Die am stärksten verschmutzten Orte der Welt

Im Jahr 2013 veröffentlichten Pure Earth und Green Cross Switzerland einen Bericht über die Top 10 Toxic Threats in Form einer Liste von 10 der am stärksten verschmutzten Standorte der Welt. An diesen Standorten verursachte Verschmutzungen bedrohen das Leben von Tausenden von Menschen, die an oder in der Nähe dieser Standorte leben. Die zehn häufigsten toxischen Bedrohungen im Jahr 2013 lauten wie folgt:

10. Agbogbloshie Dumpsite, Ghana

Ghana importiert jährlich rund 215.000 Tonnen gebrauchte Unterhaltungselektronik. Fast die Hälfte dieses Imports kann nach der Aufbereitung sofort verkauft werden, die verbleibende Elektronik wird jedoch recycelt. Agbogbloshie ist Westafrikas zweitgrößter Verarbeitungsstandort für Elektronikschrott. Tausende Tonnen Elektroschrott gelangen in diese Einrichtung, um recycelt zu werden. Während dieses Prozesses entstehen große Abfallmengen in Form von giftigen Dämpfen, die in die Luft freigesetzt werden, oder Chemikalien, die in den Boden und die umgebenden Gewässer freigesetzt werden. Verfahren wie das Verbrennen von ummantelten Kabeln zur Kupfergewinnung erzeugen giftige Abfälle wie Blei, die in die Umwelt freigesetzt werden. Da Agbogbloshie eine informelle Siedlung ohne ordnungsgemäße Abgrenzung zwischen Wohn- und Industriegebieten ist, können Verschmutzungen von Industriestandorten leicht in die Lebensmittel und das Wasser gelangen, die von der ansässigen Bevölkerung in der Region verbraucht werden. Untersuchungen ergaben, dass der Boden in und um Agbogbloshie mit viel Blei kontaminiert war. Arbeiter, die an der Mülldeponie in Agbogbloshie beschäftigt waren, hatten ebenfalls einen hohen Gehalt an giftigen Chemikalien in ihren Systemen.

9. Tschernobyl, Ukraine

Die Katastrophe von Tschernobyl, die am 25. April 1986 in der Ukraine stattfand, gilt weltweit als eine der schlimmsten Atomkatastrophen der Geschichte. Am schicksalhaften 25. April setzte eine massive Kernschmelze eines Kernreaktors Radioaktivität frei, die 100-mal höher war als die, die bei den Bombenanschlägen auf Hiroshima und Nagasaki freigesetzt wurde. Die bei dieser Katastrophe freigesetzten radioaktiven Emissionen waren nicht nur in der Ukraine enthalten, sondern erreichten viele Teile Asiens, Afrikas und Europas. Die Katastrophe wurde für 4.000 Krebsfälle und zahlreiche andere nachteilige Auswirkungen auf die Gesundheit von Millionen von Menschen verantwortlich gemacht. Bis heute ist das Gebiet der Katastrophe nicht für die Öffentlichkeit zugänglich, da gefährliche Radionuklidwerte auf dem Oberflächenboden des Standorts festgestellt wurden.

8. Citarum River, Indonesien

Der Citarum River wird oft als der am stärksten verschmutzte Fluss der Welt bezeichnet und befindet sich in Bandung auf der indonesischen Insel Java. Wasser aus dem verseuchten Fluss wirkt sich unmittelbar nachteilig auf die Gesundheit von mehr als 500.000 Menschen aus. Das Wasser des Flusses wird als Haupttrinkwasserquelle auf der Insel verwendet. Es wird auch von der Industrie und für den Anbau von Pflanzen verwendet. Sowohl die Haus- als auch die Industrieabfallentsorgung sind für die Verschmutzung des Citarum verantwortlich. Es wurde festgestellt, dass eine Reihe von Kontaminanten wie Blei, Aluminium, Eisen und Mangan im Citarum in toxischen Konzentrationen vorliegen.

7. Dzerzhinsk, Russland

Dzerzhinsk war jahrzehntelang einer der wichtigsten Chemiestandorte der Sowjetunion. Dzerzhinsk ist auch heute noch ein wichtiges Zentrum der Chemieproduktion in Russland. Obwohl in Dzerzhinsk derzeit strengere Umweltschutzmaßnahmen ergriffen wurden, wurden in der Region zwischen 1930 und 1998 fast 300.000 Tonnen chemischer Abfälle zu Unrecht abgeladen. 2007 wurde Dzerzhinsk im Guinness-Buch der Rekorde als der am stärksten verschmutzte Ort der Welt ausgewiesen. Die Probenahme des Grundwassers in Dzerzhinsk ergab, dass fast 190 Arten von Schadstoffen, darunter Phenol und Dioxine, in hochgiftigen Konzentrationen im Wasser vorhanden waren. Infolgedessen war die Bevölkerung in der Region von zahlreichen Krankheiten und Störungen betroffen, einschließlich hoher Krebsraten. Im Jahr 2006 betrug die durchschnittliche Lebenserwartung in der Region nur 42 für Männer und 47 für Frauen. Bei der heutigen Veranstaltung in Dzerzhinsk ist die Krebsrate in der Bevölkerung hoch. Obwohl in den letzten Jahren viel getan wurde, um Dzerzhinsk sicherer zu machen, ist die chemische Verschmutzung nach wie vor ein wichtiges Anliegen.

