Der Ausbruch des Mount St. Helens

Was geschah an diesem unglückseligen Tag?

Am 18. Mai 1980 um 8:32 Uhr traf ein Erdbeben mit einer Stärke von 5, 1 die Nordwand des Mount St. Helens im US-Bundesstaat Washington und verursachte einen der größten Erdrutsche, die jemals in der Geschichte der Vulkanausbrüche verzeichnet wurden. Die Nordflanke des Vulkans brach plötzlich zusammen und erzeugte eine seitliche Explosion, die aus hunderten von Kilometern Entfernung zu hören war. Der Ausbruch wehte etwa 300 Meter vor der Spitze des Vulkans und sandte Schockwellen sowie pyroklastische Ströme in die gesamte Umgebung. Es plattierte Wälder, schmolz Eis und Schnee und erzeugte massive Schlammlawinen.

Massiver Tod und Zerstörung

Bei dem Vulkanausbruch kamen ungefähr 57 Menschen ums Leben, und mehrere Hundert Quadratkilometer wurden augenblicklich zu einer Einöde. Die Zerstörung verursachte einen enormen Verlust von schätzungsweise 1, 1 Mrd. USD. Tausende Tiere kamen bei der Explosion ums Leben. Außerdem erlebten die Menschen in der Ruhezone die massive Aschewolke, die nach oben gesendet wurde, und die Explosion verursachte zusammen mit den vulkanischen Trümmern Verwüstungen für so viele Menschen, die sich bis zu 30 Kilometer vom Vulkan entfernt befanden. Der Vulkanausbruch am Mount St. Helen war der tödlichste und zerstörerischste in der Geschichte der USA. Unter den zerstörten Grundstücken befanden sich 200 Häuser, 15 Meilen Eisenbahn, 185 Meilen Autobahn und 47 Brücken. Zwei weitere Menschen starben indirekt an Unfällen, die auf schlechte Sicht zurückzuführen waren, und zwei weitere litten an tödlichen Herzinfarkten, die durch Ascheschaufeln verursacht wurden.

Die Folgen des Ausbruchs

Die Asche des Vulkans verstopfte die meisten Entwässerungssysteme, verursachte Probleme mit den Wasseraufbereitungssystemen und zerstörte zahlreiche Gebäude und Autos. Während des Fallens der Asche war die Sicht erheblich eingeschränkt, was zur Sperrung vieler Autobahnen und Straßen führte. Der Flugverkehr war aufgrund der Aschemenge auf den Flughäfen im Osten Washingtons auch zwei Wochen lang gestört. Die feinkörnige, kiesige Asche verursachte auch Probleme für die Verbrennungsmotoren sowie andere mechanische und elektrische Geräte. Darüber hinaus verursachte die feine Asche auch Kurzschlüsse in den elektrischen Transformatoren, die wiederum Stromausfälle verursachten. Das Entfernen der Asche dauerte eine Weile, da es auf 900.000 Tonnen geschätzt wurde. Einige Wochen nach dem Ausbruch gab es eine hohe Arbeitslosenquote in der Region Mount St. Helens, obwohl nur ein kleiner Prozentsatz der Menschen die Gebiete aufgrund ihrer verlorenen Arbeitsplätze verließ. Einige Monate nach dem Ausbruch berichteten einige Menschen von emotionalen Problemen und Stress, was dazu führte, dass die Bezirke psychologische Beratungsprogramme anboten. Der Ausbruch störte den Tourismus, der zu dieser Zeit im US-Bundesstaat Washington lebhaft war.

Auswirkungen auf das Studium der Vulkane heute

Seit dem Ausbruch von St. Helens haben Vulkanologen viel gelernt, was zu großen Fortschritten auf dem Gebiet geführt hat. Vor dem Ausbruch des Mount St. Helens im Jahr 1980 hatten Wissenschaftler noch nie Erdrutsche und seitliche Explosionen beobachtet. 1956 kam es zu einem ähnlichen Erdrutsch und einer ähnlichen Explosion beim Ausbruch des Vulkans Bezymianny im russischen Kamtschatka. Es gab jedoch keine Kameras, um die Aktivität zu erfassen und zu dokumentieren. Erst nach dem Ausbruch des Mount St. Helen wurde der Ausbruch von Bezymianny vollständig verstanden. Ähnliche Erdrutsch-Vulkanausbrüche, die als Sektorkollaps bekannt sind, wurden in mehr als 200 Vulkanen aus verschiedenen Ländern auf der ganzen Welt festgestellt. Eingehende Studien zum Einsturz des Sektors, zum starken Schlammfluss und zu seitlichen Explosionen auf dem Mount St. Helens haben Wissenschaftlern geholfen, die Vulkangefahren in verschiedenen Teilen der USA und der Welt neu zu bewerten. Die Studien haben auch dazu beigetragen, die um die Vulkanzonen lebenden Gemeinden auf mögliche zukünftige Ausbrüche vorzubereiten. Die Studien haben gezeigt, dass Vulkanausbrüche genau vorhergesagt werden können, und das Wachstum des Lavadoms im neu gebildeten Krater von St. Helens hat sich zu einem idealen natürlichen Labor entwickelt, das wiederholte Experimente zu Ausbrüchen ermöglicht. Infolge der Untersuchungen am Mount St. Helen wurden 14 Eruptionen zwischen 1980 und 1986 innerhalb von Tagen vor den Eruptionen genau vorhergesagt.