Engelsflug, Los Angeles

Angels Flight, Los Angeles, ist eine 300 Meter lange Standseilbahn in der Innenstadt von Los Angeles, die an einem steilen Hang im Wohnviertel Bunker Hill verläuft. Angels Flight, auch als "kürzeste Eisenbahn der Welt" bekannt, ist zu einem Wahrzeichen von Los Angeles geworden. Eine Standseilbahn ist eine Seilbahnstrecke, die entlang einer schiefen Ebene mit zwei in entgegengesetzte Richtungen fahrenden benachbarten Wagen gebaut ist, die ein Flaschenzugsystem verwenden, um sich auszugleichen. In der Angels Flight-Eisenbahn heißen die beiden Standseilbahnen Sinai und Olivet.

Geschichte des Engelsfluges

Angels Flight wurde 1901 mit finanzieller Unterstützung von Colonel J Eddy in Auftrag gegeben und hieß damals Los Angeles Incline Railway. Der Name änderte sich 1912, als eine Firma namens Funding Company of California die Los Angeles Incline Railway kaufte und sie Angels Flight nach Torbögen am Eingang der Hill Street nannte. Die Strecke verlief zunächst von der Hill Street zur Olive Street, bis 1969 das Gebiet um den Bunker Hill saniert wurde und die beiden Wagen in einem Lager untergebracht wurden, das auch 27 Jahre lang als Museum diente. Olivet war derjenige der beiden Autos, der im Museum ausgestellt wurde. Im Februar 1996 wurde Angeles Flight an einem neuen Standort mit einem neuen Streckensystem wiedereröffnet, verwendete jedoch die beiden ursprünglichen Standseilbahnen Olivet und Sinai und wurde von einer privaten gemeinnützigen Organisation namens Angels Flight Railway Foundation betrieben. Es wurde hauptsächlich als Touristenattraktion genutzt und die Bewegung der Autos wurde vom oberen Bahnhofshaus von einem Bediener gesteuert.

Kontroversen um den Engelsflug

Angels Flight hatte seinen tiefsten Punkt im Februar 2001, als ein schwerer Unfall passierte, bei dem ein Passagier mit mehreren anderen Passagieren getötet wurde, die schwere Verletzungen erlitten hatten. Der Unfall hatte zur Folge, dass der Auto-Sinai nach einer Fehlfunktion gegen Olivet prallte. Nach mehreren Untersuchungen des Unfalls wurde festgestellt, dass der Unfall auf die unsachgemäße Auslegung der Standseilbahn und das Fehlen von Notbremsen in den Fahrzeugen zurückzuführen ist. Der Unfall hatte zur Folge, dass Angels Flight vorübergehend wegen Ermittlungen und damit wegen Renovierungsarbeiten an den Gleisen stillgelegt wurde. Nach vielen Umgestaltungen wurde Angels Flight im März 2010 auf positive Resonanz der Öffentlichkeit wiedereröffnet und erst ein Jahr später wegen des Austauschs der Standseilbahnräder geschlossen. Ein weiterer umstrittener Moment ereignete sich im September 2013, als ein Auto entgleist und einen Unfall verursachte, der zum Glück keine Ursachen hatte. Angels Flight wurde daraufhin geschlossen und seitdem nicht wiedereröffnet. Die Autos wurden in der jüngeren Vergangenheit von Graffitikünstlern zerstört, die die Fenster verunstaltet haben und für großen öffentlichen Aufruhr sorgten.

Vermächtnis des Engels-Fluges

Angels Flight bleibt eines der begehrtesten und beständigsten Wahrzeichen von Los Angeles. Seit langem ist die Eisenbahn eine beliebte Touristenattraktion mit einer monatlichen Besucherzahl von über 50.000 während ihres Höhepunkts im Jahr 2010. Die Eisenbahn wurde als geschichtsträchtiger Ort anerkannt und in das National Register of Historic aufgenommen Orte im Jahr 2000. In Bezug auf Angels Flight wurden viele Kunstformen geschaffen, darunter Lieder, Filme und Romane.