6. Hazaribagh, Bangladesch

Hazaribagh in Bangladesch wird auch von Pure Earth als eine der zehn häufigsten toxischen Bedrohungen im Jahr 2013 aufgeführt. In der Region befinden sich 90 bis 95% der 270 Gerbereien in Bangladesch. Alle diese Gerbereien konzentrieren sich auf eine Fläche von 25 Hektar. Die meisten verwenden primitive Operationstechniken und achten wenig auf die Abfallbehandlung. Infolgedessen werden große Mengen giftiger Chemikalien in die Umwelt freigesetzt. Schätzungen zufolge beläuft sich das tägliche Volumen der in Hazaribagh abgelagerten Abfälle aus Gerbereien auf 22.000 Kubikliter. Der größte Teil dieser Abfälle gelangt in den Buriganga, einen Fluss, der als Hauptwasserversorgung für die Bevölkerung von Dhaka, der Hauptstadt des Landes, dient. Sechswertiges Chrom, ein bekanntes Karzinogen, wurde als eine der Abfallchemikalien gefunden, die von diesen Gerbereien freigesetzt werden. Die in den Gerbereien tätigen Arbeitnehmer erhalten kaum Schutz gegen die von ihnen täglich umgesetzten giftigen Abfälle. So entwickeln sie eine Reihe von Krankheiten, einschließlich Atemwegserkrankungen und Hauterkrankungen.

5. Kabwe, Sambia

Die Umweltverschmutzung mit Blei aufgrund von Bergbau- und Schmelztätigkeiten hat die Einwohner von Kabwe zahlreichen Gesundheitsbedrohungen ausgesetzt. Der Abbau und die Verhüttung von Blei begannen 1902 in Kabwe und dauerten etwa 90 Jahre. In den ersten Jahrzehnten wurde den Abfallentsorgungsprozessen wenig Aufmerksamkeit geschenkt. So gelangten große Mengen an Schadstoffen in die Umwelt. Eine Studie aus dem Jahr 2006 ergab eine schockierende Tatsache. Die Bleigehalte im Blut der in Kabwe lebenden Kinder wurden analysiert und lagen etwa 5- bis 10-mal höher als die empfohlenen Werte. Obwohl der Bergbau in der Region derzeit inaktiv ist, setzten kleine handwerkliche Tätigkeiten an den ehemaligen Minenstandorten weiterhin giftige Chemikalien in die Luft, in den Boden und in das Wasser frei.

4. Kalimantan, Indonesien

Der handwerkliche Goldbergbau (ASGM) ist im indonesischen Kalimantan auf der Insel Borneo für die Quecksilberbelastung verantwortlich. ASGM dient als Lebensgrundlage für rund 43.000 Menschen in der Region. Quecksilber wird von diesen Bergleuten verwendet, um Gold aus ihren Erzen zu gewinnen. Die meisten von ihnen verwenden primitive Technologie, um den Prozess ohne ordnungsgemäße Abfallentsorgung durchzuführen. Das im Prozess verwendete Quecksilber wird somit in die Umwelt freigesetzt und wirkt dort als giftiger Schadstoff. Nach Angaben der UN-Organisation für industrielle Entwicklung hat ASGM jährlich über 1.000 Tonnen Quecksilber in die Umwelt freigesetzt. Das Quecksilber wirkt sich nicht nur nachteilig auf die Gesundheit der Menschen in und um solche Goldabbaustätten aus, sondern betrifft auch Menschen in weiter Ferne.

3. Matanza-Riachuelo, Argentinien

Der Fluss Matanza in Argentinien ist einer der am stärksten verschmutzten Flüsse der Welt. Rund 15.000 Industriezweige, darunter viele chemische Produktionsstätten im Matanza-Riachuelo-Becken, leiten ihre Abwässer in den Fluss ab. Der mit Schadstoffen beladene Fluss fließt durch 14 Stadtbezirke von Buenos Aires und lagert die Schadstoffe entlang seines Laufs ab. Untersuchungen des Bodens entlang des Flussufers ergaben, dass Schadstoffe wie Chrom, Zink, Blei, Kupfer usw. weit über den empfohlenen Werten liegen. Aufgrund der hohen Verschmutzungsraten im Einzugsgebiet des Flusses Matanza-Riachuelo ist die Bevölkerung der Region Atemwegserkrankungen, Durchfallerkrankungen und Krebs ausgesetzt.

2. Niger River Delta, Nigeria

Das Niger-Delta, das etwa 8% der nigerianischen Fläche ausmacht, verfügt über einen massiven Ölvorrat. Im Jahr 2012 wurden täglich rund 2 Millionen Barrel Öl aus dem Delta gefördert. Ein Großteil des Ölförderprozesses in der Region wird jedoch nicht streng überwacht, und unbeaufsichtigte Ölverschmutzungen treten sehr häufig auf. Schätzungen zufolge ereigneten sich zwischen 1976 und 2001 im Nigerdelta etwa 7.000 Vorfälle mit Ölverschmutzungen. Es wurde jedoch immer nur ein geringer Teil des verschütteten Öls geborgen. Das verschüttete Öl enthält Kohlenwasserstoffe und andere Chemikalien, die bei toxischen Konzentrationen die menschliche Gesundheit schädigen. Einige dieser Chemikalien sind auch krebserregend. Die Ölverschmutzungen im Nigerdelta haben nicht nur das Oberflächen- und Grundwasser in der Region, sondern auch die Luft und den Boden kontaminiert.

1. Norilsk, Russland

Die Industriestadt Norilsk wurde 1935 gegründet und ist einer der am stärksten verschmutzten Orte der Welt. Es beherbergt eine der größten Schwermetallschmelzstätten der Welt. Etwa 2 Millionen Tonnen Schwefeldioxid und andere Schadstoffe werden aus den in der Stadt ansässigen Schmelzfabriken in die Luft freigesetzt. Die Gesundheit von fast 130.000 Menschen in Norilsk ist durch die giftige Luft, das Wasser und den Boden der Region bedroht. Atemwegserkrankungen und Krebs sind in Norilsk daher häufiger als in den umliegenden Gebieten.