Die Hindenburg-Katastrophe

Vor achtzig Jahren, am 6. Mai 1937, ging das Luftschiff LZ 129 Hindenburg, das größte Luftschiff der Welt, in Flammen auf, nachdem es mit seinem Festmachermast in Lakehurst in Berührung gekommen war. Dabei starben 35 Passagiere und die Besatzung von insgesamt 97 an Bord sowie ein Bodenmannschaftsmitglied. Die meisten Überlebenden erlitten schwere Verbrennungen. Das Luftschiff hatte Frankfurt drei Tage zuvor am 3. Mai 1937 verlassen und war zur Navy Air Base von Lakehurst über den Atlantik geflogen. Diese Katastrophe beendete Luftschiffprojekte, da die Menschen das Vertrauen in sie verloren.

Das Unglück

Die Hindenburg war in Verzug und das schlechte Wetter und die Gewitter verzögerten das Andocken weiter. Nachdem der Sturm abgeklungen war, erschwerte eine unzuverlässige Windrichtung den Andockvorgang und führte gegen 19:25 Uhr zu Mehrere Zeugen sahen ein Gasleck in der Nähe der oberen Flosse flattern, während andere berichteten, eine bläuliche Flamme auf der Rückseite des Schiffes zu sehen. Kurz darauf brach das Feuer aus und die Hindenburg war unheilbar. Es gibt keine klare Einigung darüber, wo das Feuer ausgebrochen ist, da unterschiedliche Augenzeugenberichte sich zu unterscheiden scheinen. Einige Augenzeugen sagten, dass das Feuer oben in der Nähe der Zellen 4 und 5 der Lüftungsschächte ausgebrochen sei. Andere Quellen behaupteten, das Feuer sei zuerst vor der horizontalen Backbordflosse ausgebrochen, gefolgt von anderen Flammen an der vorderen oberen Flosse. Ein anderer zuverlässiger Bericht behauptete, dass das Feuer hinter den Rudern in der Nähe von Zelle 1 begann. Ungeachtet der genauen Position des Feuers breitete es sich schnell aus und verzehrte Zelle 1 bis 9, bevor das hintere Ende des Luftschiffs implodierte, gefolgt vom Platzen von zwei Panzern, aus denen die Das Schiff verlor seinen Auftrieb und stürzte mit dem Schwanz zuerst ab, als mehr Flamme aus der Nase kam. Alle diese Ereignisse, von der ersten Flamme bis zum Absturz, dauerten weniger als vierzig Sekunden. Weitere Flammenpunkte tauchten auf und verbrannten mehrere Stunden lang den größten Teil des Luftschiffgewebes.

Totenmaut

Von den insgesamt 36 Passagieren und 61 Besatzungsmitgliedern an Bord starben 13 Passagiere, 22 Flugzeugbesatzungsmitglieder und ein Bodenbesatzungsmitglied. Die meisten Opfer verbrannten, während andere beim Aufprall starben, nachdem sie aus dem Luftschiff gesprungen waren. Rauch und herabfallende Trümmer verursachten ebenfalls einige Todesfälle.

Ursache des Feuers

Es wurden verschiedene Theorien aufgestellt, um die Ursache des Feuers, das die Hindenburg zerstörte, zu erklären. Dies sind Sabotage-, Blitz-, Funken- und Motorausfalltheorien.

Sabotage : Hugo Eckener von der Zeppelin Company begründete diese Theorie mit der Behauptung, dass sie vor dem Flug Drohbriefe erhalten hätten. Commander Charles Rosendahl, der für den Seeflughafen Lakehurst verantwortlich war, Max Pruss, der zuvor die Hindenburg befehligte, und die Autoren Michael MacDonald Mooney und AA Hoehling sowie einige Besatzungsmitglieder glaubten dieser Theorie. Später wich Eckener jedoch von dieser Sichtweise ab und kam auf die Theorie der statischen Funken.

Statischer Funken : Eckener glaubte, dass sich statische Elektrizität aufbaute, die dazu führte, dass ein elektrischer Funke Wasserstoff auf der Außenhaut des Luftschiffs entzündete. Nach dieser Theorie durchlief das Luftschiff während der Fahrt eine hohe elektrische Ladung und Luftfeuchtigkeit. Als es zum Anlegen kam und das Luftschiff die Festmacherleinen fallen ließ, wurden sie nass und lösten eine elektrische Entladung aus, die für den Funken verantwortlich war.

Blitzschlag : AJ Dessler von der NASA glaubte, dass er in den Jahren Hindenburgs durch einen Blitzschlag schwer getroffen worden war. Obwohl ein Blitz keine Brände auf Luftschiffen verursacht, schlug er bei dieser Katastrophe zu, als Hindenburg massiven Wasserstoff abließ, der sich mit Luftsauerstoff vermischte. Es wurde jedoch nie berichtet, dass ein Zeuge die Beleuchtung gesehen hätte.

Motorschaden : Diese Theorie gewann 70 Jahre nach dem Unfall an Schwung und stützte sich auf die Interviewaufzeichnungen der Bodenpersonalmitglieder. Anscheinend bemerkten mehrere Mitglieder der Bodenmannschaft, dass nach einer der Windungen einer der Motoren ausfiel und Funken ausstrahlte, die die Haut entzündeten.