oder vom Menschen verursacht) und viele andere Gründe. In einigen Fällen kann der Begriff auch verwendet werden, um einen Ort zu beschreiben, an dem aufgrund von Gründen wie hoher Arbeitslosigkeit heute deutlich weniger Menschen leben als früher. Im Laufe der Zeit haben sich Geisterstädte zu Touristenattraktionen entwickelt, insbesondere solche, die die ursprüngliche Architektur der ehemaligen Stadt intakt haben. Dazu gehören Städte wie Oatman, Centralia, South Pass City in den USA, Elizabeth Bay in Namibia, Bankhead in Kanada und viele andere auf der ganzen Welt.

Wo ist Bankhead?

Bankhead ist eine verlassene Kleinstadt in Alberta, Kanada. Genauer gesagt befindet sich Bankhead in der Nähe der Stadt Banff (Alberta) im Banff-Nationalpark. Die verlassene Stadt liegt an der Lake Minnewanka Road, die nur eine kurze Zeit vom Trans-Canada Highway entfernt ist. Darüber hinaus liegt die ehemalige Bergbaustadt in der Nähe des Kaskadengebirges, in dem hochwertige anthrazitfarbene Kohlesedimente vorlagen.

Stadtgeschichte

Die Hauptwirtschaftstätigkeit von Bankhead während seiner Zeit war der Abbau von Kohle. Die Bergbauarbeiten begannen 1903 und machten es zum ersten anthrazitfarbenen Bergbau in Kanada. Die Kohlemine wurde von der Pacific Coal Company betrieben und gewartet, die zur Canadian Pacific Railway (CPR) gehörte. Die CPR brauchte die Kohle als Treibstoff für die Motoren ihrer Züge. Nach ihrer Gründung zählte die Mine in Bankhead etwa 1.000 Einwohner, von denen 275 in den unterirdischen Minen arbeiteten und 155 Arbeiter damit beauftragt waren, die Dinge an der Oberfläche zu überwachen. Im Durchschnitt wurden in der Mine täglich zwischen 500 und 600 Tonnen Kohle gefördert.

Aus dieser Zeit geht hervor, dass die Operationen um fünf Uhr morgens begannen, als die Arbeiter anstanden, um ihre Kopfbedeckungen oder Scheinwerfer zu erhalten, bevor sie in den Untergrund gingen. Abgesehen von der offensichtlichsten Verwendung der Lampen dienten sie auch dazu, die Bergleute im Auge zu behalten. Wenn am Ende des Tages eine Lampe unberücksichtigt blieb, wurde dies als Zeichen dafür gewertet, dass etwas nicht stimmte und ein Suchtrupp gebildet wurde. Bergleute gingen manchmal für eine ganze Woche, ohne das Tageslicht zu sehen.

Konten zeigen, dass der Bergbau so erfolgreich war, dass die wirtschaftliche Situation von Bankhead irgendwann besser war als die der nahe gelegenen Stadt Banff. Tatsächlich hatte sich Bankhead bis zur Wende 1906 massiv verbessert, um eine Stadt zu werden, die von eigenen Ressourcen abhängig war. Zu dieser Zeit verfügte die Stadt über 123 Wohngebäude, zwei Wohnheime für unverheiratete Männer, Restaurants, einen Polizeiposten, Hotels, Friseurläden und mehrere andere Einrichtungen. Darüber hinaus gründeten die chinesischen Arbeiter ein eigenes Chinatown, obwohl dies ein ärmerer Teil der Stadt war, der aus Hütten und provisorischen Bauten bestand.

1922 begannen die Dinge für die Stadt nach Süden zu gehen, als ein Hinweis auf die Schließung der Minen erschien. Die Bevölkerung hatte zu dieser Zeit stark zugenommen. Einer der Gründe für die Kündigung war das ständige Unglück der Arbeitnehmer. Neben den verärgerten Arbeitern gab es auch Konkurrenz durch die Minen in Drumheller, Lethbridge und Canmore. Zwischen 1909 und 1922 kam es zu mehreren Streiks der Bergleute, die zu steigenden Betriebskosten führten. Infolgedessen erwirtschaftete der Bergbaubetrieb, wenn überhaupt, nur geringe Gewinne. 1922 kam es zu einem verheerenden Streik der Bergleute, der unglaubliche acht Monate dauerte. Dieser Streik führte letztendlich zur endgültigen Schließung der Bankhead-Mine. Für eine kurze Zeit nach der offiziellen Schließung lief die Stadt wie gewohnt, während die Fabriken die bereits abgebaute Kohle vor der vollständigen Aufgabe verarbeiteten.

Andere Quellen sagen, dass auch geologische Gründe eine Rolle spielten. Die Kohleschichten im Berg waren extrem spröde und waren von Tag zu Tag schwerer sicher zu nutzen. Darüber hinaus war es gefährlich, mit Elektrogeräten durch störrische Gegenden zu graben, da in der Mine viel entflammbares Gas erzeugt wurde. 1930 richtete Kanada das National Parks Act ein, das jeglichen zukünftigen Abbau von Kohle in der Mine oder einer anderen Ressource aus der Mine verhinderte. Schließlich verkauften die meisten CPR die meisten Gebäude in der Stadt

Die Stadt heute

Bankhead ist eine beliebte Touristenattraktion für Menschen aus der ganzen Welt. Die Stadt steht unter dem Schutz der Banff National Park Authority, die die Besuche überwacht. Früher gingen die Leute nach Bankhead, sammelten aber bei solchen Besuchen nur wenig Wissen. Die Parkverwaltung hat jedoch mehrere Tafeln und Informationsseiten in der Stadt eingerichtet, die die Besucher über die verschiedenen Orte informieren, die sie möglicherweise besuchen möchten. Die meisten Gebäude sind durch die Zeit abgenutzt, obwohl die meisten Fundamente noch sichtbar sind. In unmittelbarer Nähe der ehemaligen Stadt befinden sich Gedenkstätten für mehrere historische Persönlichkeiten, die am Ersten Weltkrieg teilgenommen haben. Zu diesen Persönlichkeiten gehören die von JH Murray, WB Scarr, H. Wilson und einigen anderen.

Der Park wollte die Geisterstadt aufgrund ihrer historischen und kulturellen Bedeutung erhalten. Abgesehen von der offensichtlichen Freizeitnutzung durch die Besucher, wird die Website auch dazu verwendet, alle zu informieren, die mehr über ihre Geschichte und die Rolle, die sie zu ihrer Zeit spielte, erfahren möchten. Während die meisten Gebäude zusammengebrochen sind, gibt es eines, das den Test der Zeit überstanden hat. Dieses Gebäude ist die Holy Trinity Church von Bankhead, die auch als Treppe zum Himmel selbst beschrieben wird. Trotz aller informativen Orte in der Stadt werden Besucher dringend gebeten, wachsam zu sein, da möglicherweise Tiere wie Schlangen herumlungern. Andere in der Geisterstadt lebende Tiere sind Bären und Elche.