Ahnenheimat der Sklaven in den Vereinigten Staaten

Der US-Sklavenhandel

Die Geschichte der Sklaverei in den USA ist lang und komplex. Die Teilnahme am afrikanischen Sklavenhandel und der Einsatz afrikanischer Sklaven bildeten den Baustein für den Aufbau der Wirtschaft. Viele Branchen und Investoren profitierten von ihrer freien Arbeit. Das Erbe der Sklaverei besteht in der sozialen Landschaft des Landes bis heute.

Die Sklaverei begann im 17. Jahrhundert in den USA, als europäische Siedler nach günstigeren Arbeitskräften suchten, um auf den Feldern Tabak, Baumwolle und Reis zu arbeiten. Ein niederländisches Schiff brachte die ersten afrikanischen Sklaven 1619 nach Jamestown, Virginia, und für die nächsten 200 Jahre brachten Seeleute Hunderttausende von Sklaven aus Afrika über den Atlantik. Kriegstämme in Afrika eroberten häufig ihre Feinde und tauschten sie an europäischen Handelsposten gegen Waffen, Alkohol und andere Industriegüter ein. Dieses System schuf einen sogenannten Dreieckshandel mit Europäern, die nach Afrika segelten, um Waren für Menschen zu tauschen und die Menschen dann zum Handel mit Ernten zu bringen und diese Ernten schließlich nach Europa zurückzubringen.

Größte Sklavenmärkte

Wo fanden Sklavenhändler die Mehrheit der Sklaven, die in die USA gebracht wurden? Die Schiffe hielten an der Westküste Afrikas an, um Handel zu treiben. Von hier wurden so viele Menschen in die Sklaverei verschleppt, dass man von der Sklavenküste spricht. Ein Viertel aller in die USA verschleppten Sklaven stammte aus Angola und der Demokratischen Republik Kongo. Diese Personen gehörten den Stämmen Kongo und Mbundu an und wurden größtenteils an die Portugiesen verkauft.

Die nächstgrößere Gruppe von Personen, die zur Sklaverei gezwungen wurden, waren die Stämme Bamileke, Bubi, Ibibio, Igbo und Tikar. Zusammen machten sie 22% aller amerikanischen Sklaven aus und stammten ursprünglich aus dem heutigen Kamerun, Nigeria und Äquatorialguinea. Viele der Sklaven von hier waren Haussklaven in Afrika. Als die Menschen in diesen Ländern, insbesondere in Nigeria, von der großen Nachfrage nach Sklaven erfuhren, begannen sie Kriege mit benachbarten Städten und Stämmen, um die Zahl der Gefangenen zu erhöhen, die gegen Industriegüter eingetauscht werden konnten.

Andere bedeutende ethnische Gruppen, aus denen die Mehrheit der amerikanischen Sklaven bestand, sind: Mende und Temne aus Guinea, Liberia und Sierra Leone (15%); Fula, Mandinka und Wolof aus Gambia, Mauretanien und Senegal (14%); und Akan und Fon aus Benin, Ghana und der Elfenbeinküste (13%).

Andere Stammesmitglieder wurden ebenfalls in geringeren Anteilen in die Sklaverei eingetauscht. Diese Gruppen umfassen: Kru und Mande aus der Elfenbeinküste, Liberia und Sierra Leone (5%); Allada, Ewe, Mahi, Yoruba (4%); und Makua und Madagassisch aus Madagaskar, Simbabwe und Tansania (2%).

Kultureller Einfluss

Alle diese unterschiedlichen Kulturen brachten ihre Überzeugungen und Traditionen mit, die später in ihrem neuen fremden Land verschmolzen und adoptiert wurden. Musik, Gesang, Tanz und Essen wurden alle vom afrikanischen Sklavenerbe beeinflusst. Händeklatschen und Füße klopfen ersetzten die Trommeln, als diese verboten waren (Sklavenbesitzer lernten, dass sie zur Kommunikation verwendet werden konnten) und später kamen neue Instrumente hinzu, nachdem afrikanische Sklaven sie erfunden hatten: Geige, Banjo und Glocken. Lesen und Schreiben waren auch unter Sklaven verboten, und so wandten sie sich mündlichen Überlieferungen zu, die der amerikanischen Kultur viele berühmte Volksmärchen verliehen haben. Sie beeinflussten auch die heutige Gospel-, Jazz- und Bluesmusik. Südländisches Essen mit seinen Bohnen, Gemüse, Maisbrot und gebratenem Hühnchen wäre nicht das, was es heute ist, ohne die Essenstraditionen afrikanischer Sklaven.

Freiheit

Nach Jahren des Kampfes, des Blutvergießens und des Todes wurde die Emanzipationserklärung am 1. Januar 1863 von Präsident Abraham Lincoln unterzeichnet. In der Proklamation wurden alle Sklaven im Süden als „freie Männer“ ausgesprochen. Erst im Juni 1865 hatte die Unionsarmee die Kontrolle über die südlichen Staaten und konnte die Sklaven, die sich noch in Gefangenschaft befanden, befreien.

Woher stammen Sklaven in den Vereinigten Staaten?

Ethnische GruppenHerkunft (moderne Länder)Prozent der amerikanischen Sklaven
Kongo und MbunduAngola, DR Kongo, Republik Kongo25%
Bamileke, Bubi, Ibibio, Igbo und TikarÄquatorialguinea, Kamerun und Nigeria22%
Mende und TemneGuinea, Liberia und Sierra Leonefünfzehn%
Fula, Mandinka und WolofGambia, Mauretanien und Senegal14%
Akan und FonBenin, Ghana und Elfenbeinküste13%
Kru und MandeElfenbeinküste, Liberia und Sierra Leone5%
Allada, Mutterschaf, Mahi und YorubaBenin, Ghana, Nigeria und Togo4%
Makua und MadagassischMadagaskar, Mosambik und Tansania2%