Erstaunliche Naturphänomene: The Great Salmon Run

Lachs: Eine Keystone-Art

Der Begriff Lachs umfasst mehrere Fischarten, die in Süßwasserzuflüssen des Pazifiks und des Nordatlantiks beheimatet sind. Dieser Fisch gilt als anadrom, was bedeutet, dass er geboren wurde und sein frühes Leben im Süßwasser verbringt, bevor er zum Meer abwandert und schließlich zum Laichen an seinen Geburtsort zurückkehrt.

In einigen Gebieten Nordamerikas, insbesondere im pazifischen Nordwesten und im US-Bundesstaat Alaska, ist der Lachs eine Schlüsselart. Dies bedeutet, dass es eine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung der ökologischen Organisation und Struktur spielt. Lachse verbringen ihr erwachsenes Leben im Ozean und verbrauchen seine Nährstoffe wie Phosphor und Stickstoff. Wenn dieser Fisch zu den Süßwasserzuflüssen zurückkehrt, wird er zu einer wichtigen Nahrungsquelle für Bären, Vögel und Otter. Diese Tiere lagern im gesamten Waldboden nährstoffreiche Fäkalien ab und liefern schätzungsweise 24% des im umgebenden Boden verfügbaren Stickstoffs. Viele dieser Nährstoffe werden dann stromabwärts in die Ökosysteme der Flussmündung transportiert, wovon auch andere Arten profitieren.

Der Lachs-Lebenszyklus

Der Lebenszyklus des Lachses beginnt und endet im Flussbett, in dem er geboren wurde (vorausgesetzt, er stirbt nicht vor oder während der Wanderung). Nachdem die Eier im Süßwasser-Nebenfluss im Kies liegen geblieben sind, inkubieren sie für 2 bis 6 Monate. Lachse beginnen ihr Leben als Sackbrut oder kleine Larven, an denen der Dottersack noch befestigt ist. Die Larven bleiben zwischen den Felsen verborgen und ernähren sich vom Dottersack, bis er verschwunden ist. Ohne die anhaftende Nahrungsquelle müssen die Baby-Lachse, die jetzt als Braten bezeichnet werden, auf der Suche nach Plankton den Schutz der Felsen verlassen. Bis zum August nach dem Great Salmon Run haben sich die Jungfische zur Parr- oder Young Adult-Bühne entwickelt. Zu diesem Zeitpunkt in der Entwicklung sind die Fische in Streifen und Flecken zur Tarnung bedeckt. Ihre Ernährung geht auf kleine Wirbellose über. Die Parr-Phase kann bis zu 3 Jahre dauern.

Sobald sich ihre Tarnung zu ändern beginnt, betreten die Parr die Smolt-Bühne. An diesem Punkt sind sie bereit, die Reise zum Ozean zu machen. Um den Wechsel zu Salzwasser zu überstehen, werden die Smolts physiologisch auf ihre Osmoregulation hin verändert. Während dieser Zeit bleibt der Smolt wegen des geringeren Salzgehalts in den Flussmündungsregionen. Zusätzlich ändert sich ihr physisches Erscheinungsbild in eine silberne Farbe, die dazu dient, Meeresräuber abzulenken.

Nachdem der Smolt 6 bis 8 Zoll erreicht hat, gelangt er schließlich ins Meer und wird zum Post-Smolt. Während ihres ersten Jahres im Meer reisen Post-Smolt-Tiere in großen Schwärmen (Gruppen von Fischen) zum Füttern in die tiefen, offenen Gewässer. Post-smolt verbrachte ungefähr die nächsten 4 Jahre im Ozean, bevor sie zu ihrem Geburtsort zurückkehrte.

Was ist der Great Salmon Run?

Der Great Salmon Run bezieht sich auf die Zeit, in der Lachse ihr Seehaus verlassen und zu den Süßwasser-Nebenflüssen zurückkehren, in denen sie geboren wurden. Nach erfolgreicher Reise laichen diese Fische, legen ihre Eier im Kiesbett ab und sterben dann. Der Great Salmon Run findet jedes Jahr zwischen September und November statt. Es ist ein wichtiges Ereignis für nordamerikanische Ureinwohner, Sportfischer und viele Wildtierarten (insbesondere Bären und Adler).

Wie finden Lachse ihren Geburtsort wieder?

