Die Geschichte von Times Beach, Missouri

17 Meilen südwestlich von St. Louis, was einst ein beliebter Ort für Wochenendausflüge war, steht jetzt leer. Dies ist ein Kontrast zu dem Wachstum, das einst in der ehemaligen Urlaubsstadt Times Beach zu verzeichnen war, die zu ihrer Blütezeit 2000 ganzjährige Dauerbewohner hatte. Obwohl es selten erwähnt wird, ist die Geschichte des Ablebens dieses winzigen Ortes eines der erstaunlichsten Beispiele für Umweltkatastrophen in der amerikanischen Geschichte.

Wie Times Beach wurde

1925 machte sich die St. Louis Times daran, ihre Auflage durch eine Verkaufsförderung zu verbessern, die jedem, der viel an den unruhigen Ufern des Meramec River kaufte, ein kostenloses Abonnement für sechs Monate für die Zeitung anbot. Für den Preis von jeweils 67, 50 US-Dollar tauchten auf den 20 x 100 Grundstücken kleine Cottages und Resorts auf, so dass sich eine kleine Gemeinschaft von Wochenendurlauber bildete. Obwohl der ursprüngliche Plan eine Ferienstadt vorsah, dauerte es nicht lange, bis eine kleine Gemeinde von überwiegend Arbeiterfamilien ihr dauerhaftes Zuhause in Times Beach fand, was teilweise auf die Weltwirtschaftskrise zurückzuführen war, die Zweitwohnsitze unpraktisch machte.

Altöl, um Straßen zu ebnen

Trotz ihrer ständigen Einwohner verfügte die kleine Stadt nicht über ausreichende Mittel, um ihre unbefestigten Straßen zu befestigen. Beamte versuchten, einen Weg zu finden, um den unaufhörlichen Staub zu bekämpfen, der für die Bewohner ein Ärgernis war. 1972 setzten die Stadtbeamten eine Lösung um. Ein örtlicher Müllhändler wurde beauftragt, Altöl auf die Straßen der Stadt zu sprühen, um den Staub auf den Boden zu kleben. Das Öl wurde jedoch über einen Subunternehmer beschafft, der auch Abfallmaterialien für das Northeastern Pharmaceuticals and Chemical Company entfernte. Das Unternehmen war vielleicht am bekanntesten für den Betrieb einer Anlage in Verona, Missouri, die während des Vietnamkrieges das Herbizid Agent Orange geliefert hatte. Die Abfälle des Unternehmens enthielten das als Dioxin bekannte krebserzeugende Material. Das Sprühen dauerte bis 1976, als das US-amerikanische Zentrum für Krankheitskontrolle auf den weitverbreiteten und unerklärlichen Tod von Tieren, einschließlich Pferden, sowie auf Krankheiten beim Menschen aufmerksam gemacht wurde. Bodentests ergaben das Vorhandensein von Dioxin, das Ausmaß der Kontamination musste jedoch noch bestimmt werden.

Evakuierung

Die Environmental Protection Agency (EPA) reagierte auf Umweltverschmutzungsbedenken am Times Beach, indem sie seinen Boden untersuchte. Gleich nach Abschluss der Bodenuntersuchungen brach der Fluss Meramec sein Ufer und überschwemmte die Stadt wie nie zuvor. Das Hochwasser verbreitete Giftstoffe in der Stadt und in anderen Gebieten. Die Bewohner wurden nach den Überschwemmungen evakuiert. Sobald der Wasserstand gesunken war, freuten sich die Bewohner auf den Wiederaufbau ihrer Häuser, als die Ergebnisse der Bodenanalyse veröffentlicht wurden. Zu diesem Zeitpunkt empfahl die EPA, die Stadt wegen des hohen Dioxingehalts für unbewohnbar zu erklären. Den Bewohnern, die aufgrund der Überschwemmungen geflohen waren, wurde geraten, nicht zurückzukehren, während denen, die zurückgekehrt waren, geraten wurde, zu evakuieren und nichts mitzunehmen. Die Stadt Times Beach wurde 1983 als Superfund-Standort anerkannt, 1985 offiziell aufgelöst und die 2.000 Einwohner evakuiert.

Bildung des Route 66 State Park

Die Stadt Times Beach wurde von der Environmental Protection Agency gekauft und von den giftigen Chemikalien befreit. Bis die Agentur mit dem Verfahren fertig war, wurden 250 Millionen US-Dollar ausgegeben und fast 265.000 Tonnen dioxinverseuchter Boden inhaftiert. Der Route 66 State Park wurde 1999 am ehemaligen Standort der Stadt Times Beach für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Der Park bietet Touristen die Möglichkeit, den Fluss Meramec zu sehen und Freizeitaktivitäten zu betreiben.