Der Kanal der Verschmutzung der Liebe, New York

In Love Canal, einem Stadtteil in den Niagarafällen von New York, wurden Chemikalien abgeladen, was letztendlich zu einer Superfund-Säuberungsaktion führte. Es bleibt eine der schwersten Umweltkatastrophen, die jemals in der amerikanischen Geschichte beobachtet wurden. Die im Kanal entdeckten Verschmutzungen haben zur Verabschiedung des Superfund Act geführt, der die Umweltschutzbehörde ermächtigt, entweder die Umweltverschmutzer für die Beseitigung von Mülldeponien verantwortlich zu machen oder die Sanierungsmaßnahmen mit dem Superfund durchzuführen.

Hintergrund

Ende des 19. Jahrhunderts stellte sich ein Unternehmer namens William Love einen Kanal vor, der den Niagara River mit dem Ontariosee verbindet. Er strebte die Schaffung eines perfekten Stadtzentrums an, das als „Modellstadt“ bezeichnet wird, mit Wohngebäuden und Parks am Seeufer. Der Kanal sollte Wasserkraft für die Industrie erzeugen. Der Bau wurde bald gestoppt, nachdem fast eine Meile des Kanals aufgrund finanzieller Engpässe und der Verabschiedung von Gesetzen, die die Entfernung von Wasser aus dem Fluss Niagara unter Strafe stellten, gegraben worden war. 1920 kaufte die Stadt Niagara Falls den Kanal und begann anschließend, ihn als Deponie zu nutzen.

Hooker Chemical Company

Eine Firma, die als Hooker Chemical Company bekannt ist, war in der Stadt tätig und erwarb den Kanal 1942 für den privaten Gebrauch. Das Unternehmen schüttete dann giftige Abfälle in den Kanal, darunter auch Chemikalien, die als krebserregend eingestuft wurden. Die Chemikalien verseuchten das Grundwasser und den Boden, als sie zwischen 20 und 25 Fuß in der Grube abgeladen wurden. Bis 1948 war das Unternehmen der einzige Benutzer der Deponie, die es bis 1953 betrieb. Nachdem die Deponie gefüllt war, deckte das Unternehmen die Deponie ab und verkaufte sie an den Schulbezirk der Stadt Niagara Falls, der neue Schulen bauen wollte.

Entwicklungsaktivitäten in der Region

Obwohl der Schulbezirk der Stadt Niagara Falls wusste, dass der Standort giftige Chemikalien enthielt, baute er zwei Schulen in der Nähe des Kanals. Die Entwickler bauten weitere Häuser und Straßen, um Love Canal als Vorortviertel zu etablieren. Die Bewohner lebten mehr als zehn Jahre lang in der Gegend, ohne die Mülldeponie und die möglichen nachteiligen Auswirkungen eines Lebens in der Nähe zu kennen.

Entdeckung des chemischen Abfalls

In den Jahren 1975 und 1976 lösten starke Regenfälle das Auslaugen der Chemikalien aus, da der Grundwasserspiegel in der Region höher als gewöhnlich anstieg. Die Bewohner entdeckten üble Gerüche und sahen ungewöhnlich gefärbtes Wasser in Becken, Kellern und Kellern sprudeln. Entsorgungstrommeln brachen weiter auf und konnten in Hinterhöfen gesichtet werden. Die sich abspielende Katastrophe wurde von der Niagara Falls Gazette untersucht. Gesundheitserhebungen haben den Ernst der Sache in Bezug auf das menschliche Leben aufgezeigt. Die Aufzeichnungen zeigten, dass bei den Bewohnern eine Reihe von unerklärlichen Krankheiten diagnostiziert worden waren, von Migräne über Asthma bis hin zu Epilepsie. Es wurden auch ungewöhnlich hohe Raten von Fehlgeburten und angeborenen Störungen verzeichnet. Wissenschaftler wurden hinzugezogen, um die Luft-, Boden- und Wasserelemente zu untersuchen, und kamen zu dem Schluss, dass die Chemikalien für die Krankheiten verantwortlich sind, die die Bewohner plagen.

Folgen der Katastrophe

Den Medien wird nachgesagt, dass sie die Geschichte in den nationalen Fokus gerückt haben. Michael Brown, ein Reporter, behandelte das Thema ausführlich und informierte und riet den Bewohnern sogar, eine Protestgruppe zu bilden. Die Hausbesitzer wurden jedoch wiederholt von den Beamten der Stadt und der Hooker Chemical Company ignoriert. Den Bewohnern wurde durch einen von Präsident Jimmy Carter 1978 und 1980 verkündeten föderalen Gesundheitsnotstand geholfen. Die Regierung kaufte die Wohnhäuser und riss sie ab, als ihre Bewohner in andere Gebiete umgesiedelt wurden. 1980 wurde ein Superfund-Programm ins Leben gerufen, das die Bereinigung der Site ermöglichte. Das von der Deponie kontaminierte Gebiet bleibt eingezäunt.