Vielleicht ist einer der interessantesten Aspekte des Great Salmon Run, wie die Lachse nach so vielen Jahren an ihren Geburtsort zurückkehren können. Mehrere wissenschaftliche Theorien versuchen, dieses Phänomen zu erklären. Eine dieser Theorien ist, dass Lachse geomagnetische Signale aus dem Erdmagnetfeld nutzen können. Diese magnetischen Signale lenken den Lachs in die richtige Richtung zurück zur Flussmündung, in der sie geboren wurden.

Eine andere Theorie basiert auf der Tatsache, dass Lachse einen ungewöhnlich starken Geruchssinn haben. Einige Forscher glauben, dass der Lachs, sobald er sich seiner Mündung nähert, an seinem natürlichen Süßwasser riecht. Die Theorie erklärt weiter, dass sich Lachse an diesen Geruch erinnern, weil er in der Smolt-Phase in ihr Gedächtnis eingedrückt wurde.

Andere mögliche Navigationsinstrumente sind: Sonne, Wassertemperatur, Salzgehalt und das Vorhandensein anderer Chemikalien. Einige Hinweise deuten jedoch darauf hin, dass die Sonne bei der Lachswanderung keine oder nur eine geringe Rolle spielt. Dies liegt daran, dass Forscher Lachse beobachtet haben, die sowohl nachts als auch unter wolkigen Bedingungen wanderten.

Nicht alle Lachse schaffen es zurück zu ihren Brutplätzen. Manchmal wandern diese Fische über benachbarte Nebenflüsse, was zu neuen Lachspopulationen beiträgt. Forscher haben herausgefunden, dass die Genetik eine Rolle spielt, ob Lachse ihren Weg nach Hause finden oder vom richtigen Weg abweichen.

Schwierigkeiten des Great Salmon Run

Während ihrer Zeit im Meer bauen Lachse eine beträchtliche Muskelmasse auf, was für die bevorstehende schwierige Wanderung äußerst wichtig ist. Es entwickelt sowohl weiße Muskeln für Energiestöße, die zum Springen und Laufen benötigt werden, als auch rote Muskeln für längere Aktivitäten. Diese Muskeln sind notwendig, um die lange Seereise zu bewältigen und Stromschnellen und springende Wasserfälle im Süßwasserzulauf zu bekämpfen.

Während des Laufs essen Lachse nicht. Ihre gesamte Energie wird zur Bekämpfung starker Strömungen über Hunderte von Kilometern verwendet. Auf der Route sind Lachse mit vielen Hindernissen konfrontiert, einschließlich hoher Wasserfälle. Um diese zu überwinden, kann der Lachs bis zu 3 Meter in die Luft springen. An vielen Stellen entlang des Flusses wurden künstliche Dämme gebaut. Diese Dämme waren für den Erfolg des Lachses nachteilig. Um dem entgegenzuwirken, haben die Menschen jetzt Fischleitern installiert, die diesen und anderen Fischen beim Überqueren des Damms helfen. Fischer, andere Raubtiere, Krankheiten und Parasiten stellen ebenfalls eine Bedrohung für Lachse dar, wenn sie den Fluss hinaufsteigen.

Das Ende des Great Salmon Run

Nur der stärkste und ausdauerndste Lachs erreicht das Ende des Laufs. Statistiken zeigen, dass zwischen 3% und 90% der ursprünglichen Lachsmigrationsgruppe erfolgreich sind. Nach der Ankunft arbeiten die weiblichen Lachse daran, im Kies ein Nest zu bauen, das als Redd bezeichnet wird. Sie tut dies, indem sie ihren Schwanz als Schaufel benutzt, um Kies auszugraben, der dann den Strom hinuntergetragen wird. Der weibliche Lachs legt dann bis zu 5.000 Eier in bis zu 7 verschiedenen Rottönen ab. Ein oder mehrere männliche Lachse nähern sich dem Nest, um Sperma über den Eiern abzulegen. Das Weibchen bedeckt dann die befruchteten Eier mit einer Schicht Kies.

Vor dem Wiedereintritt in den Fluss durchlaufen die Lachse keinen biologischen Prozess, um sich an das Süßwasser anzupassen. Nach einiger Zeit beginnt das Süßwasser das Immunsystem und die Organe des Lachses zu zerstören. Kurz nach dem Laichen verfallen die Lachse und sterben ab.