Die Bhopal-Gasleck-Katastrophe

Ein kurzer Überblick

In der Nacht vom 2. auf den 3. Dezember 1984 drangen Methylisocyanat (MIC) und andere Chemikalien aus einer Pestizidanlage in Bhopal, Madhya Pradesh, Indien, aus. Es gilt als die schlimmste Industriekatastrophe aller Zeiten. Die Anlage wurde von der Firma Union Carbide India Limited (UCIL) verwaltet, betrieben und besessen. Das Gelände der Pestizidfabrik war von dicht besiedelten Siedlungsgebieten umgeben, in denen mehr als 500.000 Menschen hochgiftigen Chemikalien und Gasen ausgesetzt waren. Es gibt unterschiedliche Schätzungen zur Anzahl der durch Giftgas verursachten Opfer. Die Zahl der Todesopfer wurde offiziell auf 2.259 geschätzt, während die Regierung eine Gesamtzahl von 3.787 Todesopfern im Zusammenhang mit der Freisetzung giftiger Chemikalien und giftiger Gase bestätigte. In einer eidesstattlichen Erklärung der Regierung aus dem Jahr 2006 wurden insgesamt 558.125 Menschen verletzt, darunter 3.900 Menschen mit dauerhaften und schweren Behinderungen, während 38.478 Menschen vorübergehend teilweise verletzt wurden. Es gibt andere Schätzungen, nach denen die Zahl der Todesopfer innerhalb von zwei Wochen auf 8.000 geschätzt wird, und mehr als 8.000, die später an Krankheiten starben, die mit einer Gasvergiftung zusammenhängen.

Ereignisse vor der Freisetzung des giftigen Gases

Die UCIL-Pestizidanlage in Bhopal bestand aus drei unterirdischen Lagertanks mit 15000 Gallonen flüssigem MIC. Monate vor dem Vorfall war die Produktion von MIC-Flüssigkeit im Gange und wurde mit den drei Tanks E619, E611 und E610 gefüllt. Gemäß den Sicherheits- und Richtlinien der UCC ist festgelegt, dass ein Tank nicht mit mehr als 50% der MIC-Flüssigkeit gefüllt werden darf. Jeder der Speichertanks wurde mit inertem Stickstoffgas unter Druck gesetzt, wodurch die Flüssigkeit bei Bedarf aus den Tanks gepumpt werden konnte. Zwei Monate vor dem Gasleck begann der Tank E610, den größten Teil des unter Druck stehenden Stickstoffgases nicht mehr aufnehmen zu können, was bedeutete, dass das flüssige MIC nicht richtig abgepumpt werden konnte. Aufgrund der Unfähigkeit des Tanks, die Chemikalie zu enthalten, wurde die Anlage zur Wartung stillgelegt. Tank E610 enthielt noch ca. 42 Tonnen flüssiges MIC.

Die Freisetzung des tödlichen Gases

Am 2. Dezember 1984 gegen 23:00 Uhr bemerkte ein Mitarbeiter, der als Bediener in der Anlage arbeitete, ein kleines Gasleck und einen Druckanstieg im E610-Tank. Ein Sicherheitssystem zur Neutralisierung der giftigen Entladung aus den MIC-Tanks war Wochen vor dem Vorfall abgeschaltet worden. Es wird vermutet, dass Wasser zur Reinigung der Innenrohre in E610 gelangte und sich mit den 42 Tonnen flüssigen MIC mischte, die sich noch im Tank befanden. Das Kühlsystem der Anlage wurde ebenfalls abgeschaltet, was zu einem Temperatur- und Druckanstieg führte, der durch die exotherme Reaktion verursacht wurde. Das Gasfackelsicherheitssystem war seit Monaten außer Betrieb und funktionierte nicht. Aufgrund des Zögerns der Anlagenbetreiber, des Mangels an geeigneten Sicherheitsvorrichtungen und der Kommunikation verschlechterte sich der Zustand und irgendwann um 1:00 Uhr morgens hatte MIC-Gas die Luft in den benachbarten Straßen bereits getrübt.

Die schrecklichen Ereignisse, die folgten

Am frühen Morgen waren sowohl Menschen- als auch Tierkadaver in den Straßen von Bhopal verstreut, die meisten davon stammten aus einkommensschwachen Gegenden in der Nähe des Werks. Die häufigste Todesursache waren Atemwegserkrankungen, Hirnödeme, Lungenödeme, tubuläre Nekrose und Kreislaufkollaps. Zu den Expositionssymptomen gehörten schwere Augenreizungen, Erbrechen, Atemnot, Erstickungsgefahr, Magenschmerzen, ein brennendes Gefühl in den Atemwegen und Husten. In den örtlichen Krankenhäusern kam es bald zu einem Zustrom von Patienten, die MIC ausgesetzt waren. Die Krankenhäuser waren überflutet und unterbesetzt. Die Krise wurde noch verschärft durch die Tatsache, dass das medizinische Personal keine Kenntnis über das Gas, dessen Auswirkungen oder sogar ein Gegenmittel zur Heilung der Betroffenen hatte. Das Bhopal-Gasleck wurde somit als die schlimmste chemische Katastrophe der Geschichte eingestuft, wobei der Name dieser Katastrophe seitdem mit einer industriellen Katastrophe in Verbindung gebracht wurde.